CIENCIA

La amarga derrota de Mpox

por unos pocos Durante semanas este verano, el mundo se preocupó de que la viruela del simio pudiera convertirse en la próxima pandemia mundial. En su apogeo a principios de agosto, EE. UU. registró 600 casos por día, y la vacilante respuesta de las autoridades sanitarias se hizo eco de los primeros días del covid-19. Las vacunas tardaron en llegar y escasearon durante la mayor parte del otoño. La prueba fue difícil. Los medicamentos antivirales, aunque existían, en gran medida no estaban disponibles porque no estaban aprobados por el gobierno federal para la enfermedad. Aunque la mayoría de los casos fueron entre hombres homosexuales y bisexuales, se temía que la infección rara vez fatal pero a menudo extremadamente dolorosa, que puede durar semanas, pudiera extenderse a una población más amplia.

Las cosas se ven muy diferentes hoy, al menos por ahora. A mediados de diciembre, mpox, como la Organización Mundial de la Salud ahora lo ha renombrado, había aparecido en 110 países, pero la propagación se había desacelerado drásticamente. Estados Unidos que registró 29.740 casos al 21 de diciembre, más de un tercio del número global, solo unos pocos se registraban cada día.

Si bien una de las razones es que ha mejorado el acceso a las vacunas y las pruebas, y otra es que la mpox es inherentemente mucho más difícil de transmitir que el covid, la mayoría está de acuerdo en que la mayor razón es que las personas con mayor riesgo tomaron su protección en las manos en aquellos críticos. “El éxito fue la movilización de la comunidad”, dice Joseph Osmondson, activista queer, microbiólogo molecular y profesor asistente clínico en la Universidad de Nueva York.

Osmondson ayudó a negociar lo que podría verse como un símbolo de la respuesta de la mpox: una flota de camionetas altas, pintadas de blanco, con ventanas cerradas para mayor privacidad. Dentro de cada camioneta había una clínica de vacunación móvil administrada por el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York. Entre el Día del Trabajo y el Día de Acción de Gracias, estas camionetas estacionaron a altas horas de la noche frente a bares y clubes que atienden a hombres homosexuales y bisexuales, incluidos algunos que organizan fiestas sexuales de una ciudad donde la gente estaría en mayor riesgo, y los propietarios del lugar acordaron que proteger su valió la pena el estigma potencial de estacionar las camionetas afuera El programa de vacunación de las camionetas administró más de 3,000 dosis.

El programa mostró que el departamento de salud sabía dónde encontrar a las personas que necesitaban ayuda, pero igualmente representaba a una comunidad que no estaba dispuesta a esperar a que la burocracia de salud los encontrara. la comunidad queer se acercó, atormentada y emocionada.Algunos de los que habían contraído la enfermedad publicaron videos en línea o dieron entrevistas de prensa describiendo sus síntomas en detalles íntimos, desafiando el riesgo de la vergüenza social («Cogió la viruela del mono, adivinen qué está haciendo»). para advertir a otros de los riesgos. La gente publicó información en las redes sociales y grupos de WhatsApp sobre qué clínicas aún tenían vacunas o cómo recibir un diagnóstico cuando la mayoría de los médicos nunca antes habían visto un caso de mpox. Aquellos que tuvieron la suerte de recibir tratamientos antivirus antes de convertirse en Difundir consejos ampliamente disponibles para que las personas los transmitan a sus esos médicos para navegar por la burocracia alucinante para la autorización individual.

Casi todo el mundo está de acuerdo en que los hombres queer, especialmente aquellos con múltiples parejas sexuales, son los culpables de esta disminución de casos en las pistas de esquí. Según una investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. demostrado en el otoñolos hombres que se sentían en riesgo se abstenían voluntariamente de tener relaciones sexuales, se quedaban con una o una pequeña cantidad de parejas, abandonaban las aplicaciones de conexión o se saltaban las fiestas donde se realizaba sexo grupal.

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