Voyager 1 y 2, Mensajeros interestelares de la humanidad, Soldado a los 45

Hoy es El 45 aniversario del lanzamiento de la Voyager 1, uno de los emisarios gemelos icónicos de la humanidad al espacio. (Su hermana, la Voyager 2, se había lanzado unas semanas antes). Ahora, en los confines oscuros y lejanos del espacio interestelar, a más de 10 mil millones de millas de casa, donde nuestro sol se parece a cualquier otra estrella brillante, la pareja todavía está lidiando con Ciencias. Llevan consigo los Discos Dorados con los sonidos y símbolos de la Tierra, en caso de que un extraterrestre alguna vez encuentre uno desde una nave espacial y sienta curiosidad por su distante remitente.

"He estado siguiendo el arco de la Voyager durante toda mi carrera", dijo Linda Spilker, científica adjunta del proyecto Voyager en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, quien comenzó a trabajar en la agencia en 1977, el año en que se lanzaron las sondas. "Estoy asombrado de cuánto tiempo las naves espaciales, la Voyager 1 y la Voyager 2, han podido continuar y traer de vuelta ciencia única sobre nuevos lugares que ninguna nave espacial ha visitado antes". Y ahora se han convertido en viajeros interestelares. ¿Qué tan genial es eso?

Las dos sondas del tamaño de un automóvil, cada una con una antena de 12 pies montada en la parte superior, tenían una misión principal: visitar los gigantes gaseosos en nuestro propio sistema solar.Después de su lanzamiento, las Voyagers se separaron, pero ambas aprovecharon una extraña situación planetaria. line , capturando imágenes innovadoras mientras volaban más allá de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno y revelando detalles tentadores sobre las lunas de los planetas. A fines de 1989, habían completado esta misión. En 1990, la Voyager 1 lo limitó dando la vuelta y tomando un imagen en movimiento de nuestro propio mundo, que el astrónomo y comunicador científico Carl Sagan llamó Pálido punto azul.

“Mira ese punto otra vez. Esta aquí. Esto es hogar. Somos nosotros. En él, todas las personas que amas, todas las personas que conoces, todas las personas de las que has oído hablar, todos los seres humanos que alguna vez existieron, han vivido su vida”, escribió Sagan. La imagen de la Tierra desde una perspectiva cósmica, solo “una mota de polvo , suspendido en un rayo de luna', como él lo expresó, se volvió casi tan memorable como amanecer en la tierra una fotografía tomada por un astronauta del Apolo 8 que muestra el planeta visto desde la Luna.

Las dos sondas, que funcionan con sistemas de energía nuclear llamados generadores termoeléctricos de radioisótopos (RTG), continuaron volando. Nuestro sistema solar no tiene un límite claro, pero en la década de 2000 pasó por el "choque de terminación", donde las partículas del viento solar se ralentizan abruptamente por debajo de la velocidad del sonido debido a la presión del gas y los campos magnéticos en el espacio interestelar. Luego, en 2010, rompieron la heliopausa, el límite entre el viento solar y el viento interestelar.

Con cuatro instrumentos operando en la Voyager 1 y cinco a bordo de la Voyager 2, ahora tienen una nueva tarea: medir la fuerza del campo magnético, la densidad del plasma y la energía y dirección de las partículas cargadas en el medio a través del cual viajan. . "El objetivo de la misión interestelar es medir la influencia del sol a medida que nos alejamos cada vez más de la Tierra. Estamos tratando de comprender cómo interactúa la heliosfera solar con el espacio interestelar", dijo Suzanne Dodd, gerente de proyecto de la Voyager. misión interestelar en el JPL. La Voyager 1 se encuentra actualmente a 14 600 millones de millas de casa, y la Voyager 2 está a 12 100 millones de millas de distancia, pero en perspectiva, la estrella más cercana está a unos 25 billones Estimado. (NASA mantiene un rastreador de sus viajes.) Es una coda notable para su misión, décadas después de que las sondas lograran sus objetivos principales.

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