Vitíligo: comprensión de esta condición autoinmune

Vista posterior recortada de una hermosa joven europea con una afección de la piel que provoca la pérdida de melanina posando en el interior.  Esbelta modelo femenina delgada en camiseta sin mangas negra que sufre de trastorno de vitíligoshurkin_son / Shutterstock

Comprender la ciencia detrás del vitíligo puede resultar en discusiones más productivas entre las personas que viven con la afección y sus médicos. El síntoma más obvio del vitíligo son los parches de piel que pierden color, pero esta condición es más que solo cosmética. Es una condición autoinmune que puede tener un profundo impacto en la vida cotidiana de una persona y las personas que la padecen corren un mayor riesgo de desarrollar otras condiciones autoinmunes.2

Una descripción general del vitíligo

Uno de los síntomas más notorios del vitíligo son las manchas blancas (despigmentación) en la piel de una persona. Esto puede comenzar en cualquier parte del cuerpo.3 El vitíligo puede afectar a todas las razas y géneros y puede desarrollarse a cualquier edad.4

Vitíligo en manos de un paciente secundario al efecto de los esteroides.Casa nayafana / Shutterstock

¿Cuál es la ciencia detrás del vitíligo?

Dr.  Elbuluk En la cabezaCortesía Dra. Elbuluk En la cabeza
Dermatólogo certificado por la junta

Dr. Nada Elbuluk, dermatóloga certificada por la junta, explica: "Con el vitíligo, el sistema inmunitario de una persona reacciona contra los melanocitos del cuerpo (o células productoras de pigmento), pensando que son invasores extraños, y los ataca", lo que resulta en una pérdida de piel. pigmento. También hay muchos conceptos erróneos sobre el vitíligo. “La gente puede pensar erróneamente que el vitíligo es contagioso, pero no lo es en absoluto”, señaló Elbuluk.

¿Cómo es vivir con vitíligo?

Desafortunadamente, fuera de la comunidad médica, el vitiligo puede ser percibido como un "problema cosmético", lo que podría hacer que las personas con la afección se sientan incomprendidas y vacilantes a la hora de hablar sobre sus experiencias y necesidades. Según una encuesta reciente de más de 3500 personas que viven con vitíligo, puede afectar la vida diaria, el bienestar emocional y la carrera de una persona:5

  • Casi el 60 % (58,7 %) informó de problemas de salud mental diagnosticados, como ansiedad y depresión (28,8 % y 24,5 %, respectivamente)
  • Casi la mitad (49 %) de los encuestados estuvo de acuerdo en que el vitíligo los hacía sentir menos seguros y/o más cohibidos.
  • Más del 40 % (41,9 %) creían que estarían más avanzados en sus carreras si no tuvieran vitíligo

“Según mi experiencia, la falta de conciencia social sobre la afección puede hacer que las personas con vitíligo se retiren de las actividades sociales y se sientan aisladas. Esto los pone en mayor riesgo de sufrir trastornos de salud mental”, explica Elbuluk. “Es fundamental evaluar a cada individuo de manera integral, incluida su salud mental, porque sé cuán devastadora puede ser la condición para los afectados”.

¿Cuáles son los consejos para alguien que está manejando su viaje con vitíligo?

Las personas experimentan el vitíligo de manera diferente, algunas con altibajos a lo largo de sus viajes, vacilando entre sentirse vulnerables y seguros, sentirse preocupados y esperanzados. Esto puede ser un desafío, lo que marca la importancia de construir una relación de confianza entre los dermatólogos y los pacientes con vitíligo para que puedan trabajar en estrecha colaboración para crear conjuntamente un plan de gestión personalizado.

El vitíligo es una condición crónica e impredecible, pero las personas que la padecen no deben perder la esperanza. Elbuluk comparte estos consejos para alguien que vive con vitíligo:

  • Asóciese con un proveedor de atención médica en quien confíe y se sienta cómodo con el manejo de su vitíligo.
  • Esté dispuesto a compartir sus sentimientos honestos acerca de vivir con vitíligo.
  • Conéctese con otras personas afectadas por el vitíligo, ya sea individualmente o uniéndose a grupos de defensa y apoyo locales y virtuales.
  • Asista a conferencias sobre vitíligo para conectarse como comunidad.
  • Anime a sus seres queridos y al equipo de atención médica a participar con estos recursos.

¿Dónde puedo obtener más información?

Si usted (o alguien que conoce) tiene vitíligo, puede ser útil rodearse de familiares y amigos que lo apoyen. Además de los grupos de defensa y apoyo que ofrecen excelentes recursos, puede encontrar más información sobre el vitíligo visitando GetToKnowVitiligo.com.

Dr. Nada Elbuluk ha sido compensada por su tiempo.

  1. Bowcock A, Fernandez-Vina M. Piel dirigida: vitíligo y autoinmunidad. J Invest Dermatol. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0022202X1535452X. Consultado el 23 de junio de 2022.
  2. Sheth V, Guo Y, Qureshi A. Comorbilidades asociadas con el vitíligo: un estudio retrospectivo de diez años. Dermatología. 2013, 227 (4): 311-315.
  3. Vitíligo. Clínica Mayo. Consultado el 23 de febrero de 2022. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/vitiligo/symptoms-causes/syc-20355912.
  4. Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel. Vitíligo. https://www.niams.nih.gov/health-topics/vitiligo. Consultado el 23 de febrero de 2022.
  5. Bibeau K, Hamzavi IH, Ezzedine K, et al. Salud mental y carga psicosocial entre pacientes que viven con vitíligo: hallazgos del estudio global VALIANT. Póster presentado en: Maui Derm for Dermatologists. Enero de 2022. Grand Wailea, Maui, HI.

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