CIENCIA

¿Venderías uno de tus riñones?

Cuando estabamos Cuando éramos adolescentes, mi hermano y yo recibimos trasplantes de riñón con seis días de diferencia. No estaba destinado a ser. Él, dos años mayor, iba a recibir el riñón de mi padre en abril de 1998. Veinticuatro horas antes de la operación, el equipo de trasplantes realizó su análisis de sangre final y encontró una incompatibilidad de tejido que de alguna manera no habían detectado todas las pruebas anteriores. Hermano, fui empujado hacia abajo la «lista» donde esperaría, quién sabe cuánto tiempo, el riñón de un difunto, y tuve la generosa previsión de ser donante póstumo. Yo era el siguiente en la fila para el riñón de mi padre. Coincidimos y se fijó la fecha para el 28 de agosto. Entonces mis padres recibieron una llamada en la madrugada del 22 de agosto. fue un accidente de auto Tenía un riñón Como muchas cosas en la vida, mi hermano fue primero y yo lo seguí.

Su cirugía transcurrió sin problemas. Seis días después me tocó a mí. Recuerdo haber visitado al médico poco antes del trasplante, sintiendo el escozor y el escozor del anestésico local, luego el tirón sordo, las náuseas y la extraña sensación de que me sacaron un catéter de diálisis debajo de mí, luego recuerdo la calma neblina del midazolam como Me llevaron en silla de ruedas al quirófano.

Recuerdo despertarme de un postoperatorio profundo bajo luces brillantes y temblar violentamente, luego volver a quedarme dormido. Recuerdo estar acostado desnudo debajo de las sábanas en la UCI, con un poco de morfina, viendo una película sobre un accidente aéreo en el desierto de Alaska, con Anthony Hope y Alec Baldwin huyendo de un oso grizzly gigante Recuerdo amigos visitándome en el piso de recuperación y cuánto me dolía reír.

Pero ahora, 24 años después, todos con relativamente buena salud, puedo admitir cuánto he olvidado. donde tres veces por semana las máquinas drenaban y reciclaban mi sangre. Olvido la sencillez de una dieta baja en potasio, fósforo y sal. Olvidé lo extraño que es que unas cuantas pastillas por la mañana y unas cuantas por la noche mantengan vivo el órgano extraño en mi abdomen inferior; mientras que otros 90,000 estadounidenses esperan ese mismo regalo, a menudo en diálisis durante años. Aproximadamente el 4 por ciento morirá cada año mientras aún espera, y otro 4 por ciento estará demasiado enfermo para someterse a una cirugía mayor. Pero aquí estoy, olvidando esa gracia.

Hace cinco años el riñón de mi hermano empezó a fallar y todos estos recuerdos enterrados salieron a la superficie. Sus análisis de sangre mostraron niveles erráticos y los nefrólogos se alarmaron. Entraba y salía del hospital con infecciones virales recurrentes. Una biopsia reveló tejido necrótico medio perforado en su riñón, enredado como los túneles de una colonia de hormigas. Finalmente, en mayo de 2018, envió un correo electrónico a familiares y amigos, destilando las dos décadas prestadas que había estado asistiendo a conciertos, recorriendo el Noroeste en el Océano Pacífico, se enamoró, se casó, formó una familia. Todos estos detalles se ofrecían con una especie de amistosa ligereza, pero, como todo lector sabía, conducían a la inevitable e incómoda conclusión. Tenía 37 años y estaba de nuevo en la búsqueda de un riñón. ¿Serías tan amable de echar un vistazo…?

El primer exitoso Un trasplante de riñón se realizó en Boston en 1954 entre el delirante Richard Herrick y su hermano gemelo idéntico Ronald. Ocho años más tarde, con su nuevo riñón todavía haciendo su trabajo, Richard murió de un ataque al corazón. En 1933, el riñón de un hombre de 60 años con sangre tipo B que había estado muerto durante seis horas fue trasplantado a una mujer de 26 años con sangre tipo O que había perdido la función renal después de un envenenamiento. El destinatario sobrevivió dos días más, lo cual es un milagro dada la tecnología, las circunstancias y el conocimiento común de la época. Un receptor de trasplante en Chicago en 1950 tuvo una función renal adicional durante varios meses. París se convirtió en un semillero de experimentación a principios de la década de 1950. Entonces ven Herrick.

Su historia fue técnicamente deslumbrante, pero dejó sin resolver el rompecabezas biológico central del trasplante: cómo domar el sistema inmunológico. En la mayoría de los casos, nuestros cuerpos reconocen el tejido extraño y envían una batería de células B y T para eliminarlo. Como gemelos idénticos con tipos de tejido bastante idénticos, Herrick eludió este problema. Pero los médicos necesitarán una solución a nuestra respuesta inmunitaria innata si los trasplantes de riñón alguna vez se convierten en un procedimiento masivo. Los primeros esfuerzos sometieron a los pacientes a dosis letales de radiación preoperatoria de rayos X de todo el cuerpo. El objetivo era aplastar el sistema inmunológico y luego dejar que se recuperara con el nuevo riñón en su lugar. Esto a veces iba acompañado de una inyección de médula ósea. La mayoría de los pacientes fallecieron por rechazo del órgano, enfermedad de injerto contra huésped o ambas. El campo de la cirugía de trasplantes se volvió insular y desesperado. Citando el mandato fundamental de evitar daños innecesarios, los médicos más conservadores de la época vilipendiaron la práctica. En algún momento de esta época, un extractor se preguntó: «¿Cuándo abandonarán nuestros colegas este juego de experimentación sobre los seres humanos? ¿Y cuándo comprenderán que morir también puede ser misericordia?

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