Urbanización: por qué es hora de hacer que las ciudades sean más rurales

Esos cálculos se enfocan principalmente en las emisiones de la maquinaria pesada y el transporte de larga distancia por camión y barco, pero Elizabeth Savin, fundadora y directora del Instituto Multisolvente, que promueve intervenciones que resuelven múltiples problemas a la vez, considera que agregar granjas es una forma de restar diferentes fuente de emisión: automóviles. "No subestimes la cantidad de metros cuadrados de nuestras ciudades que se dedican a automóviles, como autopistas o estacionamientos", dice. “A medida que abrimos más espacio habitable con cosas como el transporte público y viviendas densas que pueden convertirse en espacio para cultivar alimentos”. Quitar el asfalto y plantar semillas transformaría las ciudades de centradas en el automóvil a sistemas orientados a las personas.

En Denver, Bousselot está experimentando con paneles solares para aumentar no solo la seguridad alimentaria, sino también la seguridad energética. La idea, conocida como agrivoltaica, es cultivar bajo paneles solares en los techos que generan energía gratuita y abundante para el edificio de abajo. el techo verde también actúa como aislamiento para la estructura, reduciendo sus necesidades de enfriamiento, mientras que la sombra parcial que los paneles brindan a las plantas puede aumentar significativamente los rendimientos. (Demasiado sol es malo para ciertos cultivos. Por ejemplo, otros investigadores han descubierto que los pimientos producen tres veces más frutos bajo los paneles solares que a pleno sol). llegando antes a la cosecha.

Su techo en Denver también parece proteger sus cultivos de hongos patógenos. "En el techo verde, debido a las condiciones de mucho viento y alta radiación solar, tenemos muy, muy pocos problemas con eso", dice Buscelot. "Así que creo que hay mucho potencial para seleccionar cultivos que producirán incluso más, potencialmente, en el techo en comparación con el mismo lugar en el suelo".

Pero si bien la urbanización tiene beneficios atractivos, tiene algunos desafíos inherentes, a saber, el costo de construir granjas en las ciudades, ya sea en los techos o al nivel del suelo. Los bienes inmuebles urbanos son mucho más caros que los terrenos rurales, por lo que los jardineros comunitarios se enfrentan a los inversores que intentan sacar provecho de los espacios vacíos, e incluso a los desarrollos asequibles destinados a aliviar las graves crisis de vivienda en muchas ciudades. Y si bien los bienes raíces en la azotea son menos competitivos, no puede simplemente arrojar un montón de cultivos en un techo: estos proyectos requieren ingeniería para tener en cuenta el peso adicional y la humedad del suelo.

Pero la belleza de la urbanización es que la agricultura y los edificios no ellos tienen para competir por el espacio La tierra urbana es limitada, lo que significa que los cultivos de alto rendimiento, rápido crecimiento y uso eficiente del espacio funcionan muy bien, dice Anastasia Cole Plakias, cofundadora y directora de impacto de Brooklyn Grange, que administra el suelo interior más grande del mundo. granjas “Con esto en mente, abordamos el diseño de nuestras propias granjas urbanas, así como las que construimos para los clientes, considerando la naturaleza única de la comunidad en la que las construimos”, dice Plakias. "Las granjas urbanas están destinadas a nutrir a las comunidades urbanas, y las propiedades valoradas por una comunidad pueden diferir de otras, incluso dentro de la misma ciudad".

Un jardín cuidado a mano en una parcela lateral no necesita una gran cantidad de espacio para producir una gran cantidad de alimentos. Los nuevos desarrollos podrían incluir techos solares desde el principio; estos tendrían costos iniciales más altos, pero producirían energía y alimentos gratis para vender a largo plazo.

Nadie está sugiriendo que la agricultura urbana proporcionará a los habitantes de las ciudades el 100 por ciento de los alimentos que necesitan para sobrevivir. Bousselot lo visualiza más como una colaboración, con agricultores comerciales que producen granos en la tierra y cosechados a máquina, como arroz y trigo, mientras están en la ciudad de la cadena de suministro de alimentos perecederos.

También proporcionaría algo menos medible que los rendimientos: un renovado sentido de comunidad, dice Savin. "Es una fuente de conexión local que se extenderá más allá de los alimentos que se producen", dice ella. "La gente entonces tiene redes sociales para todo, desde compartir el cuidado de los niños hasta compartir recursos para ayudarse mutuamente en caso de crisis y desestabilización".

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