Una nueva película desafía el polémico nombre del Telescopio James Webb

El documental presenta al menos a 10 expertos espaciales que aprueban el cambio de nombre.Actualizar el nombre del telescopio "ayudaría a enviar el mensaje de que la NASA en su era actual no tolera el mismo tipo de intolerancia que estaba presente en los años 50 y 60". y los años 70", dijo Tessa Fisher, astrónoma de la Universidad Estatal de Arizona, a los documentalistas. "Creo que podemos hacer algo mejor que nombrar un instrumento científico que tiene la capacidad de responder preguntas que interesan a todo el mundo, después de la Guerra Fría. ”, dice la escritora e historiadora del espacio Audra Wolff, autora del libro, El laboratorio de la libertad: la lucha de la Guerra Fría por el alma de la ciencia.

Durante los últimos 20 años, con la excepción de esta misión, la NASA ha tenido convocatorias abiertas para sugerencias de nombres para naves espaciales y rovers, señala el astrónomo del Laboratorio de Propulsión a Chorro Rolf Danner en la película, diciendo que "seleccionó números que eran significativos y que pueden mostrar hacia dónde queremos ir en el futuro”. Si bien elogia el nombre de la NASA del primer rover de Marte, en honor al abolicionista Sojourner Truth, y el próximo telescopio infrarrojo que lleva el nombre de la astrónoma Nancy Grace Roman, llama a JWST una desviación de esa historia.

Incluso antes de que se volviera controvertido, el nombre del telescopio, llamado temporalmente Telescopio Espacial de Próxima Generación cuando comenzó el trabajo, era poco convencional, por decir lo menos. Los funcionarios de la NASA suelen nombrar los telescopios espaciales cerca de su lanzamiento y, por lo general, en honor a astrónomos prominentes, como lo hicieron con los telescopios Hubble, Spitzer, Chandra y Compton. un burócrata que dirigió la agencia durante el programa Apolo, y lo hizo 20 años antes de que se lanzara el telescopio, sin consultar a la comunidad astronómica.

Ahora, la controversia sobre el legado de Webb ha ensombrecido su tocayo de $10 mil millones, especialmente entre los astrónomos LGBTQ y los fanáticos del espacio. Para mí, básicamente arruinó la entrega de esas primeras imágenes por las que me hubiera gustado estar emocionado. ."

Walkowitz y tres de sus colegas instaron a la NASA a cambiar el nombre en 2021 petición firmado por más de 1.800 astrónomos, muchos de los cuales esperaban utilizar los instrumentos del telescopio para la investigación. El cuarteto también presentó su caso en Científico americano artículo de opinión el año pasado. La autora principal de este artículo, la astrónoma de Harvard Chanda Prescod-Weinstein, ha expresado durante años su preocupación en las redes sociales por las políticas homofóbicas durante el mandato de Webb en la NASA. Ella y otros también señalaron que Ultima Thule, el nombre original que la NASA eligió en 2018 para el objeto del cinturón de Kuiper, tenía connotaciones nazis. La agencia lo rebautizó como Arrokoth al año siguiente.

Pero a pesar de las protestas, los funcionarios de la NASA optaron por no cambiar el nombre del telescopio. En julio de 2021, la agencia inició una investigación interna que incluía documentos adquiridos posteriormente por Naturaleza a través de una solicitud de FOIA. En septiembre, el actual administrador de la NASA, Bill Nelson, emitió una declaración de una oración a seis reporteros: "En este momento, no hemos encontrado evidencia que justifique cambiar el nombre del telescopio espacial James Webb". Valkovic renunció del Comité Asesor de Astrofísica de la NASA). La agencia no concedió entrevistas ni dio a conocer información adicional en ese momento.

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