CIENCIA

Una forma inteligente de vencer a la próxima gripe

Singh dice que la lectura inteligente del termómetro es particularmente útil para las personas que solo tienen síntomas leves y pueden ahorrarse una visita al médico, así como para aquellos que no tienen acceso o no pueden pagar la atención médica. Eso significa que los termómetros pueden atrapar a las personas que los departamentos de salud pasan por alto y brindar una imagen más precisa de cómo se está formando una ola de gripe.

Investigadores universitarios que colaboraron con los empleados de Kinsa compararon los datos de la empresa con los de los departamentos de salud para ver qué tan bien coinciden y para determinar hasta qué punto las lecturas de temperatura del usuario y los informes de síntomas pueden ayudar con el modelado y la predicción de epidemias. nacional y niveles estatales, los investigadores encontraron que los datos de Kinsa se correlacionaron estrechamente con las medidas oficiales de vigilancia, pero encontraron casos similares a los de la gripe hasta tres semanas antes de que los funcionarios de salud los informaran, probablemente debido al retraso entre el inicio de la fiebre de alguien y el informe oficial. de la enfermedad

Por supuesto, los termómetros inteligentes no son la única forma de monitoreo digital. Datos de búsqueda de Google también puede proporcionar una ventaja para predecir un brote: las personas a menudo buscan en Google sus síntomas antes de ir al médico. Pero sus búsquedas generalmente se basan solo en los síntomas percibidos, que pueden ser subjetivos. «La ventaja de Kinsa es que se basa en lecturas de temperatura objetivas, en lugar de solo síntomas autoinformados», dice Sarah Ackley, becaria postdoctoral en epidemiología y bioestadística de la Universidad de California, San Francisco, que ha estudiado la precisión de Pronósticos regionales de Kinsa.

Los termómetros de Kinsa se venden en las principales farmacias y la empresa también los distribuye sin cargo a las familias y al personal de las escuelas públicas estadounidenses que los soliciten.Hasta ahora, el Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad de Nueva York es la única agencia gubernamental que ha se asoció con la empresa ciudad base distribuyendo más de 100.000 termómetros de forma gratuita a 500 escuelas públicas a partir de septiembre de 2021.

Nueva York está reportando índices muy altos de enfermedades similares a la gripe en este momento. Durante la semana que terminó el 3 de diciembre, 13 por ciento de las visitas de los pacientes a los establecimientos de salud se deben a una enfermedad respiratoria que cursa con fiebre combinada con tos o dolor de garganta. Eso está por encima de la referencia nacional de 2.5 por ciento para esta temporada de invierno. Según el pronóstico de Kinsa, la ola actual de casos alcanzará su punto máximo un poco más tarde en la ciudad de Nueva York que a nivel nacional, lo que significa que se prevé que el riesgo de infección se mantenga alto en el nuevo año. «Creemos que será la temporada más dura y lo hemos estado pronosticando durante algún tiempo», dice Singh.

Sin embargo, no está claro hasta qué punto el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York está utilizando los datos en tiempo real de Kinsa en esta temporada de gripe: «Trabajar con Kinsa es un piloto y todavía estamos explorando la mejor manera de utilizar los datos», dijo un portavoz del departamento. escribió a WIRED por correo electrónico.

Las agencias de salud tienden a ser relativamente conservadoras cuando se trata de nuevos sistemas de datos, dice Jay Varma, profesor de ciencias de la salud en la Universidad de Cornell que participa en el proyecto piloto de Nueva York. «Cuando surgen nuevos sistemas, puede tomar tiempo descubrir la mejor manera de usarlos para tomar decisiones”, dice. Además, los nuevos sistemas requieren personal y recursos adicionales, dice, y siempre está la cuestión de cómo mantenerlos. recursos en el futuro.

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