Un viejo cohete está a punto de chocar (inofensivamente) con la luna

Parte del cohete SpaceX Falcon 9, que ha estado en el espacio durante casi siete años, está a punto de chocar con la luna, dicen los observadores espaciales.

Lanzado en febrero de 2015, el cohete Falcon 9 transportaba el Observatorio Climático del Espacio Profundo (DSCOVR) de la NOAA, que monitorea el viento solar y otros climas espaciales. Se informa que después de la entrega del DSCOVR, la etapa superior del cohete no tenía suficiente energía para regresar a la atmósfera terrestre o escapar del sistema Tierra-Luna. Eric Berger de Ars TechnicaDesde entonces, ha tenido una "órbita caótica" influenciada por la atracción gravitatoria de la Tierra, la Luna y el Sol.

Lanzamiento del cohete Falcon 9. Crédito: Getty Images.

Lanzamiento del cohete Falcon 9. Crédito: Getty Images.

Bill Gray, desarrollador Proyecto Plutón, un paquete de software para rastrear objetos cercanos a la Tierra, asteroides y cometas, monitorea de cerca la escena del cohete. Recopiló datos de astrónomos profesionales y aficionados y estimó que debería llegar a la luna el 4 de marzo a unas 5.600 millas por hora. El impacto puede haber ocurrido en el lado oculto de la luna y no se ha observado, pero según los cráteres que dejó atrás, puede haber algún conocimiento de la geología lunar.

La escena del cohete no será el primer objeto hecho por el hombre en golpear la luna. En 2009, la NASA envió deliberadamente una nave espacial a la luna Revisa sus polos de agua, podría ser la primera parte de una nave espacial Inesperado golpeó la luna, pero muchos desechos espaciales diferentes no se siguen de cerca.

Maravillosas imágenes de la Tierra desde el espacio.

"Esta es la primera vez que notamos que algo que no está dirigido explícitamente a la luna lo golpeó accidentalmente, pero se debe principalmente a que no lo notamos hasta hace poco", dijo Jonathan McDowell, astrofísico del Harvard-Smithsonian. Centrar. para la astrofísica. a él." , en su sitio web.

"Alrededor de 30 a 50 objetos perdidos del espacio profundo como este han desaparecido durante años, 50 años en algunos casos, sin ser descubiertos por búsquedas de asteroides, algunos de los cuales pueden haber golpeado la luna.

Para otras noticias espaciales, vea nuestros artículos sobre el asteroide que acaba de pasar por la Tierra y la luna de Saturno, que puede estar ocultando el océano.

Kate Sanchez es escritora freelance para IGN Encuéntralos en Twitter @crisp_red.

Imagen principal: NASA

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