Un raro cangrejo perdido hace mucho tiempo reaparece en una cueva de Alabama

Históricamente, Shelta Cave fue uno de los sistemas de cuevas más diversos del este de los Estados Unidos. Mucho antes de que aparecieran Niemiller y otros científicos, los escarabajos, las salamandras, los camarones, los cangrejos y otros animales vivían sus días en la oscuridad. A menudo ciegas y desprovistas de pigmentación, muchas especies de cuevas viven más que sus parientes que habitan en la superficie gracias a un metabolismo más lento, una adaptación evolutiva común a la vida subterránea. Por ejemplo, el cangrejo rojo, la desafortunada estrella de muchos Hervir cangrejos de Luisianapuede vivir hasta cinco años en las marismas y wadis que llaman hogar.El cangrejo de las cavernas del sur de Shelta, O. australis, vive hasta los 22 añosy se cree que el cangrejo de la cueva Shelta tiene una vida útil similar.

Una colonia de murciélagos grises también hizo de la cueva Shelta su hogar. Lo suficientemente pequeños como para caber en la palma de tu mano, estos adorables "micromurciélagos" peludos depositaron guano por toda la cueva, una valiosa fuente de alimento para muchas de las otras criaturas de la cueva, incluida la cueva. cangrejos Shelta Durante siglos, el ecosistema equilibrado de murciélagos, cangrejos y otros animales de la cueva Shelta ha existido sin perturbaciones.

Luego llegó el empresario Henry M. Fuller. En 1888, Fuller compró la cueva y le puso el nombre de su hija, según Scott Shaw, quien administra la Reserva Natural Shelta Cave. Un año más tarde, Fuller construyó una pista de baile de madera e instaló algunas de las primeras luces eléctricas de la ciudad en la cueva, creando un popular destino de entretenimiento. Cuando el agua de lluvia llenó los lagos subterráneos, Fuller incluso organizó recorridos en botes de madera para los visitantes. Llamando a la cueva "la octava maravilla del mundo", Fuller huyó anuncios quien se jactó, "todos los descubrimientos del viejo mundo palidecen hasta la insignificancia en comparación con esta visión más grandiosa en la tierra o bajo tierra". "Sí, fue un gran asunto", dice Shaw, pero no estaba destinado a durar.

Después de 1896, Shelta cambió de manos varias veces, y se dice que incluso se convirtió en un piano durante la Prohibición. En 1967, la Sociedad Nacional de Espeleología (NSS), una organización que estudia y protege las cuevas, compró la cueva para preservar su ecosistema único.

Una escalera de 30 pies desciende a la boca abierta de la cueva Shelta.CORTESÍA AMATA HINCKLEY

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