Un parásito está matando a las nutrias marinas. ¿Es la caca de gato la culpable?

Esta historia originalmente apareció en El guardián y es parte de Escritorio climático cooperación.

La científica Melissa Miller pudo ver algo dentro California nutrias marinas que no había visto antes: una forma inusualmente grave de toxoplasmosis que las autoridades confirmaron que había matado al menos a cuatro de los animales.

"Queríamos correr la voz. Estamos viendo algo que no habíamos visto antes, y queremos que la gente lo sepa, y queremos que las personas que trabajan con mamíferos marinos conozcan estos extraños hallazgos", dijo Miller, un veterinario de vida silvestre representante del Departamento de California. de Pesca y Vida Silvestre (DFW). "Tomar precauciones adicionales".

En marzo, un estudio realizado por DFW y UC Davis reveló que una rara cepa del parásito, nunca antes reportada en animales acuáticos, estaba relacionada con la muerte de cuatro nutrias marinas. La cepa detectada por primera vez en las Montañas de los Leones de Canadá en 1995 no se había encontrado previamente en la costa de California.

"Fue una completa sorpresa", dijo Karen Shapiro de la Escuela de Medicina Veterinaria de UC Davis. declaración.. "KOUG [toxoplasma strain] El genotipo nunca se ha descrito previamente en nutrias marinas, ni en ninguna parte del entorno costero de California, ni en otros mamíferos acuáticos o aves.

El alcance del riesgo para las nutrias marinas de California aún no está claro, pero el parásito es una preocupación, dijeron los autores del estudio, debido a los efectos que podría tener en la población de especies en peligro de extinción, así como el riesgo para otros animales. Podría representar un riesgo para la salud pública si contamina el medio ambiente y la cadena alimentaria marina, según un comunicado de prensa de Universidad de California en DavisEl parásito también puede infectar a los humanos.

Los científicos están analizando varios otros casos que podrían estar relacionados con la cepa, pero no sabrán si existe una conexión hasta que se completen más análisis, dijo Miller.

El primer caso se remonta a 2020, dijo, y los demás aparecieron en 2022. Todas las nutrias parecían tener una inflamación grasa grave en todo el cuerpo, algo que Miller no había visto antes. , a excepción de sus cerebros. Por lo general, en casos fatales, verá más parásitos en el cerebro.

"Eso me llevó a creer que estos animales morían muy rápido”, dijo Miller. Esta cepa del parásito, dijo, "se comporta de muchas maneras que son diferentes a las que hemos visto antes".

Los científicos de la Universidad de California, Davis, encontraron que las cuatro nutrias estaban infectadas con la misma cepa del parásito, que el equipo descubrió que se había informado anteriormente en los pumas.

El toxoplasma se encuentra a menudo en las heces de los gatos. Las nutrias que viven a lo largo de la costa pueden estar expuestas al parásito en la escorrentía de aguas pluviales; los cuatro casos que estudiaron los científicos ocurrieron durante la temporada de fuertes lluvias.

La infección por toxoplasmosis es común en las nutrias marinas, que tienen aproximadamente un 60 por ciento de posibilidades de infectarse durante su vida, dijo Miller, y puede ser fatal, pero esta cepa es motivo de especial preocupación.

Sin embargo, Miller advirtió contra la exhibición injusta de gatos.

"No quiero que esto sea una guerra contra los gatos. Tengo dos gatos. Lo que trato de hacer es practicar lo que predico y lo que sé como científico: mantengo a mis gatos adentro todo el tiempo". y me aseguro de desechar sus desechos en algo que no se filtre al medio ambiente.

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