Un parásito asesino destruye hordas de hormigas, en el buen sentido

Mientras la humanidad tenga Pasó los últimos dos años sufriendo la pandemia de Covid-19, en Texas una epidemia especial asoló a la hormiga loca marrón. (Sí, ese es su nombre real). Originario de América del Sur, el insecto invasor formó millas de supercolonias que fluían como lava a través del paisaje, devorando no solo insectos sino también pequeños pájaros y lagartijas, expulsando especies nativas de hormigas en el proceso. .

Sin embargo, el éxito de la hormiga loca marrón en Texas no ha pasado desapercibido, microbiológicamente hablando. El ambientalista Edward Lebrun del Laboratorio de Campo Brackenridge en la Universidad de Texas en Austin y otros científicos han encontrado hormigas locas hinchadas con vientres llenos de grasa, un signo seguro de infección por un parásito microsporidiano similar a un hongo. De hecho, descubrieron que se trata de una especie completamente nueva de microsporidium en un género completamente nuevo (Myrmecomorba nylanderiae), un patógeno diseñado para arruinar el día de las hormigas locas, pero que parece dejar en paz a las especies autóctonas. Las supercolonias dispersas de la hormiga loca parecen estar destruyendo: con tantos insectos en estrecho contacto en el paisaje, el microsporidium se está propagando rápidamente, en algunos casos destruyendo poblaciones

“Observamos estas poblaciones en la naturaleza y vimos que algunas de ellas estaban desapareciendo, colapsando y desapareciendo, lo cual fue una gran sorpresa”, dijo LeBron.

Yendo un paso más allá, LeBron y sus colegas recolectan hormigas locas infectadas y las liberan cerca de nidos no infectados, luego observan cómo se propaga el patógeno, colapsando las poblaciones en menos de dos años. papel en Avisos de la Academia Nacional de CienciasLos investigadores describieron cómo la epidemia devastó una especie invasora que ha resistido todos los demás métodos de control, como los insecticidas, y especularon que los funcionarios podrían usar los microsporidios como arma biológica.

Un supercolon marrón claro de hormigas locas se compone de nidos que comparten trabajadores y comida en lugar de competir entre sí. Al igual que nuestra civilización humana global, todo está interconectado. "Es como una placa bacteriana que se extiende en una placa de Petri", dijo LeBron sobre la forma en que la supercolonia se arrastra por el paisaje.

Las hormigas locas marrones claras destruyen una araña

Foto: Mark Sanders

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