Un organismo crítico del Ártico ahora está infectado con microplásticos

Cuanto más pequeña es una partícula, más organismos puede entrar. Los plásticos pueden descomponerse tan pequeños que entran en las células individuales de las algas o del zooplancton que se alimentan de ellos.

Los investigadores aún no pueden decir si todo ese microplástico está causando daño Melosira ártica.Pero adicional investigaciones de laboratorio ha descubierto que las partículas de plástico pueden ser tóxicas para otras formas de algas. "En experimentos con dosis muy altas de microplásticos, los microplásticos pequeños dañan y entran en las células de las algas, lo que provoca respuestas de estrés como el daño de los cloroplastos y, por lo tanto, la inhibición de la fotosíntesis B.

Existe otra preocupación: si se acumula suficiente plástico en las algas, puede impedir que la luz del sol llegue a las células, lo que impide aún más la fotosíntesis y el crecimiento". convertirse en un problema realmente macroscópico", dijo Anya Brandon, directora asociada de política de plásticos de EE. UU. en Ocean Conservancy, que no participó en el estudio. "Estas algas en el Ártico y el fitoplancton en todo el entorno marino forman la columna vertebral principal de la red alimentaria marina.

Pero la proliferación de plástico puede destruir esta red. A medida que aumentan las temperaturas del verano y se deteriora el hielo marino del Ártico, más y más grupos de algas pueden liberarse y hundirse, llevando consigo estos microplásticos a nuevos ecosistemas. Esta puede ser la razón y los científicos un descubrimiento "Hay toda una comunidad justo debajo de donde se derrite el hielo", dijo Steve Allen, investigador de microplásticos en el Ocean Frontiers Institute y coautor del nuevo artículo. Las algas que se hunden son una especie de "cinta transportadora" de alimento para las criaturas bénticas como los pepinos de mar y las estrellas frágiles, dice.

En este ecosistema sensible, la nutrición es relativamente escasa en comparación con, por ejemplo, un arrecife tropical. Si un pepino de mar ya está satisfecho con cantidades limitadas de comida que fluyen desde la superficie, sería una mala idea cargar esa comida con plástico no comestible. Esto se conoce como "dilución de alimentos" y ha sido espectáculo Ser un problema para otros animales pequeños que se llenan de microplásticos mientras reducen su apetito por la comida real.

Las partículas de plástico dentadas también pueden causar cicatrices intestinales graves, como se demostró recientemente en aves marinas con una nueva enfermedad conocida como plasticosis. cuarta parte de los cuales científicos considerado motivo de preocupación.

Foto: Julian Guth/Instituto Alfred Wegener

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