Un nuevo satélite de súper gran altitud monitoreará el tiempo de la Tierra, y en el espacio

hoy lo ultimo Un miembro de una familia de satélites de detección de tormentas viajará al espacio con cámaras de alta resolución que se usarán en tiempo real para rastrear todo, desde huracanes e inundaciones hasta incendios forestales y humo e incluso el clima espacial. El lanzamiento del satélite GOES-T está programado para las 4:38 p. m., hora del este, si el clima lo permite, por supuesto, con el cohete Atlas V 541 de United Launch Alliance desde Cabo Cañaveral, Florida.

"Es una nave espacial muy versátil. Básicamente, cualquier clima bueno o malo, cualquier tipo de ambiente peligroso, las cámaras GOES-T los verán", dijo Pamela Sullivan, directora del Programa R del GOES en la Administración Atmosférica Nacional y Océanos, que en conjunto con la NASA diseñó y construyó el nuevo satélite. "Los satélites GOES realmente ayudan a las personas todos los días, antes, durante y después de un desastre".

El nuevo satélite será parte de un par de ojos que están espiando a América del Norte, uno mirando hacia el oeste y el otro hacia el este. GOES-T se centrará en el oeste continental de los Estados Unidos, Alaska, Hawái, México, partes de América Central y el Pacífico. Su hermano, que está en órbita desde 2016, cubre el continente oriental de Estados Unidos, Canadá y México.

NOAA ha mantenido este conjunto dual de satélites (ya veces un conjunto triple) desde la década de 1970, retirando naves espaciales orbitales a medida que envejecen e intercambiando otras nuevas. Una vez en órbita, GOES-T pasará a llamarse GOES-18, ya que es el satélite número 18 del programa y también se conocerá como GOES-West, ya que es un ojo que mira hacia el oeste. Reemplazará al satélite, que actualmente cubre el oeste, que en 2018 creó un problema con su Advanced Baseline Imager, una de sus herramientas más importantes. El sistema de tubería de calor en bucle no funciona y no transfiere suficiente calor de la electrónica al radiador. Como resultado, el calor se ha convertido en un contaminante; en determinados momentos los detectores infrarrojos se saturan, degradando sus imágenes.

Sin embargo, el satélite más antiguo no es inútil. Una vez que GOES-T tome su lugar, se pondrá en espera y se mantendrá como respaldo en órbita, dijo Sullivan. Se han retirado trece satélites anteriores, mientras que dos más permanecen en órbita como respaldo. El nuevo satélite tampoco es el último. Eventualmente, seguirá otro satélite (GOES-U), que probablemente reemplazará al satélite que mira hacia el este, asegurando que la dinastía se extienda al menos hasta mediados de la década de 2030.

GOES-T es una actualización de sus predecesores. Este es el tercer miembro de la nave espacial GOES de nueva generación, que viene con versiones mejoradas de Advanced Baseline Imager, que puede tomar fotos de alta resolución de todo el hemisferio occidental cada cinco minutos. Toma estas imágenes en 16 bandas espectrales o "canales" diferentes: canales rojos y azules en longitudes de onda visuales, y luego otras 14 que van desde longitudes de onda infrarrojas cercanas a medias. (Las imágenes GOES anteriores tenían solo cinco canales). Esto permite a los investigadores elegir sus canales favoritos para mapear mejor los incendios forestales, las nubes, las tormentas, el humo, el polvo, el vapor de agua, el ozono y muchos otros fenómenos atmosféricos.

Mientras que la mayoría de los satélites vuelan varios cientos de millas sobre la tierra en una órbita terrestre baja relativamente poblada, orbitando el globo cada dos horas, GOES-T se elevará a 22,000 millas, aproximadamente una décima parte del camino a la luna. un área escasamente poblada conocida como órbita geoestacionaria, la órbita de las naves espaciales gira tan rápido como el mundo, lo que les permite permanecer ubicadas en el mismo lugar del globo. Esta característica clave permite a los satélites GOES monitorear continuamente el clima, que puede cambiar rápidamente. (GOES significa satélites operativos geoestacionarios para el medio ambiente).

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