CIENCIA

Un nuevo satélite de la NASA cartografiará los mares crecientes de la Tierra

DAFO puede resultar una mejora importante con respecto a las mediciones de satélites anteriores. «En lugar de un ‘rayo de lápiz’ que se mueve a través de la superficie de la Tierra desde un satélite, es una banda ancha. proporcionar mucha más información, una resolución espacial mucho mayor y, con suerte, una mejor cobertura cerca de la costa», dijo Steve Nerem, científico de la Universidad de Colorado que usa datos satelitales para estudiar el aumento del nivel del mar y que participó en FODA. Y la tecnología de mapeo de pendientes de KaRIn es una técnica completamente nueva, dice. «Nunca antes se había probado desde la órbita, por lo que es una especie de experimento. Esperamos los datos”.

SWOT también tiene otros instrumentos en su conjunto de herramientas, incluido un altímetro de radar para llenar los espacios entre las franjas de datos que recopila KaRIn, un radiómetro de microondas para medir la cantidad de vapor de agua entre SWOT y la superficie de la Tierra, y un conjunto de espejos para láser. Seguimiento de mediciones desde el suelo.

Los nuevos datos satelitales son importantes porque el futuro del aumento del nivel del mar, las inundaciones y las sequías pueden ser peores de lo que predijeron algunos expertos. «Dentro de nuestros registros satelitales, hemos visto un aumento del nivel del mar a lo largo de la costa de EE. UU. que ha estado aumentando rápidamente durante las últimas tres décadas», dijo Ben Hamlington, científico del aumento del nivel del mar del JPL en el equipo científico SWOT. el aumento del nivel del mar en realidad se está acelerando, particularmente a lo largo del Golfo y la costa este de los Estados Unidos». Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.ya

Hamlington ve a SWOT como una ventaja para mapear el aumento de las aguas del mar y para los investigadores que estudian las corrientes oceánicas y los remolinos que afectan la cantidad de calor atmosférico y carbono que absorben los océanos.El satélite también ayudará a los científicos que modelan las marejadas ciclónicas en tierra.

Los datos de la nueva nave espacial tendrán cierta sinergia con muchos otros satélites de observación de la Tierra que ya están en órbita, como el Grace-FO de la NASA, que estudia las aguas subterráneas a través de las fluctuaciones gravitacionales, el IceSat-2 de la NASA, que estudia las capas de hielo, los glaciares y el hielo marino, y los satélites comerciales. Satélites de mapeo de inundaciones que utilizan un radar de apertura sintética para ver a través de las nubes. También sigue a otros satélites equipados con altímetro, como el EE.UU.-Europa Jason-3, el satélite Michael Freilich Sentinel-6 de la Agencia Espacial Europea, los satélites Haiyang de China y la nave espacial Indo-France Saral.

Los datos de estos satélites ya han demostrado que cierto grado de aumento del nivel del mar, inundaciones extremas, tormentas y sequías ya están en nuestro futuro. Pero no estamos condenados a una catástrofe climática, argumenta Hamlington, porque podemos usar estos datos para hacer retroceder los resultados previstos más extremos, como los que causan el rápido derretimiento de los glaciares o las capas de hielo. «Reducir las emisiones elimina algunas de las proyecciones de mayor aumento del nivel del mar», dice. «Debido a que la pérdida catastrófica de la capa de hielo solo ocurrirá en condiciones futuras muy cálidas, si podemos limitar el calentamiento en el futuro, podemos evitar los peores escenarios».

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