Un nuevo estudio revela los rasgos que aceleran la evolución

Si encontraron una mutación en alrededor del 50 por ciento del ADN de la descendencia, concluyeron que probablemente era una mutación de la línea germinal, una que se hereda a través del óvulo de la madre o del esperma del padre. La selección natural puede actuar directamente sobre tal mutación. Se cree que mutaciones más raras ocurrieron espontáneamente en tejidos fuera de la línea germinal; son menos relevantes para la evolución porque no se transmitirán.

(Sorprendentemente, a menudo, las discrepancias en los tríos familiares les han dicho a los investigadores que los padres enumerados por los zoológicos no están relacionados con los bebés. Los funcionarios del zoológico a menudo se encogen de hombros ante esta noticia y dicen que puede haber dos machos en la jaula. “Sí, bueno, el otro uno es el ganador”, bromea Bergeron.)

En última instancia, los investigadores tenían 151 tríos utilizables que representaban especies como ballenas asesinas diversas desde el punto de vista físico, metabólico y conductual, PEQUEÑOS PECES DE LUCHA DE SIAMIO, geckos anillados de Texas y humanos. Luego compararon las tasas de mutación de las especies con lo que sabemos sobre comportamientos y características llamadas sus historias de vida. También tomaron en cuenta una medida estadística para cada especie llamada población efectiva, que corresponde aproximadamente a cuántos individuos se necesitan para representar genéticamente diversidad (por ejemplo, aunque la población humana actual es de 8 mil millones, los científicos generalmente estiman que el tamaño efectivo de nuestra población es de aproximadamente 10,000 o menos). Bergeron y sus colegas buscaron patrones de asociación en los números.

El hallazgo más sorprendente que surgió de los datos fue la amplia gama de tasas de mutación de la línea germinal. Cuando los investigadores midieron la frecuencia con la que ocurrían las mutaciones por generación, las especies variaban solo unas 40 veces, lo que, según Bergeron, parecía bastante pequeño en comparación con las diferencias. en el tamaño del cuerpo, la longevidad y otros rasgos, pero cuando observaron la tasa de mutación por año en lugar de por generación, el rango se amplió a unas 120 veces, que era más grande de lo que habían sugerido estudios anteriores.

Las fuentes de variación

Los autores del estudio encontraron que cuanto mayor es el tamaño efectivo promedio de la población de una especie, menor es su tasa de mutación. Esto proporciona una buena evidencia para "hipótesis de la barrera de deriva', que se le ocurrió a Lynch hace poco más de una década. "La reproducción trata de reducir la tasa de mutación sin descanso porque la mayoría de las mutaciones son dañinas", explicó Lynch. Pero en especies con un tamaño de población efectivo más pequeño, la selección natural se vuelve más débil porque la deriva genética, el efecto del puro azar en la propagación de una mutación, se vuelve más fuerte, lo que permite que aumente la tasa de mutación.

Los hallazgos también respaldan otra idea en la literatura científica: hipótesis de la evolución impulsada por los hombreslo que sugiere que los machos pueden contribuir con más mutaciones a la evolución de algunas especies que las hembras. Bergeron y sus colegas encontraron que las tasas de mutación de la línea germinal tienden a ser más altas en machos que en hembras, al menos en mamíferos y aves, pero no en reptiles y peces.

Los autores señalan una posible razón para estas diferencias: debido a que los machos de todas las especies copian constantemente su ADN para producir esperma, se enfrentan a infinitas oportunidades de que se produzcan mutaciones. Los peces y reptiles hembra también producen huevos a lo largo de su vida, por lo que están expuestos a un riesgo similar de error genético.Pero las hembras de los mamíferos y las aves nacen esencialmente con todos los huevos que producirán, por lo que sus líneas germinales están más protegidas.

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