CIENCIA

Un ciclón bomba viene a arruinar la Navidad

Bajas temperaturas locas, fuertes nevadas y fuertes vientos llegan justo a tiempo para las vacaciones, todo gracias a un ciclón bomba. Es un nombre memorable y amenazante para un tipo de tormenta de invierno que puede crear condiciones extremadamente peligrosas. Los meteorólogos predicen que esta tormenta podría tener un alcance sin precedentes, enviando temperaturas bajo cero en Canadá y la mayor parte de los EE. UU.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) ha pronóstico frío intenso entre el jueves y el lunes. Las temperaturas podrían caer hasta 40 grados Fahrenheit por debajo del promedio, con vientos helados de hasta -50 en las Montañas Rocosas del norte (desde Alberta en Canadá hasta Idaho) y las Llanuras del Norte (alrededor de Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska y Wyoming). El Medio Oeste, las Planicies Centrales, los Grandes Lagos y las áreas del sur podrían ver temperaturas de un dígito que también caen por debajo del punto de congelación. En el noreste, se pronostican dos días de lluvia, seguidos de una posible helada repentina.

Él Servicio Meteorológico Nacional (NWS) en Buffalo está pronosticando una tormenta ‘una vez en una generación’. Este ciclón bomba es particularmente desagradable, provocado por un desorden perfecto de condiciones. Una gran masa de aire frío se está moviendo hacia abajo desde el Ártico, impulsada por sistemas de alta presión en Canadá Este es el resultado desafortunado de estos sistemas trabajando juntos, y el momento no podría ser peor ya que muchas personas viajan en avión, tren y automóvil para Navidad y Hanukkah.

Una estadística hará que todos pongan en marcha sus termostatos: áreas de todos los estados de EE. UU. podrían caer bajo cero en la víspera de Navidad. (Sí, incluso en Hawái, donde las cimas de los volcanes pueden ser tan frías). La tormenta es enorme; Alrededor de 240 millones de personas podrían ver que las temperaturas locales caen por debajo de los 20 grados Fahrenheit esta semana, dijo John Moore, meteorólogo y especialista en asuntos públicos del NWS. Cincuenta y cinco millones de ellos pueden experimentar temperaturas bajo cero.

«Normalmente tenemos masas de aire ártico moviéndose hacia los Estados Unidos continentales desde Canadá en el invierno, pero esto no tiene precedentes”, dijo Moore. «Va mucho más al sur de lo que suelen hacer estas masas de aire realmente frío».

Para calificar como una «bomba», la presión en el centro de la tormenta debe caer rápidamente a un ritmo de al menos 24 milibares en 24 horas (un milibar mide la presión atmosférica y traduce a la cantidad de fuerza requerida para mover un objeto que pesa 1 gramo 1 centímetro en un segundo). Los ciclones bomba se forman cuando una masa de aire frío se encuentra con una más cálida y la tormenta atrae aire cálido. La presión del aire continúa cayendo rápidamente y las temperaturas fluctúan: las temperaturas en Montana descendieron 26 grados Fahrenheit en solo tres minutos el miércoles por la mañana, según NWS.

Caídas de presión extremas como esta hacen que las tormentas se intensifiquen. La presión atmosférica normal es de aproximadamente 1013 milibares al nivel del mar. Entre el jueves y el viernes por la noche, la presión en el sistema puede bajar de 1003 a 968 milibaresgota que catapultaría la tormenta a un proceso de «bombogénesis», según NOAA.

Los sistemas de alta presión en cada lado están impulsando la tormenta, dice Moore. «Estamos viendo una alta presión casi récord detrás del sistema», dice. “Está como intercalado entre ellos. Así que hace una caída de temperatura realmente fuerte y aguda».

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