Un ataque fatal de oso alimenta una lucha para restaurar la vida silvestre

En las montañas en el norte de Italia, cuando hay una boda en el pueblo, los amigos suelen pintar los nombres de la feliz pareja en una sábana y colgarla cerca de la carretera principal.Actualmente, una sábana similar cuelga sobre la rotonda del pequeño pueblo de Caldes, en el provincia de Trentino, pero sólo tiene un nombre: andrea Sempre con noi“Andrea. Siempre con nosotros”, puntuado por un corazón pintado con aerosol.

Han pasado dos semanas desde que se encontró el cuerpo de Andrea Papi en el bosque cerca de su ciudad natal. El entusiasta de los senderos de 26 años estaba entrenando cuando un oso lo atacó y lo mató. Su muerte, el primer ataque fatal de un oso en Europa occidental en los tiempos modernos, provocó un feroz debate en Trentino y más allá. Mientras los comentaristas de los medios y las secciones de comentarios en línea discuten quién tiene la culpa, la atención se ha centrado en los científicos y el departamento de vida silvestre de la provincia. Si no fuera por el programa de recuperación de vida silvestre de 25 años, dice el argumento, el oso no estaría allí.

A mediados de la década de 1990, los osos pardos (Ursus arctos) estaban funcionalmente extintos en los Alpes. El puñado de animales que quedaban, todos viviendo en Trentino, eran demasiado pocos para reproducirse. Pero entre 1996 y 2004, se pusieron en marcha dos proyectos financiados por la UE llamados LIFE Ursus I y II para revertir este declive y salvar la especie, que juega un papel vital en el medio ambiente de la zona. Los osos son ingenieros de ecosistemas. Limpian los cadáveres, quitan la corteza de los árboles y ayudan a esparcir semillas de plantas y bayas con sus excrementos. También controlan las poblaciones de ciervos y otras especies de presas, lo que a su vez permite que ciertas plantas prosperen, proporcionando un hábitat para las especies que se encuentran más abajo en la cadena alimentaria y mejorando la biodiversidad.

En el transcurso de los proyectos LIFE Ursus, 10 animales fueron capturados en Eslovenia y liberados en el campo. Esta población ha sido cuidadosamente monitoreada y manejada hasta el punto en que ahora hay más de 100 personas viviendo en Trentino. Cuando se lanzó, la Iniciativa era muy popular, con encuestas que mostraban un 75 por ciento de apoyo público. Ahora, tras la carga emocional de la muerte de Papi, todos esos años de trabajo científico diligente podrían deshacerse.

"Me temo que esto podría ser un gran paso atrás", dice Claudio Groff, director de la división de grandes carnívoros del departamento de vida silvestre de Trentino y uno de los autores del informe de viabilidad inicial en el que se basan los proyectos LIFE Ursus. Durante el transcurso del proyecto, la opinión pública ya se ha vuelto menos favorable a la presencia de osos, dijo. Los osos en general pagarán el precio”, dice Groff.

La reacción inicial de los políticos en Trentino pareció confirmar sus peores temores. El presidente provincial Maurizio Fugatti, del partido populista de derecha Lega, dijo que además de matar al oso en cuestión, una hembra de 17 años con tres cachorros, conocido como JJ4, quería destruir o deportar entre 50 y 70 animales más. Esto, afirma, reducirá la población a un nivel manejable.

El sacrificio de 70 osos como solución no tiene una base científica obvia, según varios expertos con los que habló WIRED, incluidos Groff y Paolo Pedrini, jefe del Departamento de Zoología de Vertebrados en MUSE, el museo de historia natural de Trentino. Pero incluso si no sucede, los científicos admiten que el frágil consenso público en el que se basó el programa de recuperación de la vida silvestre ha sido sacudido, si no completamente destrozado.

"Si miras en Facebook y en los periódicos, hay una reacción realmente fuerte contra los osos", dice Pedrini, "y también hay una reacción violenta de parte de los amantes de los osos y los activistas por los derechos de los animales, personas que no quieren que los osos sean puestos en ninguno de los dos. , cree, no son útiles, y el peligro es que ambas partes se vuelvan contra los expertos que están mejor situados para ofrecer soluciones.

"Necesitamos una mejor comunicación sobre por qué se inició el proyecto en primer lugar”, dice Marco Salvatori, quien dirige el proyecto de monitoreo de osos de MUSE en colaboración con el Departamento de Vida Silvestre de Trentino. "Hay una falta de conocimiento en Italia de muchos niveles, en torno a la conservación. en general y la crisis de la biodiversidad en particular". El público también necesita estar mejor informado sobre cómo vivir con osos en un nivel práctico, dice. Debido a que los animales regresaron a Trentino hace relativamente poco tiempo, muchas personas en el campo desconocen los protocolos básicos de seguridad de los osos, prácticas que son de conocimiento común en países como EE. UU. y Canadá.

"Lo que siempre decimos es que el gobierno provincial reintrodujo a los osos físicamente, pero no los reintrodujo culturalmente, y tuvieron que hacer los dos en paralelo", dice Massimo Vituri, jefe de vida silvestre del grupo de derechos de los animales LAV. (Fundada en 1977 como la Liga contra la Vivisección, ahora hace una amplia campaña ronda de preguntas relacionadas). "En países donde los osos nunca se han extinguido, este conocimiento se transmite de padres a hijos", dice. "En Canadá, les enseñan a los niños de la escuela primaria cómo usar el spray para osos, obviamente con un oso de plástico y agua rociada". crecer con ellos.

De hecho, la provincia ha invertido sumas significativas en medidas de prevención de conflictos. Cada año, el departamento de vida silvestre de Claudio Groff paga a los agricultores para compensar las muertes de ganado y los daños a los cultivos y las colmenas causados ​​por los animales. En 2021, el último año para que figuras hay disponiblespagaron 172 000 € (190 000 dólares) para cubrir 301 incidentes individuales. "Nos aseguramos de pagar rápidamente. Tratamos de pagar a todos en dos meses", dice Groff. También hay esquemas de subvenciones para financiar perros guardianes y cercas eléctricas en 2021 el departamento de vida silvestre gastó algo más de 130.000 € en medidas preventivas.

Sin embargo, estas sumas palidecen en comparación con lo que se necesita, según Vituri de LAV, quien culpa de la situación actual directamente a los políticos de Trentino, acusándolos de no prestar suficiente atención al problema a lo largo de los años. que una mejor comunicación con el público es el tema clave y le gustaría ver el lanzamiento de un proyecto de educación pública a gran escala destinado a reducir las causas del conflicto y promover la coexistencia. "Deberían haberlo comenzado hace cinco años", dice. El problema es que tal iniciativa sin duda sería costosa, e incluso él admite que sería más difícil convencer al público de que financie programas que podrían pintarse como "pro-oso" en el clima actual.

Lo mismo ocurre con otro problema que ha atraído la atención de los medios desde el ataque fatal: la concentración de osos en un área en particular y su aparente incapacidad para moverse libremente como lo harían en los grandes parques nacionales de América del Norte. Claudio Groff cree que "Por supuesto, no estamos en Canadá, sino en corredores ecológicos [along which bears can move] existen", dice. Sin embargo, reconoce que se pueden hacer mejoras. Pero al igual que un esfuerzo de educación pública, la creación de nuevos corredores protegidos de parques que permitan que los osos se dispersen requiere dinero. Y como señala Marco Salvatori, "va a ser Es difícil encontrar otros lugares que quieran mejorar la relación de los osos ahora".

El hecho de que la muerte de Andrea's Papi obtuviera tanta cobertura sensacionalista en otras regiones de Italia y en los países vecinos podría ser un obstáculo para la reverdecimiento en los Alpes y más allá, cree Salvatori. los medios de comunicación", dice. "La gente muere por muchas razones en las montañas, pero esta recibió mucha atención". Los proyectos de restauración de vida silvestre requieren un cierto nivel de participación pública para tener éxito. "La opinión pública se ha desplazado hacia reacciones mucho más hostiles a la reintroducción de carnívoros.

A nivel internacional, si la UE va a asumir el papel de liderazgo en la crisis mundial de la biodiversidad que muchos creen que debería, un incidente de alto perfil derivado de uno de sus propios proyectos de deforestación sin duda hace las cosas más difíciles". Grof es consciente de esto: Ha pasado tiempo en los últimos días discutiendo las implicaciones internacionales con el Grupo de Especialistas en Osos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Mientras tanto, en el terreno, la respuesta de sus colegas del departamento de vida silvestre fue impresionantemente rápida. El oso en cuestión, JJ4, fue identificado al comparar el material genético encontrado cerca del cuerpo de Papi con los datos científicos existentes. El 18 de abril, los guardabosques la capturaron usando una trampa de tubería y la transportaron a un centro de detención. En todo el mundo, los osos que han perdido el miedo a los humanos generalmente se consideran demasiado peligrosos para dejarlos con vida. Pero JJ4 recibió un indulto de la La ejecución después de la orden de eutanasia inmediata por parte del presidente provincial fue impugnada en los tribunales por abogados de LAV y otros grupos de derechos de los animales. Su destino, que según LAV debería ser la detención en lugar de la muerte, ahora depende de una decisión de ISPRA, el Instituto Nacional de Protección Ambiental de Italia. La decisión vence el 11 de mayo.

Mientras tanto, la familia en el centro de todo permaneció notablemente tranquila. Los padres de Andrea Papi han pedido que se respete su privacidad. Pero en sus pocas declaraciones públicas no han llegado a pedir el despido de JJ4, prefiriendo dejar la decisión a los expertos, y han dejado claro que no apoyan la masacre propugnada por Fugatti.

Para aquellos que han pasado años trabajando por la causa de la conservación de los osos, esas voces claras son alentadoras. A medida que la atención cambia y la temperatura del debate se enfría, la esperanza es que un enfoque imparcial basado en la ciencia pueda volver a ocupar el centro del escenario. “Seamos claros, esto nunca puede volver a suceder”, dice. Massimo Vituri. “De hecho, no debería haber sucedido en absoluto. Pero mira, algo positivo todavía puede surgir de esta tragedia". Él cree que podría estimular la iniciativa educativa a gran escala que los científicos dicen que se necesita. "¿Por qué no llamarlo el Proyecto Andrea Papi? La provincia puede financiarlo: Fundación Andrea Papi. Podemos empezar ahora".

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