Tyrannosaurus Rex pudo haber sido tres dinosaurios separados

Desde que se exhibió el primer esqueleto de tiranosaurio en 1905, el lagarto tirano ha conquistado el mundo. Los investigadores ahora afirman que el tiranosaurio puede haber evolucionado en tres especies diferentes fuera del famoso tiranosaurio Rex.

Un equipo de tres investigadores, dirigido por el paleontólogo Gregory Paul, dijo el lunes que las variaciones en unas tres docenas de fósiles muestran que dos especies adicionales merecen reconocimiento. Paul y sus colegas investigadores llamaron a estas dos nuevas especies Tyrannosaurus Imperator y Tyrannosaurus Regina.

“Después de más de un siglo, todos los especímenes se juntaron en una sola forma sin un estudio cuidadoso. La especiación de una (especie) a dos nuevas especies ocurrió antes de que la extinción final de los dinosaurios interrumpiera la evolución posterior”, dijo Paul en un resumen publicado. en Biología evolucionaria, reportado por primera vez por Reuters.

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Paul cita diferencias en el tamaño y la forma de varias características: fémur, fémur y el número de dientes pequeños en la mandíbula inferior.

Sin embargo, algunos investigadores no están de acuerdo con los hallazgos de Paul y sus socios.

"En última instancia, para mí, esta variación es muy insignificante y no indica una separación biológica significativa de las especies individuales, que se puede determinar sobre la base de diferencias claras, explícitas y consistentes", dijo el paleontólogo Steve Brusat de la Universidad de Edimburgo. "Es difícil definir una especie, incluso para los animales de hoy, y estos fósiles no tienen evidencia genética para probar si realmente hubo poblaciones separadas".

Si se aceptan como ciertos, los nuevos descubrimientos de Paul mostrarán que Sue, un esqueleto de tiranosaurio que se exhibe en el Museo Field de Chicago, es en realidad un T-Imperator, no un T-Rex. Sue mide más de 40 pies de largo y 13 pies de ancho, lo que lo convierte en el tiranosaurio más grande jamás descubierto, así como en el conjunto más completo de fósiles de tiranosaurio.

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Otro paleontólogo llamado Thomas Carr, que publicó un estudio de 2020 que no encontró variaciones en las especies de tiranosaurios, tampoco estuvo de acuerdo con los hallazgos de Paul.

"Quizás lo peor es el hecho de que los autores no han podido atribuir varios cráneos excelentes a ninguna de las tres especies", dijo Carr. "Si su apariencia es válida, entonces más que dos características deben identificarlos: casi todos los detalles, especialmente en la cabeza, deben ser diferentes".

Joseph Knoop es escritor/productor de IGN.

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