CIENCIA

Todas las cosas realmente importantes que Neuralink acaba de anunciar

El implante cerebral más ampliamente probado es Utah Matrix, un cuadrado de silicio sólido con 100 pequeñas agujas que sobresalen. Cada una de alrededor de un milímetro de largo, las agujas tienen electrodos en sus puntas que captan señales cerebrales. Pero estos dispositivos rígidos pueden cicatrizar el tejido cercano, lo que con el tiempo puede interferir con su capacidad de registro.En contraste, una de las innovaciones de Neuralink son los hilos flexibles unidos a su implante, que están tachonados con más de 1000 electrodos.

Neuralink también está tratando de mejorar las BCI existentes que requieren configuraciones engorrosas y cirugía cerebral invasiva; en cambio, el robot parecido a una máquina de coser de la empresa puede instalar electrodos perforándolos en el cerebro a través de un pequeño orificio en el cráneo. señales de forma inalámbrica, a diferencia de la mayoría de los BCI actuales que se basan en cables externos que se conectan a una computadora desde la parte superior de la cabeza de una persona.

Neuralink probó su prototipo en cerdos y monos, y en abril de 2021 la empresa lanzó un video de un macaco jugando al videojuego Pong manos libres gracias a dos implantes cerebrales que la compañía colocó en su cerebro (la hazaña ya la logró una persona con BCI hace 15 años).

En una actualización de la compañía de 2020, los cerdos a los que se les implantó el dispositivo Neuralink del tamaño de una moneda subieron al escenario para que Musk pudiera demostrar la seguridad del implante, así como su capacidad para registrar la actividad neuronal de los cerebros de los cerdos. (Describió el dispositivo como un «Fitbit para su cráneo con cables diminutos»). Un cerdo tenía un implante en el cerebro durante la demostración, y otro tenía uno antes, pero se lo quitaron antes. Mientras tanto, las señales del cerebro del cerdo se transmitían a una pantalla.

El implante actual de la compañía, que tiene el tamaño de una moneda de veinticinco centavos, contiene 1000 canales capaces de registrar y estimular las neuronas cercanas, pero el miércoles, los funcionarios de Neuralink dijeron que están trabajando en un chip de próxima generación con 4098 canales en un chip del mismo tamaño.

Si bien Neuralink puede ser el más reconocible, un puñado de otras compañías también están trabajando en implantes cerebrales y lidiando con problemas comunes como la seguridad, la longevidad y lo que pueden hacer que haga el implante.

Dos ex empleados de Neuralink han iniciado sus propias empresas de BCI. El año pasado lanzó Science Corp, dirigida por el expresidente de Neuralink Max Hodax, y Precision Neuroscience, fundada por Benjamin Rapoport, otro miembro original del equipo de Musk. Entrada de blog del 21 de noviembre En el sitio web de la compañía, los funcionarios de Science Corp revelaron su concepto de una interfaz neuronal destinada a restaurar la visión en personas con retinosis pigmentaria y degeneración macular seca relacionada con la edad, dos formas de ceguera grave que carecen de buenas opciones de tratamiento. datos en animales, según la publicación del blog.

Mientras tanto, Precision Neuroscience está desarrollando un implante cerebral delgado y flexible para la parálisis que descansa sobre el cerebro y se puede instalar a través de una pequeña ranura en la cabeza en lugar de perforar un agujero en el cráneo. su dispositivo en cerdos y espera obtener luz verde de la Administración de Drogas y Alimentos en 2023 para implantarlo en un paciente humano.

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