Steven Palumbi dice que los 'súper arrecifes' pueden ayudar a salvar los corales moribundos

Esteban Palumbi, un científico en la Estación Naval Hopkins de la Universidad de Stanford, está a la caza de lo que él llama "súper riffs.''Estas son regiones del océano que albergan arreglos inusuales de corales. Cuando el océano se calienta, las especies de coral se estresan. Esto conduce a un fenómeno llamado blanqueamiento de corales, donde estos invertebrados comienzan a expulsar las comunidades de algas que normalmente viven en armonía en ellos, como resultado, los corales pierden sus tonalidades brillantes y se vuelven blancos.

Pero en los "súper arrecifes", los corales parecen haber evolucionado para ser resistentes al calor y siguen siendo el hogar de exuberantes ecosistemas acuáticos. "Son diversos, son funcionales, tienen una amplia variedad de corales y especies de peces todo el tiempo". tiempo", dijo Palumbi a principios de esta semana sobre la conferencia Re:WIRED Green en San Francisco.

Foto: Kimberly White/Getty Images

El objetivo es utilizar las lecciones de estos arrecifes para proteger y restaurar a otros menos afortunados.Trabajando principalmente en la nación insular de Palau, en el Pacífico, Palumbi y sus colaboradores han estado estudiando tramos inusualmente cálidos del océano, tratando de descubrir por qué algunos ecosistemas de súper coral florecer. El secreto está en sus genes. La resiliencia del arrecife, dice, "está en la diversidad de especies y la diversidad genética de los individuos que están allí". constituciones

Algunas de estas especies de coral ahora se cultivan en viveros de restauración de semillas donde se han perdido arrecifes, lo que ofrece una base para reconstruir estos ecosistemas que alguna vez fueron vibrantes y complejos. Los esfuerzos iniciales, dice, han tenido éxito. El próximo desafío es aumentar la técnica en los océanos de todo el mundo.

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