CIENCIA

Startup de carne cultivada en laboratorio obtiene aprobación de la FDA

La carne cultivada tiene ha sido aprobado para la venta en los Estados Unidos por primera vez. la decisión de Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) significa que una empresa llamada Upside Foods pronto podrá vender pollo elaborado con células animales reales cultivadas en biorreactores en lugar de requerir la matanza de animales vivos.

La tan esperada decisión de la FDA es un hito importante para la industria de la carne cultivada. En los últimos años, las nuevas empresas en el espacio han construido producción a pequeña escala instalaciones y recaudó miles de millones de dólares en fondos de capital de riesgo, pero no pudo vender sus productos al público. Hasta ahora, el pequeño número de personas invitadas a probar la carne cultivada tenía que firmar una renuncia que confirmaba que los productos aún eran experimentales.

Varias nuevas empresas se están enfocando en una variedad de carnes cultivadas, que incluyen carne de res, pollo, salmón y atún. Este anuncio se aplica solo a Upside Foods y su pollo cultivado, aunque es probable que pronto sigan otras aprobaciones. Los productos están aprobados a través de un proceso de la FDA llamado Generalmente Reconocido como Seguro (GRAS). A través de este proceso, los fabricantes de alimentos proporcionan a la FDA los detalles de su proceso de fabricación y el producto que crean, y una vez que la FDA está convencida de que el proceso es seguro, emite un «no mas preguntas†carta.

La decisión de la FDA significa que, por primera vez, los productos cárnicos cultivados estarán disponibles para que el público los pruebe, aunque es probable que las degustaciones se limiten a un número muy pequeño de restaurantes exclusivos. ya ha anunciado que servirá pollo cultivado de Upside Foods en su restaurante Atelier Crenn en San Francisco.

Sin embargo, Atelier Crenn no sería el primer restaurante en servir carne cultivada. En diciembre de 2020, los reguladores de Singapur dieron luz verde al pollo cultivado de la empresa emergente Eat Just, con sede en San Francisco. Los nuggets de pollo se vendieron en un restaurante exclusivo para miembros llamado 1880 y luego se pusieron a disposición para su entrega.

La carne cultivada es diferente de la carne de origen vegetal porque contiene células animales reales y es, en teoría, indistinguible de la carne real. Las células se aíslan inicialmente de un animal y se desarrollan en líneas celulares, que luego se congelan. Pequeñas muestras de estas líneas de células se pueden transferir a biorreactores, generalmente grandes tanques de acero, donde las células se alimentan con un medio de crecimiento que contiene los nutrientes que las células necesitan para dividirse. Una vez que las células han crecido y se han diferenciado en el tipo correcto de tejido, se pueden recolectar y usar en productos cárnicos cultivados.

Pero cultivar células de esta manera sigue siendo extremadamente costoso. Las nuevas empresas mantienen en secreto los costos exactos de cultivar sus células, pero es probable que la carne cultivada pura cueste varias veces más que la carne convencional. Algunas proyecciones de futuras instalaciones sugieren que incluso las grandes instalaciones producir carne a un precio de $ 17 por libra, lo que significaría precios mucho más altos en restaurantes y tiendas de comestibles. Debido a esta prima de precio, es probable que los primeros productos cárnicos cultivados comercializados sean una mezcla de células animales y carne de origen vegetal.

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