¿Son los céspedes malos para el medio ambiente? Una mirada al impacto ambiental

El césped se enrolla para revelar flores blancas e insectos polinizadores.

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céspedes Son parte de la vida americana. Les tiras una pelota de fútbol, ​​les haces un picnic, te recuestas y holgazaneas sobre ellos.

En una publicación de blog titulada “Por qué me molesta un poco el movimiento contra el césped”, el paisajista Dave Marciniak nos recuerda que “Nada resiste el tráfico peatonal y el uso intensivo como el césped. El césped también brinda alivio visual, un lugar para que el ojo descanse mientras digiere toda la maravilla botánica que lo rodea”.

¡suena genial! Pero el césped alimentado con químicos y que traga agua tiene un lado más sórdido, uno que no es tan amigable con la naturaleza como podríamos esperar de todo ese verde. E incluso cuando nuestro planeta acelera su rebelión contra nosotros, cuidamos nuestro césped, una parte de la tierra que podemos controlar. La sociedad se tambalea, los recursos disminuyen y, aún así, el césped.

Césped: quemado, rubio y muerto, en la freidora de agosto. Césped: verde esmeralda, no, verde alienígena, y mantenido así por la vigilancia maníaca y un elaborado sistema de pipas y pociones, orgánicas y de otro tipo, en desafío a la ecología.

¿Y para qué? ¿Tener, en este caos, dominio sobre algo? (¿Césped y orden?) ¿Para cubrir un velo de verdor sobre un mundo que se ha ido a la semilla? ¿Sentirse igual o superior a Ron, al otro lado de la calle, cuyo césped siempre parece el 18 en Pebble Beach?

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¿Cuándo nos obsesionamos con nuestro césped?

Hemos estado barriendo nuestras ansiedades bajo estas mantas de confort verde durante bastante tiempo. Una “superficie de césped lisa y bien afeitada es, con mucho, el elemento más esencial de la belleza en los terrenos de una casa suburbana”, escribió Frank J. Scott en 1870, en la época de la primera patente de la cortadora de césped, en un libro titulado El arte de embellecer terrenos residenciales suburbanos de pequeña extensión (Capítulo XIII: El Césped).

“Para 'realzar' tanto la casa como el paisaje, plantar un buen césped es de vital importancia”, decía una leyenda en el New York Times en 1937.

Por esa época, durante la Gran Depresión, la familia Mattei en Cincinnati no tenía césped. Tenían un patio, y el patio era funcional. Era para las gallinas y las tomateras. No fue por hierba. Uno de los Matteis, Vic, usó el GI Bill para graduarse y convertirse en científico investigador. Formó su propia familia en Cinnaminson, Nueva Jersey, un suburbio de Filadelfia, en una subdivisión que pavimentó tierras de cultivo cuáqueras para acomodar a los estadounidenses que estaban jugando con el sistema de radar Aegis para la cercana RCA Corp.

¿Son malos los céspedes para el medio ambiente?

Todos en la subdivisión tenían césped, por supuesto. ¿Qué era el sueño americano, en el siglo XX, si no estaba coronado por un cuarto de acre de pasto azul de Kentucky, que es bueno para la recreación y la admiración y no mucho más?

Vic tenía algunas plantas vegetales simbólicas en la propiedad, pero el jardín no era para sobrevivir. El patio era para césped, y el césped para cortar.

“Estaba cortando el césped todos los sábados”, dice la hija de Vic, Edamarie Mattei. “Y eso fue un éxito: tener césped. Cortar el césped."

Ahora es medio siglo después. Mattei, un paisajista, está de pie sobre el césped en un frondoso recodo de Bethesda, Maryland. Ella está hablando con el dueño del césped sobre deshacerse de él.

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“No contribuye en nada”, dice la dueña de casa MJ Veverka sobre su césped, que ha regado, quitado las malas hierbas, cortado y trabajado durante 31 años, ¿y para qué? El césped es estático, no funcional, tedioso. El año pasado, Veverka llenó la piscina de su patio trasero, eliminó el césped circundante y reclutó a la compañía de Mattei para convertir el espacio en un oasis de plantas nativas, un "parque nacional de cosecha propia", en palabras de un movimiento de base para regenerar la biodiversidad. Veverka ama tanto el patio trasero, que ahora es una obra de arte hortícola en evolución y un componente funcional del ecosistema circundante, que quiere hacer lo mismo con su patio delantero.

Mattei solía pasar más tiempo educando a los clientes sobre los beneficios de la eliminación del césped y las plantaciones nativas; en los últimos dos años, por la razón que sea, nuevos clientes han comenzado a acudir a ella con esas mismas ideas. Tal vez, en esta era de conciencia climática, estemos pensando fuera de la geometría estricta del césped, que Mattei describe como ecológicamente muerto, un monocultivo en un mundo que necesita biodiversidad.

Enamorarse de los céspedes

Durante más de un siglo, desde alrededor de la década de 1870 hasta la década de 1970, los estadounidenses se enamoraron lentamente del césped. El césped era un signo de gusto, calma, poder, privilegio, orden y disciplina, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial.

“En el frente de los Estados Unidos, los hombres usan maquinaria eléctrica y productos químicos, las herramientas de la guerra, para participar en una batalla por la supremacía con la Madre Naturaleza”, escribe Virginia Scott Jenkins en su libro El césped: una historia de una obsesión estadounidense.

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En los últimos 50 años, poco a poco nos hemos enamorado de los céspedes. Comenzaron a señalar desperdicio, desprecio, desarmonía, homogeneidad, aburguesamiento, boomerismo zombi.

“¿No había algo un poco decadente en que millones de estadounidenses aplicaran millones de libras de fertilizante y vertieran millones de galones de agua en el suelo para cultivar algo que no podías comer a menos que fueras una vaca Jersey?” escribió la columnista Ellen Goodman en el globo de boston allá por 1977.

“Creo que estamos creciendo como país”, dice Mattei. “Durante gran parte de la historia estadounidense, parecía que teníamos un acceso ilimitado a la tierra, y seguíamos extrayendo de ella y construyendo sobre ella. Veo un cambio real de ver la tierra como una demostración de poder o éxito a ver la tierra como un recurso precioso”.

Ella agrega: “Cuando somos gente del césped, somos una cosa. Cuando no somos gente del césped, somos otra cosa”.

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Seguimos siendo, en gran medida, gente del césped. ¿El cultivo de regadío más grande, por área, en los Estados Unidos? Ni maíz ni soja, sino césped. Césped ornamental improductivo: alrededor de 40 millones de acres, o el 2% de la superficie terrestre de los 48 inferiores, según múltiples estimaciones citadas por Garik Gutman, gerente del programa Land-Cover/Land-Use Change Program de la NASA.

Cuarenta millones de acres: todo el estado de Georgia no podría contener el césped total de Estados Unidos. Y vertemos 9 mil millones de galones de agua en el paisajismo todos los días, según la Agencia de Protección Ambiental. Mientras tanto, el sudoeste de los Estados Unidos está finalizando un megarrealismo; las últimas dos décadas constituyen su período más seco desde el año 800. En un mundo sediento de agua, los jardines son un sifón furtivo.

En estos días tenemos No Mow May, un movimiento para dejar que la hierba crezca sin cortar durante el mes de mayo, donde creamos un hábitat y forraje para los polinizadores de temporada temprana y los vecinos prueban la tolerancia de los demás a la inconformidad.

¿Son malos los céspedes para el medio ambiente?

Tenemos usuarios de Twitter que comparten fotos del antes y el después de su "guerra contra el césped", que convierte losas planas de verde enfermizo en coloridos reinos de flora ondulante. Tenemos un canal en Reddit llamado NoLawns y hashtags de TikTok como #antilawn, que pueden dirigirlo a una interpretación de una canción profana contra el césped de un músico de Nashville de 27 años llamado Mel Bryant.

“En ese momento, todos mis vecinos estaban obsesionados con su césped”, dice Bryant, quien escribió la canción en el Día de la Tierra 2020. “Todos cortaban el césped constantemente, todos los días. En cualquier momento oirías el funcionamiento de las cortadoras de césped. Y me volvió jodidamente loco. Todavía tengo un vecino que, lo juro, el 4 de julio estaba cortando el césped a las 7:30 p. m. ¿Qué estás haciendo, amigo? Esto puede esperar”.

La canción de Bryant acumuló decenas de miles de visitas y se difundió a través del hashtag #cottagecore de TikTok, donde los jóvenes anuncian su espíritu acogedor, pintoresco, sostenible y de regreso a la naturaleza.

"Creo que es bastante generacional", dice Bryant. "Definitivamente me he dado cuenta en los últimos años de que muchas personas de mi edad se dedican a la jardinería, toman sus céspedes y los convierten en jardines".

¿Son los céspedes ahora una responsabilidad?

Walt Whitman escribió sobre la hierba en 1855: "Supongo que debe ser la bandera de mi disposición, de un material verde esperanzador tejido".

Dijo Hank Hill, un vendedor ficticio de propano de Texas, en 1997: “Mira, algunas personas izan una bandera para demostrar que aman a nuestro país. Bueno, mi césped es mi bandera”.

Pero el césped se ha convertido en un lastre o, en algunos casos, un activo con la condición de su remoción. La principal empresa de agua de California está pagando a los clientes entre $2 y $5 por cada pie cuadrado de césped vivo que eliminan. El año pasado, Nevada prohibió ciertos tipos de césped o, mejor dicho, la legislatura estatal prohibió el uso del agua del río Colorado para alimentar ciertos tipos de "césped no funcional", que en el sur de Nevada absorbe hasta 12 mil millones de galones de agua cada año. (más del 10% del uso estatal del río). La ley creó un comité para separar el césped “funcional” del “no funcional”; se discutió sobre cómo categorizar las áreas de “descanso de mascotas” y los “céspedes para bodas en los campos de golf”.

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Antes de que se aprobara la ley, Sun City Anthem, una comunidad de adultos activos en Henderson, Nevada, ya había eliminado casi 40,000 pies cuadrados de césped, lo que casi redujo a la mitad su factura de agua.

Larry Fossan, gerente de instalaciones y supervisor de paisajismo, reemplazó el césped con xeriscaping: plantas nativas como lantana, cactus, hierba pluma mexicana. El año pasado, en la propiedad, Fossan vio algo que nunca antes había visto en Nevada: mariposas monarca, unas 25 de ellas, migrando.

“Hay flores, colores, mariposas, colibríes”, dice Fossan sobre la vida sin césped. “Diferentes partes del día ves cosas diferentes. Tenemos cantos rodados para que la gente pueda sentarse y ser parte del paisaje. Cuando teníamos césped, la gente simplemente entraba al edificio, pero ahora se detenían y decían oh y ah. El paisajismo está destinado a ser interactivo. Está destinado a ser parte de tu vida".

El paisajista Marciniak, el de la publicación de blog "Por qué el movimiento contra el césped me molesta un poco", acepta e incluso da la bienvenida a los gustos cambiantes de paisajismo. Señala, sin embargo, que el cambio es lento.

“Por mucho que a los estadounidenses les guste llamarse a sí mismos individuos rudos, hay mucho que mirar a su alrededor para ver qué están haciendo otras personas”, dice Marciniak, que vive en los suburbios de Culpeper, Virginia. “Les explico a las personas que abogan contra el césped: miren, no va a suceder de la noche a la mañana. Si quiere alejar a la gente del césped, tenemos que mostrarles que puede ser hermoso, puede ser deseable”.

Y quizás lo más importante: “Puede poner celosos a los vecinos”.

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