Sofia, el histórico telescopio aerotransportado, aterriza por última vez

sobre el pasado Durante ocho años, un jet Boeing 747 modificado ha realizado cientos de vuelos con una misión única: transportar un telescopio de 19 toneladas y 2,5 metros conocido como Sophia, o el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja.Volar con un telescopio en un jumbo jet ofrece un vistazo a los cielos de longitudes de onda que no se pueden ver desde la tierra, pero el boleto era caro. Así que ayer, la NASA y la Agencia Espacial Alemana aterrizaron la misión. Su último vuelo aterrizó la madrugada del jueves en el Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA en un desierto cerca de Los Ángeles.

Sophia fue una forma innovadora de mirar el universo infrarrojo. La luz infrarroja es esencialmente radiación de calor, pero los astrónomos no pueden estudiar objetos espaciales como estrellas y galaxias cubiertas de polvo sin que el vapor de agua en la atmósfera de la Tierra absorba esa luz. Esto confunde los intentos de observar estos objetos con telescopios construidos en las cimas de las montañas, como los observatorios en Hawai y Chile. Pero al ascender a través de la estratosfera, a una altitud de 40 000 pies o más, Sofía puede volar por encima de este vapor de agua y obtener una vista mucho mejor.

"Casi el 50 por ciento de la energía del universo sale en el rango de infrarrojo medio a lejano. Sofia ha desempeñado un papel importante y único a lo largo de su vida, probando todo el rango de longitud de onda, y hemos podido observar todo tipo de fenómenos que de otro modo serían invisibles para otras instalaciones", dice Jim DeBuyser, científico principal de Sofia en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California.

De Buizer y el equipo de Sofía han realizado varios descubrimientos astronómicos significativos, incluida la medición de campos magnéticos cósmicos que penetran en las galaxias cercanas, mapeo crecimiento de estrellas masivas, observando la tenue sombra de Plutón cuando pasó frente a una estrella lejana e incluso descubrió agua en la superficie iluminada por el sol en el hemisferio sur de la luna Los datos del último sobrevuelo de Sofía trazarán un mapa de las nebulosas estelares y ayudarán a los científicos a estudiar los campos magnéticos de la galaxia estelar Sculptor.

Pero aunque volar un telescopio en un avión es mucho más barato que lanzarlo a bordo de una nave espacial, como los telescopios espaciales Spitzer y Webb de la NASA y el observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea, todavía no es barato. Hay costos para los pilotos, el personal, los ingenieros Sofia le cuesta a la NASA alrededor de $ 85 millones al año, una parte significativa de su presupuesto de astrofísica. Y eso es en realidad solo el 80 por ciento de los fondos necesarios; Los socios alemanes proporcionaron el resto.Al final, los altos costos operativos de la misión en relación con su producción científica derribaron a Sofia.

"Al final del día, el proyecto en sí simplemente no fue productivo. Estás hablando de los mismos costos del Hubble para las operaciones, pero con una fracción de la productividad científica", dijo Casey Dreyer, asesor principal de política espacial de Planetary. Society, una organización de investigación sin fines de lucro con sede en Pasadena, California.

Esta no fue la primera vez que se cuestionó el presupuesto. En 2014, después de los debates sobre las restricciones presupuestarias y las medidas de austeridad, la administración Obama amenazó con cortar la financiación de Sofía, solo 11 días después de que el telescopio y el avión entraran en funcionamiento. Pero el Congreso de EE. UU. optó por seguir financiando.En 2019, después de que SOFIA completara su misión principal de desarrollar proyectos que estudian nebulosas, estrellas y galaxias en el infrarrojo, el Congreso extendió el proyecto por otros tres años con la opción de extensiones adicionales. Citando preocupaciones presupuestarias, la NASA ha propuesto cancelar el programa en el año fiscal 2021 y nuevamente en cada uno de los dos años siguientes. (El año fiscal 2023 comienza mañana).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
error: Content is protected !!