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Señales de que estás saliendo con un estafador

Las estafas románticas van en aumento. Aquí le mostramos cómo protegerse y qué hacer si es víctima del fraude.

Todo iba tan bien. Se conocieron en línea y se enamoraron locamente, y si no fuera por el hecho de que su nuevo novio vive en otro país, probablemente ya estarían casados. Es por eso que su amor en línea está pidiendo algo de dinero en efectivo, solo lo suficiente para mudarse a su ciudad y finalmente conocerlo en persona. Al menos eso es lo que te dijo la persona al otro lado de Internet. Puede que sea cierto, pero también es muy probable que te hayas enganchado sin saberlo con una de las estafas románticas más comunes.

Dirigidas por estafadores que fingen interés romántico para poder estafarlo o robarle su identidad, las estafas románticas son solo una de las muchas estafas en línea. Los delitos suelen tener lugar en aplicaciones de citas y redes sociales (aunque pueden ocurrir en la vida real), y a menudo implican catfishing y love bombing. Desde las estafas de romance militar hasta la matanza de cerdos (más sobre ese siniestro acto en un momento), las estafas de romance tienen una cosa en común: capitalizan nuestra necesidad humana de amor.

De hecho, muchas personas se encontraron solas y en busca del amor durante el apogeo de la pandemia de COVID-19, y los estafadores se aprovecharon de esto. La Oficina Federal de Investigaciones informa que las estafas románticas se están multiplicando. En 2021, le costaron a más de 24,000 estadounidenses alrededor de $ 1 mil millones, una cantidad asombrosa de $ 304 millones en 2020.

“Hubo informes generalizados de soledad, depresión, abuso de sustancias y alienación”, dice Monica Eaton-Cardone, directora de operaciones de la empresa de gestión de fraudes Chargebacks911. «Así que no es de extrañar que las estafas románticas hayan aumentado: si estás lo suficientemente desesperado, es probable que pases por alto muchas señales de alerta».

¿Qué son las estafas románticas?

Cuando un estafador finge interés romántico en alguien, creando una personalidad demasiado buena para ser verdad para abrirse paso en el corazón de la víctima y robar su dinero, está realizando una estafa romántica. Y casi todo el mundo es presa fácil de esta larga estafa.

Según una encuesta realizada por Social Catfish, una empresa que verifica las identidades para reducir el catfishing, el 75 % de las víctimas de estafas románticas tienen educación universitaria. Esa es una prueba más de que la inteligencia no tiene nada que ver con si serás estafado.

Los estafadores se aprovechan de aquellos que pueden sentirse solos, razón por la cual las estafas románticas afectan desproporcionadamente a los ancianos. Las viudas y los viudos corren un riesgo particular después de una pérdida. “Su deseo de amor y compañía es fuerte”, explica Barbara Santini, psicóloga y asesora sexual. “Una vez establecida la confianza íntima, el estafador cumple con su plan original de vaciar la cuenta bancaria de la víctima y/o robar su identidad”.

Hay muchos giros en el crimen, pero Donna Andersen, fundadora de LoveFraud.com y autora de Banderas rojas de fraude amoroso, dice que hay dos tipos básicos: la estafa en línea y la estafa romántica de la vida real. Ambos tienen como objetivo tomar el dinero que tanto le costó ganar y pueden involucrar estafas bancarias o fraude electrónico.

La estafa en línea

Como sugiere el nombre, estas estafas románticas ocurren a través de Internet. “Los perpetradores encuentran a alguien en línea, seducen al objetivo para que se enamore de él y luego lo convencen para que envíe dinero”, explica Andersen. «A menudo, el perpetrador y el objetivo nunca se encuentran en persona».

Cualquier sitio de citas legítimo o plataforma de redes sociales tiene potencial para los estafadores románticos, pero los estafadores son grandes admiradores de Match.com, OKCupid, Plenty of Fish, Instagram, Facebook y Google Hangouts. Y, por supuesto, está Tinder. Es posible que estés familiarizado con el caso de un estafador que usó la aplicación de citas para desplumar a las mujeres sin dinero, hecho famoso por el documental de crímenes reales de Netflix. El estafador de Tinder.

Catfishing, o atraer a alguien a una relación mediante el uso de un perfil falso, es un problema tan grande en los sitios de citas que la Comisión Federal de Comercio demandó a Match (propietaria de la mayoría de los principales sitios de citas) por crear perfiles falsos y ofrecer garantías falsas para engañar a los consumidores. suscripciones pagadas.

La estafa del romance de la vida real

El segundo tipo de estafa romántica tiene lugar en la vida real. «El perpetrador y el objetivo se encuentran físicamente, tienen lo que el objetivo cree que es una relación y tal vez incluso se casen y tengan hijos», explica Andersen.

Pero todo es falso. La agenda del estafador siempre fue vivir de la víctima y tomar lo más posible. “Una vez que el dinero y otros recursos del objetivo se acaban, la relación suele terminar”, dice.

¿Cuáles son ejemplos comunes de estafas románticas?

malerapaso / Getty Images

Una vez que descubres cómo detectar a un estafador romántico, su truco se vuelve cliché y obvio. Hay algunos rasgos comunes de estos estafadores, y muchos reciclan las mismas personas y narrativas. Lisa Schiller, directora de investigaciones y comunicaciones del Better Business Bureau de Wisconsin, dice que quienes se involucran en fraudes de romances en línea construyen personas que creen que atraerían mejor al sexo opuesto.

Los estafadores masculinos tienden a adoptar la personalidad de alguien económicamente seguro, como dueños de negocios o profesionales que trabajan internacionalmente. Las mujeres crean un escenario casi opuesto. “Las estafadoras tienden a crear personajes que presentan a mujeres jóvenes atractivas, menores de 30 años, que dependen económicamente y necesitan que alguien las ayude”, dice Schiller. «Todos se describen a sí mismos como honestos o dignos de confianza».

El miembro de las fuerzas armadas

Los estafadores que se hacen pasar por miembros de las fuerzas armadas de los EE. UU. a menudo afirman que existe alguna razón por la que las fuerzas armadas no pueden proporcionar los fondos necesarios y, por lo tanto, la víctima debe ayudar. A menudo afirman estar desplegados en el extranjero y no pueden reunirse en persona, y usan fotos robadas de militares para crear perfiles falsos. Dirán que necesitan dinero para un boleto de avión y otros gastos para viajar de regreso a los Estados Unidos. Naturalmente, le dicen a su víctima que no pueden esperar para conocerlos y finalmente estar juntos.

“El ejército de EE. UU. dice que ha escuchado de miles de víctimas que pensaron que estaban tratando con alguien en las fuerzas armadas”, dice Schiller.

el petrolero

Otro ejemplo común de una persona de estafa romántica es alguien que trabaja de forma remota en una plataforma petrolera. Puede que esté ganando mucho dinero, y hará alarde de ello. Sin embargo, también te pedirá que le hagas favores financieros. Los estafadores de aparejos petroleros a menudo trabajan en equipos, aunque un solo estafador puede hacerse pasar por tantas personas diferentes durante la estafa.

Así es como funciona la gran recompensa: uno de los estafadores se comunicará con usted para informarle que su interés amoroso ha resultado gravemente herido. Necesita dinero para salvar su vida, dice el mensaje, y aunque es una gran petición, recuperarás el dinero lo antes posible. Angustiado ante la idea de perder a tu amor, ayudas.

“Cuando el estafador pide dinero, por lo general sigue el mismo patrón: es una cuestión de vida o muerte”, dice Eaton-Cardone. No hay nadie más a quien puedan acudir. No tienen familiares ni amigos que puedan ayudarlos. ¡Y es increíblemente urgente! Cualquier retraso podría tener consecuencias catastróficas».

Por supuesto, antes de la «gran pregunta», los estafadores harán pequeñas solicitudes para evaluar si es probable que usted sea susceptible a la estafa cuando inevitablemente surja una «emergencia».

El trabajador internacional

“La estafa más común es la del hombre de negocios o la mujer que está de viaje de negocios”, explica Shannon Peel, una narradora de marcas que hizo su propia investigación de la vida real sobre los estafadores cuando comenzó a salir. Un estafador se hizo pasar por un hombre de negocios de Canadá que estaba en China comprando antigüedades para su negocio. Para ver cómo operan los estafadores, Peel fingió estar entusiasmada con su vida en común y le dijo que estaba totalmente enamorada de él y que no podía esperar a que llegara a casa.

“Pasaron dos días antes de que me pidiera que le enviara $ 50,000 para pasar sus nuevas compras por la aduana y volver a casa a verme”, dice Peel. “Cuando le dije que no podía, me pidió 25.000 dólares. Le dije que no lo tenía, me dijo que consiguiera un préstamo. Cuando dije que no, dijo que eso es lo que hacen las personas que se aman. Dije: ‘Sí, no'».

Hay algunas señales de alerta importantes de que tu amante de larga distancia te está engañando: estos estafadores románticos dicen que estarán en casa en uno o dos meses y sugieren que se conozcan en línea. Pueden afirmar ser de los Estados Unidos, pero usan una sintaxis extraña y no parecen entender la cultura norteamericana. “Sus detalles personales cambian y no pueden mantener sus historias en orden”, dice Peel. «Y se comportan de maneras extrañas para darte pruebas de su historia sin que les preguntes».

El sugar mama o sugar daddy

Sugar mamas y sugar daddies se aprovechan de los jóvenes, a menudo estudiantes, enfermeras, maestros, padres solteros u otras personas que podrían necesitar dinero extra. los los estafadores le dicen a la víctima que le pagarán una asignación semanal solo por hablar con ella, no por sexo o fotos de desnudos, pero luego dicen que necesitan una parte para pagar una factura inesperada.

«Envían un cheque o dinero de una tarjeta de crédito robada», dice Peel. «Y devuelves el dinero y te atrapan cuando el cheque rebota o la compañía de la tarjeta de crédito revierte el cargo».

Las víctimas no solo han perdido el dinero que pensaban que estaban recibiendo, sino que también han enviado su propio dinero al estafador. “La peor parte”, dice Peel, “es que si no puede cubrir el pago que envía, el banco puede acusarlo de fraude. Entonces, el estafador no solo obtiene su dinero, sino que usted termina luchando contra un cargo de fraude en el que podría terminar en la cárcel».

La viuda o viudo

Este generalmente comienza con una historia triste, como si su posible amante fuera viudo o viudo, tal vez con niños. Tales narraciones altamente emocionales tienen un propósito importante: el estafador quiere ganarse su confianza, advierte Rebecca Keller de Debt Bombshell.

Es probable que estos estafadores se aprovechen de otras viudas o viudos, ofreciendo no solo la ilusión del romance sino también la de la familia, algo que la víctima puede estar perdiendo. (Es una buena razón para que los hijos adultos de viudas y viudos ancianos aprendan sobre el fraude de ancianos).

Al igual que con muchas otras estafas románticas, esta tiene que ver con el dinero. Y en este caso, es probable que las peticiones de dinero del estafador estén relacionadas con gastos médicos.

El promotor de criptografía

Los expertos llaman a esto «sacrificio de cerdos», y si eso no fuera lo suficientemente desagradable, espere hasta que escuche lo que estos estafadores planean hacer con su cuenta bancaria.

Una de las últimas estafas románticas en llegar al mercado de las citas, la matanza de cerdos también es un tipo de estafa criptográfica, de ahí el apodo CryptoRom. En él, los delincuentes (también conocidos como carniceros) buscan víctimas potenciales (los llamados cerdos), a quienes proceden a estafar con dinero. “Los malos actores engañan a las víctimas desprevenidas en las redes sociales, sitios web de citas y aplicaciones como Tinder, Facebook Dating y WhatsApp”, dice Jason Glassberg, cofundador de Casaba Security. «Algunas víctimas incluso han perdido los ahorros de toda su vida».

El estafador generalmente contacta a la víctima a través de WhatsApp, aunque pueden usar un sitio de citas como Hinge. Después de generar confianza, el delincuente presiona a la víctima para que compre activos de criptomonedas y los deposite en una aplicación de intercambio de criptomonedas que parece legítima y que está controlada por el estafador.

Señales de un estafador romántico

Figura de Pinocho con la nariz atravesando la imagen de un corazón

malerapaso / Getty Images

Además de escribir un libro sobre estafas románticas, Andersen también tiene experiencia de primera mano con el tema. Su esposo afirmó ser un empresario exitoso y le dijo que formarían un equipo increíble. “Gasté $ 227,000 financiando sus sueños de grandeza, ninguno de ellos funcionó”, dice ella. «Y una vez que el dinero se acabó, él se fue».

Desafortunadamente, Andersen aprendió las señales demasiado tarde, pero comparte su historia de estafador romántico para que otras víctimas potenciales puedan salvarse. Una vez que los conoce, los rasgos de un estafador romántico y sus señales de advertencia son fáciles de detectar.

nunca conoces a la persona

Tu nuevo novio sigue haciendo planes para verte, pero luego no aparece. Por lo general, afirma que sucedió algo terrible (su madre murió, por ejemplo), lo que podría llevarlo a pedirle dinero.

En medio del amor, estas peticiones pueden parecer legítimas. Pero dé un paso atrás y verá un elemento clásico de muchas estafas románticas: contacto solo en línea. “Muchos estafadores románticos siguen el mismo patrón: geográficamente, están muy lejos de ti, así que, por desgracia, todavía no pueden conocerse en persona”, dice Eaton-Cardone.

Hay una razón por la cual los estafadores confían tanto en el catfishing. Han creado una personalidad falsa que no coincide con lo que realmente son. Una vez que los conoces en la vida real, la plantilla está lista.

Ni siquiera ves a la persona.

Tu nueva novia no puede conocerse en persona, pero eso es comprensible. Ella vive en otro país, después de todo. Al menos puedes chatear por video, ¿verdad? Bueno, no si te están engañando. Si le pides hablar por Skype o FaceTime con tu nuevo amor, es posible que se detenga y diga que algo anda mal con su cámara. Y si finalmente realiza una videollamada, probablemente esté tan oscuro que no pueda ver cómo se ve la persona.

Tomar nota de las excusas anteriores lo ayudará a identificar a un estafador.

«Cuando te comunicas con alguien que nunca has conocido antes, ¿solo se comunican por mensaje de texto?» pregunta Eaton-Cardone. “¿Son incapaces de hablar por teléfono? ¿Siempre tienen una excusa para no poder chatear por video? Estas son señales de advertencia obvias».

Sientes que conociste a tu alma gemela

Parece que tenéis los mismos intereses, las mismas ideas y los mismos deseos. Suena genial, pero no es una coincidencia. El perpetrador te ha estudiado en las redes sociales, ha descubierto lo que quieres en una pareja y se ha convertido precisamente en lo que buscas.

“Por su propia naturaleza, el romance es fortuito, y cuando conoces a la persona adecuada y te enamoras, es casi una fuente de orgullo haberla conocido en circunstancias extrañas y extravagantes, como en la línea de pago del supermercado o [when] tus perros se enredan cuando estás dando un paseo”, dice Eaton-Cardone. “Así que está en la naturaleza humana aplicar esto al mundo en línea: ¡un extraño me envió un mensaje de la nada! ¡Les gusto! ¡Debe estar destinado a ser!»

Estás en un torbellino de romance

El estafador romántico te colma de atención y afecto. Él o ella quiere estar en contacto contigo todo el tiempo y rápidamente hace planes para el futuro. Crees que es amor, pero en realidad es un bombardeo de amor. El objetivo es engancharte emocionalmente antes de que puedas escapar.

“Algunos estafadores incluso envían flores u otros pequeños obsequios a sus víctimas”, dice Schiller. «Pueden enviar mensajes de texto a la víctima 20 veces al día, reflejando lo que todos querrían que compartiera su ‘verdadero amor'».

La persona indica confianza en ti.

Los seres humanos están naturalmente inclinados a corresponder cuando se sienten confiados. Entonces, si tu novio o novia en línea dice que eres el único que puede ayudarlo y que sabe que puede contar contigo, es para ablandarte y ganarte su confianza. Cuando los estafadores sientan que está lo suficientemente preparado, le pedirán dinero.

“Una vez que se ha hecho el contacto inicial con una víctima, la ‘relación’ continúa con una fase de preparación, en la que el estafador se entera de la vida de la víctima y genera confianza”, advierte Schiller. Incluso podrían mostrar preocupación por la familia de la víctima y hacer preguntas que suenen genuinas.

Tu nuevo amor valora la privacidad.

Debido a que las aplicaciones y los sitios de citas amenazan su nefasta misión, los estafadores románticos sugerirán enviar mensajes de texto o correos electrónicos. Te dirán cuánto valoran su privacidad, a menudo porque supuestamente son una persona de alto perfil o una figura pública.

“La víctima se vuelve más susceptible a la estafa después de dar sus números de teléfono o direcciones de correo electrónico principales”, dice Santini. (¡No importa el hecho de que los piratas informáticos pueden hacer mucho con solo su correo electrónico o número de teléfono!)

El enfoque en la privacidad viene con una gran señal de alerta: un estafador podría decir algo como: «Dejemos esto solo entre nosotros». No es dulce ni romántico; es una forma de evitar que te enteres de sus trucos. El objetivo es evitar que hables con tus amigos y familiares sobre la relación; las personas cercanas a ti pueden sentir la estafa antes que tú porque no están emocionalmente enganchados.

Directa o indirectamente, tu nuevo amor te pide dinero.

Si tu novio o novia te pide dinero, ten cuidado. No importa si es por un boleto de avión para verte, por atención médica para su madre enferma o por una oportunidad de inversión. Pedir dinero es inapropiado en una relación romántica, especialmente en una que es nueva, y especialmente cuando nunca has conocido a la persona cara a cara.

“El estafador no está buscando una relación y está tratando de monetizar la situación lo más rápido posible”, dice Eaton-Cardone.

Cómo protegerse de los estafadores románticos

corazón en una campana de cristal sobre fondo azul

Jordan Lye / Getty Images

Puede sonar anticuado, pero tómalo con calma. Keller recomienda nunca enviar fotos comprometedoras y mantener la guardia alta cuando se trata de mensajes demasiado coquetos. (Los desnudos y los textos atrevidos facilitan el soborno). “Si conoces a alguien en un sitio de citas e inmediatamente quiere intercambiar números después del primer mensaje, ten cuidado”, advierte Robert Siciliano, director ejecutivo de la empresa de ciberseguridad Protect Now.

Considere, también, el tono de los mensajes. “Sospecha de cualquiera que intente impresionarte con frases románticas. [declarations] o declaraciones que parecen cliché”, dice Siciliano. “Y ten cuidado si el chico que conociste en línea sigue colmarte de demasiados elogios».

Las estafas románticas tienen un costo enorme, y los expertos no pueden decirlo lo suficiente: nunca, nunca envíe dinero a alguien que acaba de conocer en línea. No importa si necesitan fondos para visitarlo u ofrecer una historia de Sat sobre una emergencia médica. Solo di no.

A medida que aumenta la sospecha, puede intentar determinar si la persona con la que ha estado hablando durante semanas o meses es un estafador romántico. Siciliano tiene un consejo: “No hables de cuánto dinero ganas o tienes”, dice. «Si él o ella sigue preguntando, dígales que tiene un presupuesto muy ajustado». Si siguen presionando, es posible que no sean un buen socio, incluso si técnicamente no están tratando de estafarlo.

Puede parecer imposible saber en quién confiar, pero en lo que realmente necesitas confiar es en tu instinto. Si algo se siente mal con una persona, no dejes de lado tu inquietud. Si eso no es suficiente y tiene curiosidad acerca de cómo atrapar a un estafador romántico, puede usar Social Catfish o hacer una búsqueda inversa de imágenes para verificar la identidad de la persona. Tinder también ofrece un servicio de verificación de antecedentes para sus usuarios, y puedes ceñirte a los miembros cuyos perfiles tengan la marca de verificación, lo que indica que han sido verificados.

Y finalmente, manténgase actualizado sobre las estafas que circulan en aplicaciones populares para que sea más probable que reconozca una estafa romántica si le sucede a usted.

Qué hacer si sospecha de un estafador romántico

Así que crees que estás saliendo con un estafador. No te asustes. Siga los pasos a continuación para protegerse.

  • Reporte la estafa a la policía. Muchas víctimas son reacias a presentar una denuncia, pero es fundamental que la denuncia quede registrada. “Denunciarlo puede ayudar a evitar que otra persona sea defraudada, porque la mayoría de los estafadores tienen muchas víctimas”, dice Schiller. Ella informa sugiere estafas románticas a su departamento de policía local, el FBI, la Comisión Federal de Comercio, el Departamento de Seguridad Nacional y/o el Better Business Bureau.
  • Repórtalo a la aplicación de citas o al sitio de redes sociales. Suponiendo que conoció a su estafador en línea, denúncielo en la aplicación de citas o en el sitio de redes sociales donde se conoció. Es posible que te avergüences de haber caído en la estafa, pero ahora que sabes cómo exponer a un estafador romántico, es importante que compartas tu experiencia con los demás. Los estafadores románticos deben ser bloqueados de sitios web y aplicaciones sociales para que no puedan defraudar a más personas, aunque existe la posibilidad de que solo creen nuevas identidades falsas.
  • Bloquea a la persona. Es posible que le resulte difícil bloquear a un presunto estafador, especialmente si no está seguro de que la relación sea una farsa. La persona te ha estado manipulando, y puede ser comprensiblemente difícil cortar lo que se siente como una relación de ensueño. Pero si ve señales de advertencia de estafas amorosas, deje de investigar, reduzca sus pérdidas y bloquee a la persona en todas las plataformas, además de en su teléfono y correo electrónico. Mientras lo hace, cambie las contraseñas en su aplicación de citas y / o cuentas de redes sociales, use contraseñas seguras y configure la autenticación de dos factores para que los malos actores no puedan acceder incluso si ya han obtenido información confidencial de tú.
  • Nunca envíe dinero. Es una señal de alerta si alguien con quien acabas de salir te pide dinero. Y si la persona quiere visitarte pero te pide que pagues, probablemente sea una estafa. “Nunca envíe efectivo o dinero a través de métodos de pago que no se puedan rastrear, como transferencias bancarias, tarjetas de regalo recargables y aplicaciones de efectivo”, advierte Siciliano. ¿Necesita otra razón para seguir esta regla? Considere la proliferación de estafas y fraudes con tarjetas de regalo a través de Cash App, Venmo, Zelle y PayPal.
  • Correr. “Corre lo más rápido que puedas”, aconseja Andersen, cuyo sentimiento se hace eco de todas las víctimas de estafas románticas y todos los expertos en seguridad cibernética. Puede ser difícil, puede que tengas el corazón roto y creas que realmente estabas enamorado, pero no fue real. Para mitigar cualquier daño adicional, debe cesar toda comunicación con la persona y nunca mirar hacia atrás.

Fuentes:

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