Se revelan los secretos de las sombras permanentes de la luna

En vísperas de esta nueva era de alunizajes, una serie de nuevos estudios de PSR han revelado que estas regiones sombrías son incluso más extrañas de lo que imaginaban los científicos. ¿Qué encontraremos escondidos en las sombras?

"No sé lo que vamos a ver", dijo Robinson, el científico principal de la misión robótica del próximo año. "Eso es lo más genial".

Agua, agua, por todas partes

Las especulaciones sobre la PSR se remontan a 1952, cuando el químico estadounidense Harold Urey primero planteó la hipótesis de su existencia en la Luna. "Cerca de sus polos puede haber depresiones en las que el sol nunca brilla", escribió. Señaló que mientras la Tierra orbita alrededor del sol con su eje de rotación inclinado a 23,5 grados, la luna orbita con una inclinación de solo 1,5 grados. Esto significa que los rayos del sol inciden en sus polos casi horizontalmente, y los bordes de los cráteres polares evitarán que la luz llegue directamente a sus profundidades. Sin embargo, Yuri cree que cualquier hielo en estos lugares sin sol "se caería rápidamente, debido a la falta de de la atmósfera en la luna.

El químico estadounidense Harold Urey ganó el Premio Nobel de Química por el descubrimiento del deuterio en 1934. También trabajó en el Proyecto Manhattan e hizo una investigación pionera sobre el origen de la vida, la paleoclimatología y el origen y las propiedades de la Luna.Foto: Departamento de Energía de EE. UU.

Luego, en 1961, el geofísico Kenneth Watson del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley teorizado ese hielo se puede retener en el PSR. Se sabe que las temperaturas nocturnas en la Luna caen a menos 150 grados centígrados; Watson y dos colegas dicen que esto significa que el hielo permanecerá atrapado en los lugares más fríos a pesar de la exposición al espacio. "Todavía debería haber cantidades detectables de hielo en las regiones permanentemente sombreadas de la luna", escribieron.

Los científicos debatieron la posibilidad de hielo en el PSR hasta principios de la década de 1990, cuando los instrumentos de radar lo detectaron. señales de hielo en los polos de Mercurioque también se pensaba que tenía cráteres permanentemente sombreados.En 1994, utilizando un instrumento de radar en la nave espacial Clementine de la NASA, los científicos detectó una señal mejorada sobre el polo sur de la luna, lo que era consistente con la presencia de hielo de agua.

En 1999 Jean-Luc Margot en la Universidad de Cornell y colegas PSR definidos con precisión en la luna que puede contener hielo. Usaron una antena de radar en el desierto de Mojave en California para hacer mapas topográficos de los polos lunares. "Simulamos la dirección de la luz solar y usamos nuestros mapas topográficos para identificar las regiones que estaban constantemente sombreadas", "Simulamos la dirección de la luz solar y usamos nuestros mapas topográficos para identificar las regiones que estaban constantemente sombreadas", dijo Margo.

Encontraron solo unos pocos PSR, pero estudios posteriores identificaron miles decenas de kilómetros de ancho dentro de cráteres gigantes, como el cráter Shackleton en el polo sur de la luna, que tiene el doble de profundidad que el Gran Cañón. El más pequeño se extiende solo unos centímetros. En la Conferencia de Ciencias Lunar y Planetaria celebrada en Houston en marzo, caitlin ahrenscientífico planetario en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, presentó una investigación que sugiere que algunos PSR pueden crecer y encogerse ligeramente a medida que varían las temperaturas de la Luna. "Estas son regiones frías muy dinámicas", dijo Ahrens en una entrevista. "No están estancados".

Patrick O'Brien y un colega identificaron recientemente regiones de doble sombra en la Luna que son lo suficientemente frías como para mantener congelados los hielos exóticos.Cortesía de Patrick O'Brien

Una nueva investigación muestra que algunos cráteres también contienen regiones de doble sombreadoo "sombras en las sombras”, dijo Patrick O'Brien, un estudiante graduado de la Universidad de Arizona que presentó evidencia de la idea en Houston. Si bien los PSR no experimentan la luz solar directa, la mayoría recibe algo de luz reflejada que rebota en el borde de la el cráter, y eso puede derretir el hielo. Las regiones de doble sombra son cráteres secundarios dentro del PSR que no reciben luz reflejada. "Las temperaturas pueden ser incluso más bajas que las sombras permanentes", dijo O. ™Bryan; alcanzan los 250 grados centígrados bajo cero.

secretos de hielo

Las regiones de doble sombra son lo suficientemente frías como para congelar hielos más exóticos, como el dióxido de carbono y el nitrógeno, si están presentes. Los científicos dicen que su composición química y el hielo de agua en el PSR podrían revelar cómo llegó el agua a la Luna y, lo que es más importante, a la Tierra y a los mundos rocosos en general. "El agua es esencial para la vida tal como la conocemos", dijo margaret landiscientífico planetario de la Universidad de Colorado, Boulder. La pregunta es, dijo, "¿Cuándo y cómo se formaron las condiciones favorables para la vida en la Tierra?" Mientras que el pasado de la Tierra ha sido revuelto por procesos geológicos, la Luna es un museo de la historia del sistema solar; se cree que su hielo se mantuvo casi intacto desde su llegada.

Hay tres teorías predominantes sobre cómo llegó el agua a la Luna. La primera es que llegó a través de colisiones con asteroides o cometas. En este escenario, a medida que se formaba el sistema solar, las moléculas de agua en el sistema solar interior caliente se evaporaron y se las llevó el viento solar; solo el agua en las franjas frías puede condensarse y acumularse en cuerpos de hielo. Estos cuerpos posteriormente bombardearon el sistema solar interior, incluida la luna, entregando agua. Una segunda teoría es que las erupciones volcánicas en la luna en algún momento de su edad media formaron una delgada atmósfera lunar temporal que causó la formación de hielo en los polos. O el viento solar puede haber transportado hidrógeno a la luna para mezclarlo con oxígeno y formar hielo. .

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