CIENCIA

Se está produciendo una mortandad masiva en el intestino humano

En noviembre de 2022 Científicos suizos abrieron un paquete largamente esperado de la provincia de Etiopía. Estaba lleno de mierda.

Durante dos meses, el investigador de salud pública Abdifatah Muhummed recolectó muestras de heces de niños en una comunidad pastora remota en la región somalí de Etiopía como parte de un esfuerzo global para catalogar y preservar la diversidad de bacterias intestinales humanas. tubos, los congeló a -80 grados centígrados y envió dos de ellos a Europa.

Trillones de bacterias, hongos y otros microbios viven en el tracto digestivo. Muchos de ellos son beneficiosos para la salud humana: afectan, por ejemplo, nuestro metabolismo y sistema inmunológico. Pero su diversidad está amenazada por la industrialización, la urbanización y los cambios ambientales.

Cuando Muhumed analizó algunas de las muestras que recolectó, cultivándolas en placas de Petri y agregando un tinte para hacerlas visibles bajo un microscopio, se sorprendió al encontrar signos de resistencia a los antibióticos, incluso en muestras tomadas de niños que nunca habían estado expuestos a los modernos. antibióticos

Esa es una de las razones por las que los científicos quieren crear un biobanco global, un arca de microbios de Noé, por así decirlo, y almacenar permanentemente muestras de todo el mundo antes de que sea demasiado tarde». » dice el microbiólogo Adrian Egli, que reside en Zurich y es parte del equipo para lanzar Proyecto Bóveda de Microbiota.

Las muestras fecales de pastores son de particular interés para los científicos porque la dieta afecta el microbioma humano.»Su estilo de vida es completamente diferente al de las personas que viven en ciudades o áreas urbanas», dice Muhumed, estudiante de doctorado que recolectó más de 350 partes en colaboración. entre la Universidad de Jijiga, el Instituto Suizo de Salud Tropical y Pública y la Universidad de Basilea.

Los pastores utilizan la leche como alimento principal, por lo que su dieta es rica en ácidos grasos. Sin embargo, hasta ahora, los pastores rara vez han sido encuestados en encuestas de salud porque son nómadas por naturaleza y mueven sus rebaños de ovejas, cabras y camellos entre los pocos pastos que quedan después de años de sequía en el este de África y tienen poco acceso a la atención médica.

A medida que más personas se mudan a las ciudades, adoptan nuevos hábitos alimenticios y están expuestas a un entorno diferente. Los pastores en Etiopía también están comenzando a comprar más alimentos como arroz y pasta, según Muhumed. Esto puede cambiar la composición de su microbioma y llevar a la extinción a las bacterias especializadas que viven en su intestino.

En la bóveda de la microbiota, algún día se podrían almacenar de forma permanente decenas de miles de muestras de heces de personas sanas de todo el mundo para que los diferentes tipos de bacterias no se pierdan por completo, e incluso se podrían revivir y cultivar para tratar enfermedades. en el futuro distante.

ya hay docenas de bancos de caca y numerosos esfuerzos en curso por parte de los investigadores para secuenciar microbiomas humanos, todos los cuales pueden querer mantener sus muestras en la bóveda como respaldo.Al igual que el Arca de Noé, los investigadores participantes dividirán sus muestras en dos muestras: una para la bóveda, la otra para ellos almacenarse localmente (los proveedores conservan la propiedad de todas las muestras). “Es un toma y daca, un ganar-ganar para ambas partes. Proporcionamos la infraestructura, pero también tenemos acceso a los datos de la secuencia en algún momento”, dice Egli. El equipo del proyecto Microbiota Vault, por otro lado, tiene como objetivo documentar y publicar datos de secuenciación en un formato estandarizado para facilitar la investigación internacional.

Todavía no se ha decidido dónde se construirá la bóveda real, actualmente solo un congelador en el laboratorio de Egli en la Universidad de Zúrich: podría convertirse en parte de Repositorio global de semillas de Svalbard en Noruega, o sentarse en un un búnker militar convertido en los AlpesLa estabilidad política, la buena infraestructura y los vínculos de Suiza con organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud en Ginebra la convierten en una candidata adecuada. El financiamiento de $ 1 millón cubrirá la fase piloto del proyecto hasta 2024.

Para hacer realidad su visión, Egli y sus colegas primero deben probar qué técnicas de congelación y conservantes son mejores para mantener vivas las bacterias a largo plazo. Lo averiguarán cuando el primer lote de muestras se descongele y se vuelva a secuenciar en dos años. «Entonces podemos decir qué método preserva mejor la diversidad microbiana», dice.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de enero/febrero de 2023 de la revista WIRED UK.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
error: Content is protected !!