CIENCIA

Resulta que combatir mosquitos con mosquitos realmente funciona

los Aedes aegypti El mosquito no solo es desagradable: es un conocido portador de los virus del dengue, la fiebre amarilla, el chikungunya y el zika. Distinguida por las rayas blancas y negras en sus patas, la especie es una de las más peligrosas para los humanos.

En la ciudad brasileña de Indaiatuba, se están realizando esfuerzos para eliminar estas plagas antes de que tengan la oportunidad de propagar la enfermedad.El arma: más Aedes aegypti mosquitos, pero modificados genéticamente para matar a los de su propia especie. Fabricado por la firma británica de biotecnología Oxitec, los mosquitos parecen funcionar.

Los mosquitos modificados portan un gen autolimitante sintético que evita que las crías hembras sobrevivan. Esto es importante porque solo las hembras muerden y transmiten enfermedades. nuevo estudioLos científicos de la compañía demostraron que sus insectos creados pudieron destruir la población local de Aedes aegypti Hasta en un 96 por ciento en 11 meses en los barrios donde fueron liberados.

“Esta es un área con altos niveles de Aedes aegyptiy periódicamente tienen brotes de dengue», dice Nathan Rose, jefe de programas de malaria en Oxitec. De hecho, este verano el Ministerio de Salud de Brasil informó que El dengue siguió propagándose en las cinco regiones del país.Entre el 1 de enero y el 31 de mayo, Brasil tuvo más de 1,1 millones de casos, un aumento del 198 por ciento en comparación con el mismo período en 2021. Durante estos cinco meses, la enfermedad, que causa fiebre alta, sarpullido , y dolor muscular y articular, mató a 504 personas.

Para el estudio, realizado en 2018 y 2019, la empresa seleccionó cuatro barrios densamente poblados con altos niveles de Aedes aegyptiEn dos, los científicos liberaron una «dosis» de 100 mosquitos machos por residente por semana. En otros, aumentaron esto a 500.

Los machos modificados se aparean con hembras salvajes, pero el gen autolimitante impide que la descendencia hembra sobreviva.Este gen, que se creó en el laboratorio pero se basa en elementos encontrados en E. coli y el virus del herpes simple, hace que las células de la descendencia femenina produzcan una gran cantidad de una proteína llamada tTAV. Esto interfiere con la capacidad de sus células para producir otras proteínas esenciales necesarias para el desarrollo. Como resultado, las hembras mueren antes de que maduren y comiencen a morder. La descendencia masculina sobrevive, llevando una copia del gen autolimitado, que luego pueden transmitir.

Para determinar qué tan efectivos son estos mosquitos macho autolimitados, los científicos deben medir la población local de mosquitos antes y después del experimento. O colocan cebos, atrapan y cuentan la cantidad de mosquitos adultos en un área, o colocan trampas llenas de agua. y luego contar los huevos que las hembras ponen en ellos. Luego extrapolan para obtener una estimación de la población (el equipo de Oxitec usa el método del huevo).

Este estudio encontró que durante la temporada alta de mosquitos, que se extiende de noviembre a abril en Brasil, las poblaciones de mosquitos tratados fueron suprimidas en un promedio del 88 por ciento y, en algunos casos, hasta en un 96 por ciento, en comparación con las de un vecino no tratado como campana para actuar como control.

Foto: Alejandro Carvalho/Oxitec

Curiosamente, la dosis de mosquitos no parece ser relevante para la efectividad del método.»Hay un número limitado de mosquitos hembra que están en el ambiente y lo importante es maximizar sus posibilidades de encontrarse con uno de estos ‘amigables’ liberados. ‘mosquitos machos, como los llamamos nosotros’, dice Rose. «Creemos que mientras haya más mosquitos macho amistosos en el ambiente que machos salvajes, las posibilidades de que una hembra encuentre uno de los mosquitos macho de Oxitec son mucho mayores». De hecho, Rose cree que será posible incluso lanzarlos menos Mosquitos para un efecto similar.

Al igual que otros países, Brasil realiza fumigaciones de insecticidas a gran escala para mantener bajo control a los mosquitos problemáticos. Aedes aegypti una vez fue erradicado de gran parte de América del Sur después del uso generalizado de la toxina DDT en la década de 1950. Pero después de que salieron a la luz los efectos nocivos del químico sobre la salud y el medio ambiente, se detuvo la fumigación y los mosquitos pronto se recuperaron. , pero los mosquitos son más comunes adquiriendo resistencia a ellos.

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