Regala Fitbits (de variedades) a los árboles

Usted puede mirar con un árbol meciéndose en el viento y ves serenidad botánica - una vida hipnótica que interactúa con el aire. Los científicos también aprecian esto, pero ven algo más: datos en movimiento. Resulta que la forma en que se mueve el árbol dice mucho sobre su biología, la hidrología local y el paisaje en general. Y la mejor manera de medir el balanceo de un árbol es colocar un rastreador de actividad física en su tronco con cinta impermeable.

Bueno, una especie de rastreador de actividad física... cuantitativamente yo mismo para plantas Usando acelerómetros listos para usar, los investigadores cuantifican cómo los árboles se balancean de manera diferente con el tiempo: cuando están más calientes o más fríos, hidratados o deshidratados, cargados de nieve o sin carga. "Me gusta llamarlo Fitbit for Trees", dijo Deidre Jaeger, ecologista urbana de la Universidad de Colorado en Boulder, que usa acelerómetros para estudiar árboles de alta resolución de nuestra actividad como ser humano, que medimos cuánta energía quemamos. ? ¿Cuánto dormimos?

Una de las cosas que los investigadores realmente quieren observar es cuántos árboles de agua capturan. Resulta que medir la precipitación no es tan simple como rastrear cuánta agua cae del cielo y se empapa en el suelo como líquido o se convierte en parte de la capa de nieve. Los árboles en realidad "atrapan" gran parte de ella, acumulando lluvia y nieve en sus refugios. De hecho, dependiendo del tipo de bosque, hasta la mitad de la nieve cae en las copas de los árboles. Esto significa sentarse allí y tomar el sol y evaporar gran parte de esta agua, robando la humedad del entorno principal. La nieve que llega al suelo del bosque, por otro lado, tendrá sombra, lo que ralentiza su derretimiento.

Los modelos hidrológicos forestales luchan con estas sutilezas. Pero con los acelerómetros, los científicos tienen una nueva forma de medir la cantidad de lluvia o nieve que eventualmente cae sobre un árbol en particular en un bosque. "Cuánto de eso realmente llega al suelo es una gran pregunta", dijo Mark Raleigh, hidrólogo de la Universidad Estatal de Oregón. "Podemos tomar medidas en el suelo después de que caiga, pero hay mucho interés en cómo podemos predecir esto, especialmente si estás tratando de pensar en cómo administrar un bosque para obtener recursos hídricos".

El experimento de Raleigh comenzó en 2014, cuando su equipo se aventuró en las tierras salvajes de Colorado y descubrió dos árboles junto a una torre que ya está recopilando datos sobre otros proyectos de investigaciónSellaron los acelerómetros en bolsas de plástico y las pegaron a los árboles. Al igual que su Fitbit, Apple Watch o teléfono inteligente, los dispositivos podrían medir movimientos diminutos, en este caso los modelos únicos de balanceo, que muestran qué tan pesado está el dosel con nieve.

Los investigadores realizaron estas mediciones 12 veces por segundo durante seis años, brindándoles un conjunto de datos extremadamente detallado sobre cómo se mueven los dos árboles. "Básicamente oscilan cuando son activados por el movimiento del viento", dijo Raleigh, autor principal de documento reciente describiendo el trabajo en la revista Investigación de recursos hídricos"La frecuencia con la que un árbol se balancea depende no solo de la masa, sino también de la dureza de la madera".

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