¿Qué tan malo es el smog en el Medio Oeste? mira este mapa

Ahora mismo, Detroit, Chicago y Minneapolis tienen el aire más insalubre en el mundo excepto Dubai. Los incendios forestales canadienses están arrojando humo que se desplaza hacia el sur, cubriendo el Medio Oeste con una neblina tóxica, tal como lo hicieron a principios de este mes a lo largo de la costa este. Diecisiete estados—c casi un tercio de la población estadounidense— están bajo advertencias de calidad del aire.

Vídeo: NOAA

La animación de arriba te da una idea de la escala y la seriedad de lo que se está desarrollando. Esto es de un modelo experimental llamado HRRR-Smoke (Actualización rápida de alta resolución) producido por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y se ha convertido en una herramienta crítica para meteorólogos y científicos atmosféricos. (Puedes jugar con la carta aquí.)

Aquí hay un pronóstico de cómo se moverá el humo hoy, que muestra que se arremolinará no solo en el medio oeste, sino también en la costa este e incluso en el sur. El modelo predice que el humo podría continuar a la deriva hacia el sur hacia Georgia más tarde ese día. (Este mapa pronostica horas, no días). Cuanto más cálido es el color, mayor es la concentración de humo en el aire.

Específicamente, esta animación muestra "humo cerca de la superficie", o concentraciones a unos 26 pies sobre el suelo. Eso es lo que la gente en el Medio Oeste debe preocuparse por respirar. El humo de los incendios forestales es un cóctel de cosas realmente desagradables, que incluyen partículas de polvo carbonizadas, como como plantas y suciedad, que pueden penetrar profundamente en los pulmones, irritando las vías respiratorias.También está cargado de sustancias químicas tóxicas, como el benceno y el formaldehído, e incluso puede desarrollar nuevas molestias a medida que viaja a través de la atmósfera, como el ozono. Personas con asma. son particularmente vulnerables a este gas tóxico, que inflama las vías respiratorias.

Curiosamente, el modelo HRRR no se basa en la medición directa del humo. En cambio, utiliza datos satelitales infrarrojos que identifican incendios forestales y estiman su fuerza. A continuación, utiliza modelos meteorológicos que tienen en cuenta la temperatura y el viento para predecir hacia dónde se dirige el humo resultante.

Vídeo: NOAA

La animación anterior muestra una medida diferente: "Humo integrado verticalmente". Esto modela una columna de aire de 15,5 millas de altura. Este es el humo que se puede ver en el cielo, a diferencia del humo que es peligroso para la salud a nivel del suelo.

Si bien el humo es una emergencia de salud pública para las personas en el medio oeste y la costa este, también es una posibilidad científica. Los investigadores pueden usar el HRRR para modelar hacia dónde va el humo y luego usar mediciones durante un evento como este para mejorar ese modelo. Desde una perspectiva científica, creemos que estamos viendo que el modelo de humo HRRR está haciendo lo correcto", dijo Stan Benjamin, científico principal de modelos meteorológicos en el Laboratorio de Sistemas Globales de la NOAA y jefe de la Rama de Desarrollo de HRRR. a gente de nuestro laboratorio que está trabajando en el uso real de mediciones de humo en la superficie y también en imágenes satelitales para refinar las condiciones iniciales del modelo HRRR.

El El Servicio Meteorológico Nacional hace pronósticos que las condiciones de humo continuarán hasta mañana, pero la fuente de todo ese humo no muestra signos de desaparecer. Canadá está sufriendo una temporada de incendios forestales sin precedentes y las huellas del cambio climático están por todas partes. Cuanto más caliente se vuelve el mundo, más fácil es para la atmósfera absorber la humedad de la vegetación, convirtiendo vastos paisajes en polvo. Todo lo que se necesita es una colilla de cigarrillo desechada o un rayo, que se están volviendo cada vez más comunes en el norte, para encender una llama. que se quema fuera de control.

Todo eso para decir, tenga a mano la tarjeta HRRR. El humo de los incendios forestales ya no es solo un problema para los estados del oeste, sino para toda América del Norte.

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