¿Qué son los bombones? La historia del caramelo y cómo hacerlo

¿Qué son los pralinés sino la delicia dulce y cremosa perfecta? Aquí está todo lo que necesita saber sobre este dulce sureño favorito.

Si bien todos podemos estar de acuerdo en que los bombones son un dulce indulgente y delicioso, las cosas comienzan a complicarse a partir de ahí. Los ingredientes, el aspecto y la textura pueden variar, dependiendo de dónde los consigas, y las personas en los Estados Unidos incluso pronuncian la palabra de manera diferente, según el lugar donde vivan. Todo plantea la pregunta: ¿De qué están hechos los pralinés y cómo puedes preparar un lote tú mismo?

Tenemos toda la información que necesita saber sobre el delicioso manjar que los georgianos consideran el mejor refrigerio del estado y que el resto de Estados Unidos considera un dulce que debe probar. Hablaremos de dónde vienen (¿Europa? ¿América?), cómo hacerlos (¿necesitas almendras, piñones, cacahuetes o nueces?) y, sí, cómo pronunciarlos. Así que tome un puñado de bombones (o dos bolas de helado de praliné) y prepárese para conocer algunos datos dulces sobre su nuevo refrigerio favorito.

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¿Qué son los bombones?

Si bien hay algunos tipos diferentes de bombones, todos tienen algunas cosas en común. En primer lugar, todos los bombones son dulces y, por lo general, son del tamaño de un bocado o un poco más grandes. La mayoría presenta nueces y caramelo, aunque algunos usan chocolate en su lugar.

El praliné original es el praliné francés: piense en almendras cubiertas con una capa de caramelo cremoso. La versión estadounidense, que se creó en Nueva Orleans, es similar, aunque las almendras fueron reemplazadas por nueces. Los fabricantes de dulces estadounidenses a menudo juegan con los sabores y agregan sabor a vainilla, coco o chocolate.

Viaje a Europa hoy y encontrará el ahora popular praliné belga, que se parece más a una trufa de chocolate. El relleno cremoso suele ser una mezcla de cacao y nueces molidas, y está cubierto por una capa de chocolate.

La historia de los bombones

Los bombones se inventaron en Francia en el siglo XVII. Es ampliamente aceptado que el creador del praliné fue el pastelero francés Clement Lassagne, quien en ese momento era chef personal del conde du Plessis-Praslin (puede ver el homónimo del praliné allí). Hay algunos relatos diferentes de cómo se creó la golosina, algunos accidentes característicos, alguna invención intencionada, pero se considera que Lassagne es el padre del praliné.

No mucho después, a principios de 1700, las monjas francesas comenzaron a llegar a Nueva Orleans, trayendo consigo el conocimiento de cómo hacer estos dulces antiguos. No había muchas almendras en Louisiana, pero había una plétora de nueces. Así que los fabricantes de dulces sustituyeron una nuez por la otra, creando los pralinés de nuez que los estadounidenses conocen hoy.

Dado que han sido populares en Nueva Orleans durante 300 años, esta ciudad portuaria sureña es donde encontrarás a la mayoría de los fabricantes de dulces produciendo pralinés. Si se encuentra en Nueva Orleans o desea pedir pralinés en línea, le recomendamos Southern Candymakers, Aunt Sally's Creole Pralines, Loretta's Authentic Pralines, Laura's Candies o Leah's Pralines.

Dicho esto, algunas otras ciudades del sur se han hecho un nombre haciendo bombones. Lo más notable es Savannah's Candy Kitchen, una tienda de dulces con ocho ubicaciones en Georgia, Carolina del Sur, Tennessee y Maryland que se hizo conocida en todo el país por sus bombones.

¿A qué saben los bombones?

Praliné de maní picadoFotografíaBasica/Getty Images

Un praliné americano tradicional es dulce, cremoso y delicioso. Tiene un rico sabor a caramelo, y las nueces le dan un toque crujiente y sabroso. No es de extrañar que tanta gente lo mencione como su dulce favorito.

En términos de textura, un praliné cae en algún lugar entre un caramelo suave y un caramelo quebradizo: no tan suave como para aplastarlo entre los dedos, pero no tan duro como para que sea difícil de morder. (Los fabricantes de dulces logran esto cocinando el caramelo a la temperatura correcta antes de agregar las nueces).

¿Cuál es la diferencia entre una nuez y un praliné?

Las pacanas son el ingrediente principal de los pralinés americanos. Algunos bombones están hechos con mitades de pecanas, mientras que otros usan trozos de pecanas más pequeños y picados. De cualquier manera, sin las nueces, los bombones serían solo bolas de caramelo cremoso.

Otra respuesta a la pregunta “¿Qué son los bombones?” ayuda a explicar la diferencia entre los dos términos: los bombones también se conocen como bombones de nueces pecanas o empanadas de nueces pecanas.

¿Cuál es la diferencia entre nueces confitadas y bombones?

Los pralinés a veces se denominan dulces de nuez, por lo que no sorprende que las nueces confitadas y los pralinés se confundan comúnmente. Las nueces confitadas, que puede comer como refrigerio o usar como aderezo para ensaladas o postres, se preparan cubriendo mitades de nueces en una mezcla de canela y azúcar y luego horneándolas o friéndolas hasta que estén crujientes y dulces.

Los bombones, por otro lado, se hacen cocinando caramelo en la estufa, agregando mitades o trozos de nueces, y luego sacando cucharadas y colocándolas en una bandeja para hornear para que se asienten.

¿Cómo se hacen los bombones?

Si bien puede comprar bombones en una tienda de dulces o comprarlos en línea en una de las instituciones de Nueva Orleans mencionadas anteriormente (muchas incluso vienen con instrucciones sobre cómo hacer que sepan como si estuvieran recién hechos), también puede hacerlos en casa.

Para hacer pralinés, necesitarás una olla grande, un termómetro para dulces y una bandeja para hornear grande o una sección del mostrador que puedas cubrir con papel encerado.

El primer paso es hacer caramelo en la estufa, generalmente con alguna combinación de azúcares (como azúcar granulada, azúcar morena o jarabe de maíz) y lácteos (como crema o leche evaporada). Cocine estos ingredientes hasta que la temperatura en un termómetro para dulces indique entre 230 y 240 grados. A continuación, agregue la mantequilla, las nueces y el extracto de vainilla. Luego coloque cucharadas grandes de la mezcla sobre el papel encerado para que se asiente. ¡Después de unos 30 minutos, tendrás un lote perfecto de bombones!

Cómo se pronuncia almendra garapiñada?

Viaja por los Estados Unidos y escucharás dos pronunciaciones diferentes de bombones (Al igual que hay dos pronunciaciones diferentes de pacana). En Nueva Orleans y a lo largo de la Costa del Golfo, donde los inmigrantes franceses introdujeron por primera vez los pralinés a los estadounidenses, se pronuncia prah-leen, con una larga ah sonido, que es el más cercano a la pronunciación francesa. Pero vaya al oeste a Texas, al este a Georgia o más al norte, y probablemente lo oirá pronunciar pray-leen, que es una pronunciación más inglesa.

Teniendo en cuenta que los bombones se originaron en francés y se hicieron por primera vez en los Estados Unidos en Nueva Orleans, su pronunciación es técnicamente la correcta. Pero si usa la versión en inglés, todos sabrán que está hablando del dulce de nuez.

Ahora que puede responder de manera experta "¿Qué son los pralinés?" la próxima vez que alguien pregunte, prepárate para obtener aún más conocimientos sobre alimentos: descubre de qué están hechos los malvaviscos y aprende todo sobre el chocolate blanco.

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