¿Qué son las leyes de bandera roja y cómo pueden prevenir la violencia armada?

Las leyes de bandera roja se están volviendo más populares, pero su éxito radica en qué tan bien se entienden y se llevan a cabo.

La versión del Reader's Digest

  • Las leyes de bandera roja eliminan temporalmente las armas de fuego de las personas que pueden ser peligrosas.
  • Los datos muestran que las leyes de bandera roja pueden reducir la tasa de tiroteos masivos y suicidios.
  • Actualmente, 19 estados y el Distrito de Columbia tienen leyes de bandera roja.
  • La reciente ley de armas bipartidista firmada por el presidente Biden alienta pero no exige que los estados promulguen leyes de bandera roja.

En mayo de 2022, dos horrendos tiroteos masivos, uno que mató a 19 niños y dos maestros en una escuela primaria en Uvalde, Texas, y otro que tuvo como objetivo a personas negras en un supermercado en Buffalo, Nueva York, llevaron al Congreso a aprobar la primera ley nacional de control de armas. proyecto de ley desde 1993. Una característica principal de la Ley Bipartidista de Comunidades más Seguras otorga fondos a los estados para iniciar o mantener "leyes de bandera roja", que según los expertos pueden reducir las muertes por armas de fuego y las lesiones por tiroteos masivos y suicidios.

Ya en los libros en 19 estados y el Distrito de Columbia, esta ley de armas de sentido común, que elimina las armas de las personas consideradas peligrosas, ya ha salvado vidas, y tiene el potencial de salvar aún más si los estados adicionales siguen las recomendaciones de la nueva ley. “A eso lo llamo una victoria”, dice Garen J. Wintemute, MD, médico de urgencias y director del Programa de Prevención de la Violencia de la Universidad de California Davis (UC Davis). Una gran mayoría de estadounidenses parece estar de acuerdo frente a las estadísticas de violencia con armas de fuego de la nación y nuestra aparente incapacidad para detener la violencia con armas de fuego en Estados Unidos: una encuesta de 2019 realizada por American Public Media encontró que entre el 70 % y el 77 % de los estadounidenses están a favor de estas leyes preventivas.

Pero, ¿qué son exactamente las leyes de bandera roja y cómo funcionan? Como señalan los expertos, su éxito depende en gran medida de si las personas saben cómo usarlos, y qué tan bien los llevan a cabo las fuerzas del orden público y el gobierno. Resumen del lector habló con expertos para comprender mejor la situación, así como para saber si las leyes de bandera roja están en conflicto con la Segunda Enmienda o requerirían una enmienda a la Constitución.

¿Qué son las leyes de bandera roja?

Las leyes de bandera roja, también llamadas Órdenes de Protección de Riesgo Extremo (ERPO), son leyes que eliminan temporalmente las armas de las personas que parecen representar un peligro para ellos mismos o para los demás. Si bien los detalles de estas leyes varían de un estado a otro, todas se basan en el concepto de que la violencia armada a menudo se presagia. Aproximadamente la mitad de los tiradores masivos, y casi todos los tiradores escolares, transmiten sus intenciones, según un estudio reciente dirigido por criminólogos de St. Pablo, Minnesota. Del mismo modo, el 80 % de las personas que intentan suicidarse les cuentan a otros sus planes, señaló Jeffrey Swanson, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, hablando en un seminario de la Fundación Joyce de junio de 2022 sobre la violencia armada.

“Las palabras importan”, explica Grady Judd, sheriff del condado de Polk, Florida. "Cuando alguien dice que va a ser un peligro para sí mismo o para los demás, hay que tomárselo en serio".

A nivel nacional, la mayoría de los estadounidenses encuentran aceptables las leyes de bandera roja, en parte porque las sanciones son temporales. “Si un juez decide que es válido tomar sus armas, es probable que las recupere después de un período de reflexión de un año”, dice Judd. Además, a diferencia de la mayoría de los esfuerzos de control de armas, que intentan limitar quién puede adquirir armas de fuego, las leyes de armas de fuego de bandera roja tienen como objetivo eliminar las armas de fuego solo de la pequeña minoría de propietarios de armas que pueden representar una amenaza inmediata.

¿Qué estado aprobó primero una ley de bandera roja?

Connecticut estableció la primera ley de bandera roja de la nación en 1999, después de que un contador descontento asesinara a cuatro funcionarios con una pistola Glock de 9 mm y un cuchillo en la sede de la lotería del estado. Matthew E. Beck, de 35 años, había perdido un caso de personal quejándose de que le pagaban mal por el trabajo informático que estaba haciendo allí. El 7 de marzo de 1998 ingresó a la oficina luciendo “atormentado”, según el Courant de Hartford. Luego buscó y mató a cuatro supervisores involucrados en la denuncia que había presentado. Cuando la policía se acercó a él, Beck se disparó fatalmente en la cabeza. Anteriormente, Beck había mostrado signos de problemas. Había regresado de una licencia médica relacionada con el estrés el 25 de febrero y, según los informes, estaba enojado porque lo pasaron por alto para una promoción.

En los años transcurridos desde entonces, otros 18 estados, incluidos California, Oregón y Florida, además del Distrito de Columbia, aprobaron sus propias leyes de bandera roja, principalmente después del tiroteo en la escuela secundaria de Parkland, Florida, en 2018. Las leyes varían en aspectos menores, como quién puede solicitar que se retire un arma (por ejemplo, miembros de la familia, empleadores, consejeros escolares o profesionales de la salud, además de la policía) y cuánto tiempo puede durar la retirada (de uno a cinco años). ).

¿Ha habido un esfuerzo para aprobar leyes de bandera roja a nivel federal?

La ley federal prohíbe la compra de armas para ciertas categorías de personas, como las condenadas por abuso doméstico. Pero ninguna ley federal destinada a quitarles las armas a las personas, es decir, ninguna ley nacional de bandera roja, ha pasado por el Congreso. Un proyecto de ley que establece una ley federal ERPO (HR 2377) fue aprobado por la Cámara de Representantes a principios de junio de 2022, principalmente con votos demócratas, pero desde entonces ha languidecido en el Comité Judicial del Senado. Sin embargo, un componente importante de HR 2377, que incentivó a los estados a adoptar y mantener leyes de bandera roja, se convirtió en la Ley Bipartidista de Comunidades más Seguras.

“Es probable que las leyes de bandera roja sigan siendo leyes estatales”, dice Veronica Pear, PhD, profesora asistente en el Programa de Investigación de Prevención de la Violencia en UC Davis. ¿Por qué? Porque el poder político del lobby de las armas impide efectivamente que el Congreso apruebe leyes nacionales. "Dado lo difícil que es lograr que el Congreso apruebe una legislación sobre armas de fuego", explica Pear, "parece más probable que los estados continúen liderando en este campo".

Según Joseph Blocher, profesor de derecho en la Universidad de Duke, el control estatal no es necesariamente algo malo: “Hay algunas formas en las que los estados tienen una ventaja comparativa cuando se trata de utilizar estas leyes: más agentes de la ley para buscar peticiones, más jueces para escuchar pruebas y decidir si emiten una orden, y una mejor adaptación a las necesidades y circunstancias locales ". En otras palabras, los tribunales locales y estatales tienen mejores recursos y una comprensión superior de sus propias comunidades.

Qué estados tienen leyes de bandera roja Infografía V3

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¿Cómo funcionan las leyes de bandera roja?

Así es como podría desarrollarse un caso de ERPO:

  1. Una parte interesada informa de un peligro potencialnosotros situación. El primer paso consiste en que alguien, como un vecino, empleador, compañero de clase o pariente, alerte a la policía de que una persona es un peligro para sí misma o para los demás. Por ejemplo, el 15 de febrero de 2018, después de que un amigo le mostrara a la policía en Rutland, Vermont, un texto que sugería que Jack Sawyer, de 18 años, estaba decidido a disparar contra su antigua escuela secundaria, los oficiales lo interrogaron y comenzaron el proceso para retirar las armas de su casa.
  2. Un juez otorga una orden temporal para retirar las armas de fuego. Con base en este tipo de evidencia, un oficial de la ley (o, menos comúnmente, un miembro de la familia) solicita a un tribunal civil una orden de incautación temporal, que generalmente dura de dos a tres semanas. Después de que un juez autoriza la orden, posiblemente durante una llamada telefónica, un oficial de policía le pide a la persona potencialmente peligrosa que entregue todas las armas dentro de las 24 horas a una agencia de aplicación de la ley o a un vendedor de armas con licencia. Un estudio de seis estados encontró que en el 91% de las solicitudes de ERPO, el peticionario logró obtener una orden temporal. La policía también puede tomar otro tipo de acciones en este momento, como ordenar una evaluación psiquiátrica.
  3. Hay una audiencia en la corte. Antes de que expire la orden temporal, el demandado y el peticionario comparecen ante un juez. El juicio, que tiene una mayor carga de la prueba que la orden temporal, determina si se deben quitar las armas de fuego al demandado durante un período de uno a cinco años, según las circunstancias y las leyes estatales.
  4. Se devuelven armas de fuego. En algunos estados, como Florida, un demandado puede solicitar al tribunal que le devuelvan sus armas de fuego antes de que expire la orden de bandera roja. En cualquier estado, una vez que se agota el ERPO, un demandado puede solicitar que se le devuelvan sus armas. En California, la persona debe pasar una verificación de antecedentes antes de recuperar sus armas de fuego de la policía o traficante de armas que las tenía.

¿Funcionan las leyes de armas de bandera roja?

Según los datos, sí. “Existe evidencia sólida de que las leyes ERPO pueden prevenir los suicidios con armas de fuego, y anécdotas sólidas de que estas leyes reducen la cantidad de tiroteos masivos”, dice Pear. Por ejemplo, se evitó un suicidio por cada 10 a 20 veces que se confiscaron armas a un encuestado bajo la ley de bandera roja de Connecticut entre 1999 y 2013, según un análisis de Duke's Swanson. Se encontraron resultados similares en Indiana, con un estudio que mostró una caída del 7,5% en los suicidios relacionados con armas de fuego en los 10 años posteriores a la entrada en vigor de la ley. Y en una historia reciente para La conversaciónel profesor de ciencias políticas John Tures analizó las muertes por armas de fuego en los estados con leyes de bandera roja recientemente adoptadas y estimó que salvaron a 7300 personas solo en 2020.

Además, la remoción de armas parece haber evitado varios tiroteos masivos, incluidos tiroteos en escuelas. Judd puede señalar la aplicación exitosa de una ERPO en su propia ciudad contra un estudiante de secundaria de 14 años que expresó admiración por los tiradores de Columbine. “Nuestra investigación reveló que el estudiante tenía pensamientos de cometer tiroteos masivos en la escuela y que tenía acceso a armas de fuego y municiones”, dice Judd.

En un estudio de California, ninguna de las 21 personas cuyas armas o balas fueron retiradas mediante leyes de bandera roja porque amenazaban con un tiroteo masivo disparó a nadie en el transcurso de uno o dos años.

¿Cómo podrían funcionar mejor las leyes de bandera roja?

Claramente, los tiroteos masivos y los suicidios con armas continúan en los Estados Unidos, incluso en los estados que tienen leyes de bandera roja en los libros. A pesar de las ERPO en Nueva York e Illinois, los jóvenes tiradores con antecedentes de suicidio y amenazas de asesinato pudieron obtener armas semiautomáticas y matar a un gran número de personas.

¿Un gran problema? "La gente no conoce las leyes de bandera roja", dice Swanson. Según una encuesta de California de 2021 realizada en UC Davis, muchas personas, el 66% en este estudio, nunca han oído hablar de las leyes de bandera roja. Los propietarios de armas de fuego eran más propensos que los no propietarios a decir que estaban familiarizados con ellas. Sin embargo, según otra encuesta realizada por el mismo grupo de investigación, uno de cada cinco californianos conoce a una persona que cree que está en peligro de hacerse daño a sí mismo oa otros.

“Si la gente no sabe qué mecanismos existen para denunciar conductas amenazantes, es difícil que la ley funcione según lo previsto”, dice Jaclyn Schildkraut, directora interina del Consorcio Regional de Investigación sobre la Violencia Armada del Instituto Rockefeller de SUNY. La capacitación especializada para oficiales de policía, consejeros escolares y proveedores de atención médica aumentaría el valor de estas leyes, dice Pear.

“El público y los posibles peticionarios [also] necesitan ser educados sobre a) qué constituye una señal de alerta yb) cómo informarla adecuadamente; por ejemplo, cuál es la evidencia necesaria para presentar y dónde debe presentarse ”, dice Schildkraut. "La gente siempre necesita ser educada sobre los sistemas, independientemente de lo que sean, para garantizar que se utilicen correctamente".

Otro problema es la aplicación desigual de las ERPO en diferentes localidades. En California, el condado de San Diego representa una cantidad desproporcionada de casos de bandera roja. En Nueva York, esa distinción va al condado de Suffolk de Long Island. En Florida, el condado de Polk juega un papel similar. Todos estos lugares tienen lo que se ha llamado "campeones locales": supervisores de aplicación de la ley comprometidos con la implementación correcta de las ERPO. Una orientación más clara por parte de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley estatal podría crear un campo de juego más nivelado.

Finalmente, emparejar a los policías que cumplen las órdenes de bandera roja con profesionales de la salud mental o trabajadores sociales podría conducir a mejores resoluciones de situaciones de crisis. “Si bien ningún estado sigue actualmente un modelo de coservicio, los expertos creen que esto permitiría que el encuestado tuviera acceso a los recursos necesarios de inmediato, mejorando los resultados”, dice Pear. “Por ejemplo, el abuso de sustancias está muy relacionado con el comportamiento amenazante, y los profesionales adecuados pueden orientar a las personas en riesgo hacia los tratamientos adecuados”.

¿Quién se opone a las leyes de bandera roja y por qué?

Treinta y un estados no tienen leyes de armas de fuego de bandera roja, un hecho que reduce seriamente su efectividad. Los grupos de derechos de armas como la Asociación Nacional del Rifle (NRA), la Asociación Nacional para los Derechos de las Armas (NAGR) y los Dueños de Armas de América (GOA) se oponen con vehemencia a las leyes ERPO y han impedido con éxito su implementación en gran parte del país. Estas organizaciones políticamente influyentes perciben que las leyes de bandera roja infringen los derechos de la Segunda Enmienda de las personas a poseer y portar armas. Por ejemplo, según la NRA, las leyes de bandera roja permiten al gobierno "confiscar las armas de fuego de los estadounidenses sin el debido proceso legal".

La queja del debido proceso, que los propietarios de armas pueden perder sus armas de fuego durante dos o tres semanas sin tener la oportunidad de defenderse, es un estribillo común entre los opositores a las leyes de bandera roja. Sin embargo, la Corte Suprema ha dicho que una audiencia puede posponerse si “hay situaciones extraordinarias en las que está en juego algún interés gubernamental válido”, escribieron el profesor de derecho Blocher y un colega en un El Correo de Washington editorial. Un ejemplo sería una orden de restricción en un caso de violencia doméstica emitida antes de un juicio en la corte.

A otros opositores les preocupa que las leyes de bandera roja puedan permitir que las personas con rencores presenten quejas contra los propietarios de armas. Sin embargo, como señala Schildkraut, "hay un umbral que debe alcanzarse para que se otorgue la ERPO, por lo que las personas no pueden simplemente presentar peticiones porque no les gusta alguien". Y finalmente, a otros les preocupa que esta sea una ley de entrada que conduciría a leyes de control de armas más integrales en todo el país.

¿Cómo pueden los ciudadanos preocupados apoyar las leyes de bandera roja?

La Ley bipartidista de comunidades más seguras alienta a los estados a adoptar leyes de bandera roja, pero no les obliga a hacerlo. Los estados que no estén interesados ​​en promulgar estas leyes pueden utilizar esos fondos para otras medidas contra la violencia, como iniciativas de salud mental y tribunales de drogas. Lo más probable es que muchos estados que tradicionalmente se han resistido a las leyes de control de armas, como Texas y Oklahoma, no promulguen las ERPO. Si desea ver una ley de bandera roja en su estado, primero consulte cuáles son las leyes de armas actuales en Everytown for Gun Safety. Luego escriba a los legisladores de su estado para expresar su apoyo a las leyes de bandera roja y su implementación efectiva.

Para involucrarse más, consulte estas organizaciones que pueden ayudarlo a elaborar estrategias y trabajar para implementar ERPO u otras estrategias de control de armas:

Finalmente, esté atento a lo que sucede a su alrededor y en las redes sociales. Asegúrese de informar cualquier comportamiento perturbador comunicándose con las autoridades para alejar las armas de fuego y las municiones de alguien que pueda lastimarse a sí mismo o a otros. como la Dra. Wintemute señala sabiamente, "si ves algo, di algo".

Fuentes:

  • Garen J. Wintemute, MD, médico de urgencias y director del Programa de Prevención de la Violencia de la Universidad de California Davis
  • Laboratorio de investigación de APM: "Encuesta de APM: Puntos de vista de los estadounidenses sobre las principales políticas de armas"
  • Grady Judd, sheriff del condado de Polk, Florida
  • UC Davis Health: "Órdenes de prevención de riesgos extremos para prevenir tiroteos masivos: ¿Qué saben los investigadores?"
  • Revista de la Asociación Médica Estadounidense: "Comunicación de intención de hacer daño previa a tiroteos públicos masivos en los Estados Unidos, 1966 a 2019"
  • The Joyce Foundation: "Órdenes de protección contra riesgos extremos: lo que nos dice la investigación - junio de 2022"
  • Ley de la Universidad de Duke: "Implementación y eficacia de la Ley de remoción de armas basada en el riesgo de Connecticut: ¿Previene los suicidios?"
  • Veronica Pear, PhD, profesora asistente en el Programa de Investigación de Prevención de la Violencia en UC Davis
  • Joseph Blocher, Facultad de Derecho de la Universidad de Duke
  • Servicios Psiquiátricos: "Efectos de las leyes de incautación de armas de fuego basadas en el riesgo en Connecticut e Indiana sobre las tasas de suicidio, 1981-2015"
  • La conversación: "Las leyes de bandera roja salvaron a 7.300 estadounidenses de muertes por armas de fuego solo en 2020, y podrían haber salvado a 11.400 más"
  • Más uno: "Implementación y efectividad percibida de las órdenes de restricción de violencia armada en California: una evaluación cualitativa"
  • Jaclyn Schildkraut, directora interina del Consorcio Regional de Investigación sobre la Violencia Armada del Instituto Rockefeller de SUNY
  • New York Times: "Cómo un condado de Nueva York usó la ley de 'Bandera roja' del estado para incautar 160 armas"
  • UC Davis Health: "Hechos y cifras"
  • CNN: "La ley de bandera roja de Florida, defendida por los republicanos, está quitando las armas a miles de personas"

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