CIENCIA

Qué significa la crisis del Covid en China para el resto del mundo

El temor es que la repentina propagación de Covid entre una nueva población con relativamente poca exposición previa al virus conduzca a la aparición de una nueva ‘súper variante’, una que tiene el potencial de cambiar la cara de la pandemia como el Alfa, Las formas Delta y Omicron del virus lo han hecho antes. Pero no está claro si existe un riesgo significativo de que eso suceda.

En 2020, Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge, publicó papel en el diario Naturaleza demostrando que las infecciones crónicas por SARS-CoV-2, donde el virus permanece y se multiplica en el cuerpo de alguien cuyo sistema inmunitario está comprometido, brindan al virus una mayor oportunidad de prosperar. «Mil millones de nuevas infecciones significan más oportunidades para más infecciones crónicas”, dice Gupta. «Estás aumentando el juego de números a favor del virus para crear nuevas variantes potencialmente problemáticas».

Pero Cowling argumenta que debido a que el nivel de inmunidad es mucho más bajo en China que en el resto del mundo, será relativamente fácil que el virus se propague entre la población sin necesidad de evolucionar. Dice que si surge una nueva súper variante, Es más probable que provenga de América del Norte o Europa, donde más personas han desarrollado inmunidad a través de la vacunación y la infección previa.

«Mi instinto es que el riesgo de una nueva variante importante probablemente no sea mayor en China», dice Gupta, de oleadas anteriores de Omicron y todas sus variantes secundarias, mientras que en China se propaga bastante felizmente de todos modos.

Incluso si surge una nueva supervariante, los científicos no están seguros de si será más o menos virulenta que la que ya existe. El año pasado, Gupta y sus colegas mostró esto Omicron es menos letal que sus predecesores porque no infecta las células pulmonares con tanta eficacia. «En cambio, infecta las células de la nariz», dice. «Omicron eligió una vía que existe en el tracto respiratorio superior, por lo que es menos pesado y se transmite muy, muy bien».

Pero Gupta advierte que esto no significa necesariamente que toda la trayectoria del virus haya cambiado para que sea menos grave, y dice que todavía es biológicamente plausible que surja una versión de evasión inmunitaria que sea más virulenta. «No hay» ninguna razón evolutiva por la que el virus no pueda volver a ser bastante patógeno, dice.

Pase lo que pase, puede pasar algún tiempo antes de que los efectos completos del aumento de Covid en China se hagan evidentes. Mientras que algunos consorcios globales como GISAID en Alemania todavía se dedican a rastrear las mutaciones del coronavirus, los países en general han reducido sus esfuerzos para secuenciar muestras virales, lo que dificulta el seguimiento de nuevas variantes y cómo se introducen en diferentes países. «La gente se ha dado cuenta de que vale mucho, y no es solo en el Reino Unido y los EE. UU., ha sucedido en todo el mundo», dice Gupta. «Entonces, por esa razón, probablemente somos los más vulnerables en este momento, en un sentido relativo, solo porque no sabemos qué hay ahí fuera».

Para gran parte de Europa y América del Norte, Ballou describe a Covid como actualmente comparable a muchas otras infecciones respiratorias comunes, aunque esa imagen podría cambiar si surge una nueva supervariante peligrosa. Los alarmantes picos de casos, hospitalizaciones2 y muertes de 2021 han sido reemplazados por un número de muertes constante y más insidioso

Entre enero y noviembre de 2022, 41,620 personas en Inglaterra murió de Covid. Se cree que la mayoría eran personas mayores que ya eran frágiles y padecían múltiples problemas de salud subyacentes, o personas cuyo sistema inmunológico había sido suprimido, ya sea por una enfermedad o por los medicamentos que tomaban, no hay datos exactos, aunque en comparación, una gripe particularmente grave. la temporada suele dar como resultado alrededor de 30.000 bajas.Ya

«Hay muy pocos jóvenes sanos muriendo de covid ahora en el Reino Unido o los EE. UU.», dice Balloux. «Lo que covid está haciendo en este momento básicamente se suma al estrés de otros problemas: personas que ya tienen problemas subyacentes y el hecho , que en el Reino Unido el sistema hospitalario no puede hacer frente. Esto amplifica estos riesgos subyacentes «. El aumento de Covid en China, al menos por ahora, hará poco para cambiar esto ya: la amenaza existente que plantea el virus.

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