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¿Qué es un incendio forestal? Datos sobre incendios forestales y consejos de preparación

El conocimiento es su mejor defensa contra un incendio forestal, y esta información podría salvarle la vida

No es su imaginación: los incendios forestales se han vuelto más frecuentes en los últimos años. En los Estados Unidos, se produce un promedio de 61 289 anualmente, lo que afecta a alrededor de 7,4 millones de acres cada año, y los expertos dicen que es probable que aumenten en 2023 y más allá. Según la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y otros expertos, esto es un resultado directo del cambio climático y las condiciones más secas resultantes. Por supuesto, no todos los incendios son incendios forestales. Entonces, ¿qué es exactamente un incendio forestal y qué necesita saber para protegerse?

Entraremos en detalles a continuación, pero lo primero que debe saber es que pueden afectar una variedad de áreas. ¿La segunda cosa? Se propagan rápido. Por eso es tan importante estar preparado. Algunos de los protocolos son los mismos que seguiría al prepararse para un huracán y un tornado, pero otros son específicos para incendios forestales para mantenerlo a salvo de las llamas y el humo potencialmente mortales. Si bien esperamos que nunca quede atrapado en un incendio forestal, esta información esencial lo ayudará a protegerlo a usted y a su hogar, por si acaso. ¿Te preguntas cómo ayudar a otros cuando sucede algo así? Esto es lo que puede hacer para ayudar después de un desastre natural.

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¿Qué es un incendio forestal?

Un incendio forestal describe cualquier incendio no planeado, descontrolado y/o impredecible en un área natural donde hay vegetación combustible. A veces también se le llama incendio rural, incendio forestal, incendio forestal o incendio forestal. Y si bien los recuerdos de la infancia de Smokey the Bear pueden hacerte pensar en ellos furiosos en un bosque, pueden suceder en cualquier lugar.

“Un incendio forestal puede ocurrir en cualquier tipo de paisaje”, dice Ivan O’Neill, especialista en mitigación de incendios forestales y cofundador de Madronus Wildfire Defense. “Los incendios forestales de pastizales a menudo pueden ser muy destructivos porque los pastos secos se queman rápidamente y propagan el fuego a una gran distancia rápidamente, como vimos en el incendio Marshall de 2021 en el condado de Boulder, Colorado, que destruyó más de 1,000 estructuras”.

Pero los incendios forestales no deben confundirse con los incendios prescritos, que se planean y encienden intencionalmente. Las quemas prescritas son iniciadas y controladas por administradores de tierras federales o estatales con el objetivo de restablecer el equilibrio natural de un área en ecosistemas que dependen del fuego, dice Nikole Pearson, fundadora y presidenta de Peak Science Communications. “Un incendio forestal es un término general que incluye tanto incendios prescritos como incendios forestales”, agrega.

¿Qué causa un incendio forestal?

Imágenes creativas/Getty de Bloomberg

En resumen, cualquier cosa que provoque una chispa. Y aunque algunos incendios forestales se inician intencionalmente, la mayoría son accidentales. “Las igniciones provienen de muchas fuentes, como un automóvil sobrecalentado que ingresa a un campo de césped, cadenas de remolque sueltas que chisporrotean cuando golpean la carretera, fogatas, chimeneas inseguras o alguien que corta el césped en un día caluroso y seco”, dice O’Neill. Resumen del lector. La madre naturaleza también puede desempeñar un papel, con los rayos y el viento que derriba las líneas eléctricas, los cuales pueden desencadenar incendios incontrolables.

Pero, ¿qué convierte un incendio en un incendio forestal? “Los incendios forestales requieren la alineación de una serie de factores, incluida la temperatura, la humedad y la falta de humedad en combustibles como árboles, arbustos, pastos y desechos forestales”, según NOAA. O’Neill agrega que los incendios forestales tienden a ser más peligrosos cuando la vegetación está seca, la humedad relativa está por debajo del 20%, las temperaturas están en el rango de 50 a 70 grados y los vientos están por encima de 15 a 20 millas por hora. Dos de los incendios forestales más recientes, que quemaron más de 127 000 acres en Tennessee y Oregón, se vieron exacerbados por las condiciones climáticas secas y ventosas.

El cambio climático también es un factor general, ya que el calentamiento de nuestra tierra provoca condiciones más secas, y eso proporciona el entorno perfecto para un incendio forestal. Los incendios forestales son un riesgo particular en áreas que son más secas de lo normal.

¿Se pueden prevenir los incendios forestales?

Si y no. Según el Servicio de Parques Nacionales, la gran mayoría de los incendios forestales en los Estados Unidos, hasta un 85 %, son causados ​​por personas. Es esencial que las personas sean conscientes de cómo sus acciones podrían provocar un incendio, ya sea dejando una fogata desatendida o tirando un cigarrillo de manera incorrecta. Como con tantas otras cosas, la conciencia es verdaderamente el primer paso. Aún así, otras causas humanas están fuera de nuestro control, como el uso o el mal funcionamiento del equipo. Y luego están las causas no humanas arraigadas en la naturaleza. De cualquier manera, es fácil que un incendio en las condiciones adecuadas se propague rápidamente.

Es por eso que los expertos dicen que el enfoque principal de la prevención de incendios forestales debe ser la mitigación. “Las igniciones realmente no se pueden prevenir, aunque es importante crear conciencia y minimizarlas”, dice O’Neill. “Incendios forestales [also] realmente no se pueden prevenir, pero se pueden hacer menos severos y destructivos”.

¿Una forma de hacerlo, según O’Neill? Haciendo que los especialistas introduzcan fuegos de baja intensidad para reducir parte del «combustible» (también conocido como vegetación) del que se alimentan los incendios. Esto también ayuda al ecosistema e incluso a la vida silvestre que vive en él. “La mayoría de los bosques en los Estados Unidos están adaptados al fuego, lo que significa que las comunidades de árboles y plantas evolucionaron con incendios regulares, en su mayoría encendidos por nativos americanos cada uno a 15 años”, dice O’Neill. “En California, los árboles más grandes de la planta, las secuoyas, necesitan fuego para abrir sus piñas y que sus semillas puedan germinar”.

Pero esta técnica fue eliminada gradualmente en la década de 1930 por el Servicio Forestal de EE. UU. y, como resultado, los árboles crecen de forma silvestre y están más densamente poblados. “Esto los estresa, especialmente en tiempos de sequía, y conduce a brotes de escarabajos descortezadores que matan árboles y crean mucha yesca seca en el paisaje”, explica O’Neill. “A medida que el fuego de baja gravedad se eliminó del paisaje, sobrevivieron más árboles y arbustos que las llamas habrían reducido naturalmente. Esto conduce a más combustible en nuestros bosques hoy que históricamente”.

Cómo prepararse para un incendio forestal

bombero apagando un incendio forestal en California

Nicolás Resille/Getty Images

Antes de que pueda prepararse de manera efectiva, es fundamental comprender cómo funcionan los incendios forestales. “Muchos piensan que los incendios forestales destruyen hogares porque un muro de llamas se mueve por el paisaje”, dice O’Neill. “En realidad, son millones de brasas diminutas que se lanzan hasta 2 millas por delante del frente de la llama, arrastradas por el viento, y la energía térmica del fuego encuentra su camino hacia los rincones, las grietas y las cosas que todos tenemos alrededor de nuestros hogares y negocios que destruyen la mayoría de ellos.»

Ahora que sabe lo que es un incendio forestal, así es como puede proteger su hogar y su familia.

Construye espacios defendibles y fortalece tu hogar

El espacio defendible es un amortiguador entre su hogar y el césped, los árboles y los arbustos que lo rodean. Debido a que un incendio forestal se alimenta de esta vegetación cuando está seca, este espacio ayudará a mantener las llamas alejadas de su hogar. El endurecimiento del hogar, por otro lado, se refiere a tipos específicos de construcción que reducen la vulnerabilidad de su hogar a las brasas, el calor y el fuego. Eso podría implicar el uso de materiales de construcción no inflamables, como hormigón, estuco y ladrillo, en lugar de estructuras de madera.

“La mayoría de los hogares necesitan entre $10,000 y $20,000 en mejoras para fortalecer el hogar y trabajo espacial defensivo para mitigar el riesgo de incendios forestales”, explica O’Neill. Pero este tipo de proyecto de mejoras para el hogar vale la pena: las investigaciones muestran que estas mejoras reducen la posibilidad de que una casa sea destruida en un incendio forestal hasta en un 75 %.

Crear un plan de evacuación

Las familias deben repasar un plan de evacuación y practicarlo, especialmente si tienen niños, mucho antes de que ocurra una emergencia. “Saber cuándo irse y poder hacerlo rápidamente es crucial durante un escenario de evacuación”, dice Pearson. Primero, establezca un destino de reunión para todos los miembros de la familia. Luego, “planifique su ruta de evacuación principal y alternativa, y reúna los suministros de emergencia y guárdelos donde pueda acceder a ellos rápidamente”.

¿Qué debe ir en su kit de suministros de emergencia para incendios forestales? Según los expertos, debe incluir:

  • Máscaras faciales
  • Ropa de abrigo 100 % algodón (como overoles o una manta) para proteger la piel y el cabello de las brasas
  • Guantes de cuero para proteger las manos.
  • Tres días de alimentos no perecederos y tres galones de agua por persona
  • Un mapa marcado con al menos dos rutas de evacuación
  • medicamentos
  • Un par extra de anteojos y lentes de contacto (si los usa)
  • Un cambio de ropa
  • Tarjetas de crédito, efectivo y un juego extra de llaves del auto
  • Kit de primeros auxilios
  • Linterna
  • Radio a pilas y extra baterías
  • suministros de saneamiento
  • Copias de documentos importantes.
  • Cargadores para dispositivos
  • Alimentos y agua para mascotas

Puede comprar una bolsa de viaje bastante completa, que luego puede personalizar aún más, o puede ensamblar todo usted mismo. La clave es tenerlo completamente empacado y listo para usar para que no tenga que preocuparse por eso en una emergencia. Más allá de eso, si el tiempo lo permite, Ready for Wildfire también sugiere apoderarse de objetos de valor fácilmente transportables, fotos familiares sentimentales e información de computadoras personales (en discos duros y discos).

Descargar aplicaciones de emergencia

La aplicación de emergencia de la Cruz Roja le enviará alertas de emergencia que son críticas para su ubicación (es decir, cuándo evacuar y hacia dónde), mientras que la aplicación de FEMA proporciona una lista de refugios locales que aceptan personas.

No debe confiar en los sistemas de transmisión de alertas de emergencia porque cuando la alerta llega a su televisor o radio, ya puede ser demasiado tarde. “Los funcionarios locales deben notificar a este sistema nacional [for it to interrupt your TV or radio]dice Pearson. “Y, como suele ser el caso entre los gobiernos locales y federales, la interrupción de la comunicación ocurre con frecuencia y rapidez”.

Mantenga el área que rodea su casa libre de peligros de incendio

Los peligros de incendio en su hogar no son las únicas cosas de las que debe preocuparse. “Despeje el área inmediatamente alrededor de su casa de todos los combustibles, plantas y peligros (de cero a 5 pies), incluidas las pilas de madera, los tanques de almacenamiento de combustible, las parrillas, los muebles y los felpudos inflamables”, dice O’Neill. Agrega que las cercas de madera también se incendiarán cuando los escombros y las brasas caigan contra ellas… luego las llevará directamente a su casa mientras se quema. Es por eso que sugiere quitar y reemplazar todas las secciones de una cerca dentro de los 6 a 10 pies de su casa con piedra o metal.

Y sí, es posible que desee deshacerse de las plantas directamente al lado de su casa. «Muchos de nosotros tenemos mantillo de corteza y arbustos herbáceos justo al lado de la casa», dice O’Neill, «pero estos a menudo pueden encenderse». Sugiere eliminarlos por completo o reemplazarlos con algo menos inflamable, como rocas, adoquines o plantas herbáceas cortas que estén bien irrigadas (piense en suculentas, cactus o yucas). Consejo profesional: manténgase alejado de las plantas demasiado fragantes, ya que tienden a quemarse más fácilmente.

Rastrille las hojas muertas y deséchelas adecuadamente.

Las hojas secas y muertas, así como las agujas de pino y la hierba seca, son extremadamente inflamables. Pero cuando deseche las hojas, no las almacene cerca de la casa o junto a una pila de leña, incluso si ya están en bolsas. Es importante deshacerse de estos peligros de incendio rápidamente o asegurarse de que estén lo suficientemente lejos de su hogar, cualquier pila de madera u otras estructuras.

Para asegurarse de que sus hojas en bolsas se retiren de inmediato, rastrille de acuerdo con el programa local de recolección de hojas de su ciudad. La mayoría de los municipios tienen varias recolecciones designadas por hoja por temporada.

Deseche las ramas muertas de los árboles

Al igual que las hojas secas o en bolsas, las ramas muertas de los árboles están secas, lo que significa que también pueden encenderse y prender fuego rápidamente. Si tiene algo colgando de los árboles o tirado en su jardín, deséchelo lo antes posible. La misma regla se aplica al deshacerse de las ramas muertas de los árboles: no las almacene cerca de la casa.

Invierta en respiraderos resistentes al fuego

O’Neill recomienda reemplazar o cubrir todas las rejillas de ventilación, incluido el sótano, el ático y el techo, con una rejilla de ventilación resistente al fuego como Vulcan. “O protéjalos con una malla de alambre de al menos 1/8 de pulgada”, dice, aunque señala que una malla de alambre de 1/16 de pulgada es mejor. “Los aleros cerrados protegen las vigas vulnerables de las brasas arrastradas por el viento que ingresan al espacio del ático y evitan que el calor que sube de los materiales quemados debajo de ellos quede atrapado en los aleros y encienda la cubierta del techo desde abajo”.

Mejore su exterior con revestimiento no combustible

O’Neill recomienda tener al menos 6 pulgadas de espacio libre vertical entre cualquier revestimiento combustible, incluidos madera, madera contrachapada, vinilo u otros plásticos, y el suelo. “Esto es para que las brasas y los escombros arrojados contra una estructura durante un incendio forestal no ardan y enciendan el revestimiento”, explica.

Puede reemplazar las 6 pulgadas inferiores del revestimiento con un producto no combustible como fibrocemento o instalar un tapajuntas de metal galvanizado.

Asegúrate de que las canaletas sean de metal.

Reemplace las canaletas de vinilo o plástico, que pueden incendiarse fácilmente, con canaletas de metal. “Instale cubiertas de canalones de metal para reducir la hojarasca y los desechos arrastrados por el viento”, dice O’Neill. “Esto asegurará que las brasas no se enciendan en ellos y propaguen fuego a su hogar”. Consejo profesional: no laves las canaletas a presión; puede dañarlos o sacarlos de su casa.

Más consejos de preparación para incendios forestales

  • Reemplace las ventanas de un solo panel, especialmente aquellas que dan a la dirección del viento dominante o inversa, por ventanas de doble panel. Asegúrese de que al menos un panel esté hecho de vidrio templado (aunque dos es mejor).
  • Instale burletes alrededor de todas las puertas y puertas de garaje. Elimine los espacios de más de 1/8 de pulgada para que las brasas no puedan ingresar a su hogar.
  • Parche o cubra cualquier agujero en el revestimiento, las puertas o las puertas del garaje. Si puede ver la luz cuando mira desde adentro, las brasas pueden entrar.
  • Despeje el espacio debajo de las cubiertas y protéjalas si tienen menos de dos pies de altura.
  • Limpie los escombros en las canaletas o en el techo.
  • Retire toda la vegetación muerta o moribunda dentro de los 100 pies de su casa (priorizando los primeros 3 pies).
  • Corte todo el césped (a más tardar en mayo/junio en California) a 4 pulgadas.
  • Retire las ramas de los árboles hasta por lo menos 6 pies (de 10 a 15 pies es mejor) o 1/3 de la altura del árbol si es pequeño.
  • Separe los árboles para que haya al menos 15 pies entre las copas. Sin embargo, si se encuentra en una pendiente de más del 40 %, aumente la distancia entre las marquesinas a 30 pies.
  • Instale un sistema de rociadores contra incendios en el hogar o instale rociadores alrededor de su casa.

Fuentes:

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