¿Qué es la realidad virtual? Una guía fácil de entender para la realidad virtual

La versión del resumen del lector:

  • La realidad virtual utiliza la tecnología para "transportarte" a un espacio digital donde puedes moverte e interactuar con un entorno simulado.
  • Es solo un tipo de realidad extendida, un término general que también abarca la realidad aumentada y la realidad mixta.
  • La realidad virtual utiliza un auricular y dispositivos portátiles (como controladores) que involucran los sentidos.
  • Actualmente, los juegos son el uso más popular de la realidad virtual.
  • Otras áreas que usan la realidad virtual (o lo harán en el futuro) incluyen la medicina, el entretenimiento, los viajes, las compras, el trabajo, la educación y las citas.

¿Vive en Nueva York pero quiere asistir a la fiesta de cumpleaños de su nieta en California sin salir de casa? Reúnase con ella en otro mundo para verla soplar velas en tiempo real. No es tan loco como puede parecer. FaceTime y los chats de video nos han ayudado en parte, pero están limitados a las pantallas. La próxima generación de aplicaciones sociales está llevando a las personas a una dimensión completamente nueva: la realidad virtual. Y promete cambiar el significado de la conexión humana. Después de todo, ¿qué es la realidad virtual sino una forma de conectar a las personas más allá de los límites del espacio físico?

Los mundos virtuales solían ser materia de ciencia ficción, pero gracias a las nuevas tecnologías, estas fantasías se están convirtiendo rápidamente en realidad. No pasará mucho tiempo antes de que tú, o una simulación tuya, puedas asistir a esa fiesta de cumpleaños usando uno de los mejores auriculares VR, dice Chris Madsen, ingeniero senior de Engage XR, una realidad virtual profesional y plataforma de realidad aumentada utilizada por muchas empresas Fortune 500.

Si todavía tiene problemas para entender ideas futuristas como robots, el metaverso y AR versus VR, no está solo. Pero no se preocupe: estamos desglosando el concepto y explicando el tipo de tecnología que puede encontrar en un futuro cercano o lejano. Entonces, ¿qué es la realidad virtual exactamente? Siga leyendo para averiguarlo.

¿Qué es la realidad virtual?

La realidad virtual utiliza tecnología informática para llevarte a otro lugar: un "espacio" digital donde puedes moverte e interactuar con otros en un entorno simulado. Ya sea que ese lugar sea una cabaña acogedora, un edificio de oficinas, un campo de golf o una playa soleada, el mundo virtual se está volviendo más realista y funcional gracias a los rápidos avances en la tecnología, dice Madsen.

Pero no toda la realidad virtual es igual. En el futuro, es posible que encuentre uno (o todos) de los cuatro tipos: no inmersivo, semi-inmersivo, inmersivo y totalmente inmersivo.

VR no inmersiva

Probablemente ya utilices este tipo de realidad virtual de forma habitual. Estos programas crean un lugar virtual que puede mirar y navegar usando su teléfono o computadora. Los videojuegos en primera persona, las aplicaciones de decoración del hogar y todos esos recorridos virtuales que puede realizar ahora mismo caen libremente bajo la definición de realidad virtual no inmersiva.

RV semi-inmersiva

El siguiente paso en la escala de realismo es la realidad virtual semi-inmersiva. Utiliza hardware, como un auricular o una pantalla 3D, para hacer que el lugar virtual parezca estar a su alrededor. Puedes explorar el lugar virtual, pero aún estás interactuando con él usando cosas del mundo real. Los ejemplos incluyen simuladores de vuelo y atracciones en 3D en parques de diversiones.

RV inmersiva

La realidad virtual que utiliza auriculares, controles manuales, detectores de movimiento y posiblemente otros dispositivos portátiles para brindarle una experiencia de otro mundo completa se considera RV inmersiva. Puede caminar físicamente por un lugar virtual mientras interactúa con él dentro del mundo de realidad virtual. Por ejemplo, puede ingresar a una zapatería, elegir un zapato de un estante, revisarlo y luego comprarlo, todo desde su sala de estar.

RV totalmente inmersiva

La tecnología que estimula los cinco sentidos para brindar una experiencia virtual "real" se llama realidad virtual totalmente inmersiva. Probablemente hayas visto algo así en las películas de ciencia ficción. Y mientras no es bastante una realidad todavía, la tecnología está llegando más rápido de lo que piensas. De hecho, Madsen estima que probablemente estará disponible para el público en los próximos años.

¿Qué son AR, MR y XR?

Si la idea de un mundo virtual te sorprende, entonces es muy probable que tengas curiosidad acerca de otras formas en que la tecnología podría cambiar nuestras vidas en el futuro. Y ahí es donde entran AR, MR y XR.

Tome AR, o realidad aumentada, una tecnología que es algo así como el primo de la realidad virtual. Identificar realidad aumentada vs. La realidad virtual no es difícil. Piénselo de esta manera: con la realidad virtual, irá a un mundo virtual lejos del mundo real. AR, por otro lado, aumenta tu realidad.

En otras palabras, AR trae el mundo virtual a tu mundo real. Si alguna vez ha usado un filtro facial de Snapchat o una aplicación de observación de estrellas que resalta las constelaciones en su vista cuando se eleva hacia el cielo, ha experimentado la realidad aumentada. Sin embargo, probablemente el ejemplo más famoso de AR sea el juego Pokémon Go, que superpone imágenes sobre la realidad.

Si la RV existe en un mundo virtual y la RA agrega elementos virtuales al mundo real, entonces debería tener sentido que la RM, o realidad mixta, combine aspectos de ambas. Microsoft, por ejemplo, ha creado su HoloLens como un dispositivo de realidad mixta que utiliza una pantalla transparente para combinar los entornos virtual y real.

XR, o realidad extendida, es el término general para cualquier tecnología, incluidas VR, AR y MR, que crea un componente virtual del mundo real.

¿Cómo funciona la realidad virtual?

manos sosteniendo gafas de realidad virtual con imagen dentro

golubovy/Getty Images

Aunque suena como algo del futuro, la realidad virtual existe desde hace décadas y todavía funciona de manera similar, aunque la calidad ciertamente ha mejorado.

¿Cuándo se inventó la realidad virtual? El primer prototipo de realidad virtual fue creado en 1968 por el informático estadounidense Ivan Sutherland y su alumno Bob Sproull. El dispositivo era torpe (su peso le valió el nombre de Espada de Damocles) y primitivo para los estándares actuales, pero fue innovador porque generó un mundo virtual con imágenes realistas.

Gracias en parte a la inteligencia artificial, la tecnología ha recorrido un largo camino en las últimas cinco décadas. Hoy en día, la realidad virtual requiere dos componentes principales: dispositivos portátiles que brindan información ambiental a la computadora e información virtual para usted, además de programas, software y firmware de computadora que lo juntan todo de una manera hiperrealista, dice Madsen.

La visión es la forma principal en que los cerebros humanos obtienen información sobre el mundo, por lo que la simulación precisa de la vista es el enfoque principal de la mayoría de los VR. Las computadoras usan sofisticados algoritmos de software para hacer que las imágenes y videos bidimensionales parezcan tridimensionales. Una vez que estas imágenes y videos se renderizan, o procesan y juntan, se envían a una pantalla en las gafas o auriculares VR.

La pantalla tiene dos propósitos: bloquea la información del mundo real, protegiendo su campo de visión de la luz y los objetos en su espacio físico. Y muestra el mundo virtual. Dos lentes de enfoque automático se colocan entre los ojos y la pantalla y se ajustan automáticamente según el movimiento y la posición de los ojos, lo que permite que la computadora rastree y ajuste la pantalla de realidad virtual para que sea congruente con lo que está haciendo en la vida real.

De manera similar, los algoritmos crean un sonido estéreo que luego se proyecta, en sincronización con las imágenes, a los auriculares. Los sensores de movimiento y presión en los auriculares y los controles manuales envían información a la computadora, que luego cambia el entorno 3D en función de sus acciones físicas. La tecnología más nueva está trabajando en la fabricación de guantes VR y otras tecnologías para simular virtualmente todos los sentidos, incluidos el tacto, el olfato e incluso el gusto.

Dispositivos portátiles

Las películas de ciencia ficción pueden presentar implantes cerebrales que permiten a las personas acceder al mundo virtual con un pensamiento, pero esa no es nuestra realidad (al menos no todavía). Para ingresar a un espacio virtual, necesitará algunos dispositivos destinados a involucrar sus sentidos para que el mundo virtual se sienta real. Incluyen dispositivos de entrada (tecnología que le da información de usted a la computadora) y dispositivos de salida (la forma en que se le muestra la realidad virtual).

  • Auriculares: El equipo más importante es un auricular que cubre los ojos y bloquea visualmente la experiencia de la realidad. Esto es lo que hace que el mundo virtual sea tan inmersivo. Los auriculares van desde dispositivos de cartón de gama baja en los que inserta su teléfono hasta dispositivos potentes de gama alta con pantallas mejores que la mayoría de los televisores.
  • Auriculares: Estos proporcionan sonido estéreo y, a menudo, están integrados en los auriculares. La retroalimentación de audio es parte de la razón por la cual la realidad virtual puede sentirse tan real.
  • Cámaras montadas: Las cámaras en el exterior de los auriculares le dan a la computadora información sobre su entorno real para que pueda ajustar el entorno virtual.
  • Rastreadores: Algunos dispositivos de realidad virtual ahora incluyen componentes que pueden rastrear su movimiento, el movimiento de los ojos y las expresiones faciales para adaptar mejor el mundo virtual a usted.
  • Controladores: para interactuar con objetos virtuales, necesitará controladores de mano o guantes con cable. Con estos dispositivos portátiles, estás involucrando otro sentido, y cuantos más sentidos participen en la experiencia, más real se sentirá.
  • Sensores: Estos no son muy comunes (¡todavía!), Pero existe la tecnología para detectar cosas como la temperatura, el olor, el sabor, la humedad y la proximidad. Más adelante en el futuro, los dispositivos portátiles de realidad virtual te harán sentir el calor del sol cuando visites una playa virtual. Te ayudarán a oler la brisa marina y saborear el sabor de una limonada, todo mientras estás en tu sala de estar.

Software

El software de realidad virtual tiene un gran trabajo: está a cargo de entregar el contenido de realidad virtual desde la nube e Internet y administrar todo ese contenido. Y necesita administrar todos los dispositivos conectados, analizando los datos entrantes del usuario y los sensores ambientales y luego generando la pantalla adecuada. El truco es hacerlo con precisión, rapidez y realismo. Cuanto mejor gestione esto el software, más realista será la experiencia. (El software de realidad virtual que falla en estas tres cosas es lo que hace que las personas se mareen o sientan náuseas).

La mayor parte del software de realidad virtual se basa en un "generador de mundo virtual", que se crea con un kit de desarrollo de software de un proveedor específico de auriculares de realidad virtual. Este kit proporciona los programas básicos, los controladores, los datos y las bibliotecas de representación gráfica.

Las diferentes empresas tienen sus propios dispositivos patentados, kits de mundo virtual, programas y juegos de realidad virtual, lo que explica las diferencias en calidad y experiencias entre las diferentes plataformas. Los principales jugadores incluyen Meta (anteriormente Facebook), Oculus (ahora propiedad de Meta), Sony, HTC, Pico, Valve y Samsung.

¿Qué puedes hacer con la realidad virtual?

Históricamente hablando, los juegos han sido el uso más popular de la realidad virtual, y ese sigue siendo el caso: se espera que el mercado de juegos de realidad virtual alcance los $ 92 mil millones en 2027. Pero a medida que más industrias adoptan la tecnología, están encontrando formas nuevas e innovadoras de úsalo, dice Madsen.

Usos futuros de la infografía de realidad virtual

RD.com, Getty Images (6)

Tomemos, por ejemplo, el sector inmobiliario. Sotheby's International Realty ha comenzado a ofrecer recorridos de casas de alta gama en realidad virtual, lo que permite a los posibles compradores evitar las molestias de las visitas en persona. (Este tipo de VR para bienes raíces, por supuesto, no es lo mismo que los bienes raíces virtuales que puede poseer en el metaverso).

Entonces, ¿para qué sirve la realidad virtual más allá de esas aplicaciones? Ya sea ahora o en el futuro, es posible que te dirijas a un mundo virtual para:

  • Juego de azar
  • Formación profesional
  • Manejo del dolor
  • Aprendiendo en clases virtuales
  • Participar en reuniones de trabajo.
  • Tener citas médicas, incluida la terapia.
  • trabajo en equipo
  • Viajar, y no solo en la tierra (pero por ahora, puedes arreglártelas con las mejores exhibiciones espaciales virtuales)
  • socializando
  • Tener una cita
  • Compras
  • Explorar museos y eventos históricos

“Recientemente, 'fui' a un evento de networking virtual que estaba en un yate de lujo amarrado en una isla tropical”, dice Madsen. "Fue mucho más divertido y relajante que una reunión de Zoom".

Con el futuro de la IA que promete revolucionar todo, desde la atención médica y la fabricación hasta nuestra vida laboral, el potencial de los avances de la realidad virtual es enorme. ¿Cómo será la realidad virtual dentro de unos años? Bueno, algún día la educación puede tener lugar en el espacio virtual, esencialmente llevando a los estudiantes a la acción con imágenes que rivalizan con la realidad. Imagínese: los estudiantes se colocan los auriculares, acceden al mundo virtual y experimentan el Discurso de Gettysburg de un Abraham Lincoln hiperrealista.

Pros y contras de la realidad virtual

Los beneficios de la realidad virtual son muchos. Hacer cosas virtualmente reduce los gastos, los riesgos y el tiempo, una de las razones por las que los trabajadores de oficina quieren asegurarse de que el trabajo sea una de las cosas que permanecen virtuales para siempre. Además, la realidad virtual agrega características que no existen en el mundo real y que pueden mejorar la vida de muchas maneras.

Imagine a los estudiantes de medicina aprendiendo anatomía “caminando a través” de un cuerpo humano virtual gigante. No solo podían acercarse o alejarse para visualizar mejor los órganos, los tendones y otras partes del cuerpo, sino que también podían obtener información adicional al tocar diferentes partes del cuerpo. Podrían practicar suturas o incluso cirugías en un paciente virtual antes de probar sus habilidades en una persona real.

Los beneficios para las personas con lesiones y discapacidades son grandes. La realidad virtual podría abrir un mundo de exploración para las personas que no pueden viajar pero pueden usar la realidad virtual para experimentar aventuras globales. Más allá de eso, la realidad virtual tiene un poderoso efecto en el comportamiento del cerebro. Por ejemplo, un pequeño estudio encontró que las víctimas de quemaduras que usaron la realidad virtual para "visitar" una montaña nevada sintieron un alivio del dolor similar al de los narcóticos recetados.

Sin embargo, hay algunos inconvenientes físicos y mentales reales, dice Madsen. Existe el riesgo obvio de lesionarse físicamente si se tropieza o se cae mientras usa un auricular que cambia lo que ve. Pero las personas también informan dolores de cabeza, vértigo, dolor muscular y problemas de visión después de experimentar la realidad virtual. Estos se derivan tanto de los componentes físicos como de la forma en que el cerebro percibe la realidad artificial. Afortunadamente, se están convirtiendo en un problema menor a medida que la tecnología mejora, dice.

Los riesgos más sutiles son mentales. Debido a que la realidad virtual proporciona una experiencia mucho más realista que mirar algo en la pantalla de una computadora, los impactos emocionales y mentales son más intensos. Ver una película de terror en realidad virtual, por ejemplo, podría causar un trauma real, según Madsen. Luego está el hecho de que todas las desventajas de Internet (privacidad y recopilación de datos, pornografía violenta, mercado negro, tráfico sexual y actividades delictivas) se magnifican en la realidad virtual.

¿La realidad virtual reemplazará a internet?

Cuando piensas en la realidad virtual, tu mente puede saltar a un futuro en el que el mundo virtual es nuestro Internet. Pero los expertos ven nuestro futuro digital de una manera ligeramente diferente.

Para empezar, todos los tipos de realidad extendida existen en el metaverso, el "universo" del mundo virtual. Se funda en Internet y no es propiedad de un solo país o corporación. Es posible abrir páginas web o aplicaciones dentro de entornos virtuales, pero la realidad virtual va mucho más allá de lo que Internet puede hacer, dice Madsen. La realidad virtual no está reemplazando a Internet; se está expandiendo y construyendo sobre él.

Piénselo de esta manera: con Internet como lo conocemos hoy, puede abrir YouTube y encontrar un recorrido virtual en 3D de la Estación Espacial Internacional. Muy genial. Pero en el futuro, el turismo espacial no será solo una realidad; también será una realidad virtual, lo que significa que potencialmente podría ingresar al metaverso y caminar alrededor de la estación espacial (¡o un planeta!) como si estuviera allí.

Cuando se trata del mundo virtual, las posibilidades son infinitas, aunque están muy lejos. “¿Recuerdas cuando Internet explotó por primera vez en los años 90? Ahí es donde estamos ahora con la realidad virtual, y como lo hizo Internet, va a revolucionarlo todo”, dice. "Pronto será tan simple como ponerse un par de gafas de sol y tan automático como sacar un teléfono inteligente".

Fuentes:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
error: Content is protected !!