¿Qué es la pesca de gato? 7 señales de la estafa romántica

Nadie es inmune a la estafa de citas conocida como catfishing. Estos son los principales signos a tener en cuenta.

El amor tiende a darle al mundo un brillo rosado, lo cual es parte de la razón por la que tantas personas se han visto sorprendidas por una estafa romántica conocida como catfishing. Pero, ¿qué es catfishing exactamente y por qué la gente lo hace? En su forma más simple, la estafa consiste en crear una identidad en línea falsa para atraer la atención romántica. Los pescadores de gato usan fotos y detalles recopilados de Internet y tienden a atrapar a múltiples víctimas simultáneamente, a veces les encanta bombardear a 10 o más víctimas potenciales a la vez.

“La atención romántica se usa para desviar dinero de un amante sin pretensiones o porque tienen problemas de autoestima y solo quieren la atención romántica de alguien”, explica el experto en seguridad cibernética Peter Strahan, fundador y director ejecutivo de la empresa de soporte de TI con sede en Dublín Lantech.

El mundo está maduro para las estafas en línea, y cualquiera es un objetivo potencial: las víctimas pueden ser de cualquier edad, género y orientación sexual. Catfishing es el núcleo de la mayoría de las estafas románticas, y la empresa británica Scamalytics informa que 500.000 de los 3,5 millones de perfiles de citas que escanea mensualmente son falsos. El catfishing y las estafas de romances con parientes cercanos, como militares, están en aumento y, según Monica Eaton-Cardone, directora de operaciones de la compañía antifraude Chargebacks911, las estafas de romances se multiplicaron por diez entre 2015 y 2020. “La pérdida promedio promedio de las estafas de romances es ahora $2.500 por persona”, dice. “Las estafas románticas no solo son desgarradoras, también pueden arruinar el banco.

Según datos del FBI, se informaron 24 299 casos de catfishing en 2021, frente a los 18 493 de 2018. “Eso es un crecimiento del 30 % en los últimos cuatro años, lo que muestra que la cantidad de ataques está creciendo y las personas aún no aprenden sus lecciones. ”, dice Daniel Markuson, un experto en privacidad digital de NordVPN. "Nadie es inmune a este tipo de estafa, por lo que es importante saber cómo mantenerse seguro".

¿Qué es la pesca de gato?

Las citas en línea han hecho que conocer gente nueva sea más accesible, pero también les ha dado a los estafadores la oportunidad perfecta para estafar a los románticos empedernidos usando una identidad en línea falsa. Entonces, ¿qué significa catfishing? Significa que te ha enganchado una pareja romántica que no es la persona que dice ser.

“Los estafadores crean historias convincentes y te engañan para que te enamores de alguien que no existe”, dice Lisa Schiller, directora de investigaciones y comunicaciones del Better Business Bureau de Wisconsin. Si tiene citas en línea, debe conocer todos los matices del catfishing y no dejarse atrapar preguntándose "¿Qué es catfishing?" cuando ya estás conectado a la línea de alguien.

¿Crees que esto nunca podría pasarte a ti? Piensa otra vez. Si buscas el amor en línea, estás en riesgo. Una cosa que todas las víctimas del catfishing tienen en común es que “todas creen en el amor verdadero y creen que lo han encontrado”, dice Schiller.

Una cosa que puede notar de la definición de catfishing es el énfasis en los espacios en línea. Debido a que implica la creación de una personalidad falsa, el catfishing existe exclusivamente en línea: en sitios de citas como Tinder y Hinge, en sitios de redes sociales como Instagram y Facebook, y en plataformas de mensajería como WhatsApp y Telegram. Es menos probable que alguien te atrape a través de tu número de teléfono o correo electrónico, pero no está descartado.

¿Por qué se llama catfishing?

El nombre de esta estafa romántica se refiere tanto a la acción literal de catfishing (enganchar bagres desprevenidos en el agua) como al documental de 2010 de Nev Schulman del mismo nombre. Pero puede que estés más familiarizado con la serie de MTV que duró ocho temporadas.

Tanto la película como la serie documentan las verdades y mentiras de las citas online. En el documental, Vince, uno de los personajes, explica cómo cuando el bacalao se transporta de Alaska a China, la carne se vuelve insípida cuando llega a su destino. Para mantener el bacalao activo y ágil, los pescadores colocan bagres vivos en los tanques. “Y están esas personas que son bagres en la vida”, continúa Vince. “Y te mantienen alerta. Te mantienen adivinando".

¿Por qué la gente bagre?

Catfishing puede ser una gran estafa con su dinero como objetivo final. O podría ser un medio de entretenimiento, chantaje o citas con inseguridades. En otras palabras: hay un puñado de razones por las que alguien podría engañarte.

“A veces, un pescador de gatos es simplemente una persona solitaria que se esconde detrás de una personalidad falsa”, explica Schiller. "Pero a menudo es el primer paso en un esquema de phishing para robar información personal o una estafa romántica para sacarte dinero".

Inseguridad

No todo el catfishing surge de una intención maliciosa. A veces, el pescador de gatos no está tratando de estafar a la víctima con dinero y realmente espera una pareja romántica. Pero debido a las inseguridades, piensan que la única forma de lograrlo es falsificando un perfil.

“Las estafas que tienen más éxito son las que queremos creer que son ciertas”, dice Eaton-Cardone. Y esta esperanza puede existir en ambos extremos de la aplicación de citas.

Entretenimiento

Algunas personas se dedican a la pesca del gato únicamente por entretenimiento. Donna Andersen, fundadora de LoveFraud.com y autora de Banderas rojas de fraude amoroso, ha hablado con muchas mujeres con historias de estafadores románticos, y cuentos de catfishing en particular. “Estas mujeres resistieron y resistieron, y los pescadores siguieron persiguiendo y persiguiendo”, dice ella. “Aún así, nunca se conocieron en persona. Finalmente, las mujeres sucumbieron y aceptaron la relación. Los pescadores de gato desaparecieron rápidamente".

Para los pescadores de gato, todo era un juego. Querían ver si podían hacer que las mujeres se enamoraran de ellos. Cuando las mujeres se enamoraron, el juego terminó. Los pescadores de gato ganaron. Es muy probable que las personas que pescan bagre para entretenerse padezcan una enfermedad mental, como trastornos de personalidad antisocial, narcisista o psicópata.

Acoso

Algunas personas se engañan para poder acosar o intimidar cibernéticamente a alguien mientras permanecen en el anonimato, que es uno de los problemas más problemáticos del catfishing. A veces, los pescadores de gatos crean perfiles falsos para acosar a las personas simplemente porque tienen diferentes puntos de vista políticos o religiosos.

“La gente crea un perfil falso, comienza a chatear con su víctima, gana su confianza, descubre detalles personales sobre ellos y luego usa esta información para intimidarlos”, dice Markuson. Este ciberacoso también podría conducir al doxxing.

Chantaje

A veces, un estafador convencerá a una víctima para que envíe fotos o videos comprometedores con la intención premeditada de amenazar con divulgar las imágenes a sus contactos digitales a menos que la víctima les pague.

“La mejor manera de evitar esta estafa, por supuesto, es evitar enviar fotos o videos comprometedores de ti mismo en primer lugar”, dice Eaton-Cardone. "Y si envía algo, sea inteligente y evite incluir su rostro, marcas de identificación o tatuajes, o cualquier otra cosa que pueda revelar su identidad".

Espionaje

A veces, las personas se engañan porque quieren acechar o espiar a alguien que conocen, a menudo cuando uno de los socios está tratando de atrapar al otro haciendo trampa. “Los socios crean perfiles falsos para 'probarse' unos a otros”, dice Markuson. "Y a veces las personas usan el catfishing para conocer a una persona que han visto en la vida real pero con la que tienen demasiado miedo de hablar".

Experimentando con las preferencias sexuales

Aunque puede lastimar a las personas que se enamoran de la personalidad inventada de un pescador de gatos, no es inherentemente malicioso cuando alguien pesca gatos para probar una nueva identidad sexual o preferencias sexuales. En este caso, el catfisher no está tratando de engañar, manipular o ganarse la confianza a través de una identidad falsa, sino que está experimentando con una nueva identidad sin temor a ser juzgado o expuesto.

Ganancia financiera

Algunas personas pescan con la única intención de sacar dinero de sus víctimas. “Se aprovechan de las personas vulnerables y las absorben para desangrarlas”, dice Susan Trombetti, casamentera y directora ejecutiva de Exclusive Matchmaking. "Las citas en línea están llenas de perfiles falsos, y este es el lugar más grande para los estafadores financieros".

Las viudas, los viudos y los solteros solitarios tienden a caer en esto. “Un pescador de gatos dirá que tiene facturas médicas o que no puede financiar su viaje para encontrarse con la víctima”, dice Barbara Santini, psicóloga y asesora de sexo y relaciones. Esperan que la víctima les envíe dinero para facturas ficticias o para un boleto de avión que nunca comprarán.

Para protegerse contra los pescadores de gato que buscan robarle financieramente, no proporcione ninguna información, ni siquiera su correo electrónico. Los piratas informáticos pueden causar mucho daño con su dirección de correo electrónico, incluso obtener acceso a más información personal.

ilustración vectorial de una mujer chateando en video con un estafador de bagre a través de una computadora portátil

id-trabajo / Getty Images

Señales de pesca de gato

Por ahora, usted debe saber la respuesta a "¿Qué es catfishing?" Sin embargo, igualmente importante es saber cómo detectarlo. Los siete signos a continuación sugieren que su romance en línea puede ser menos que legítimo.

1. Chat sin parar

Los pescadores de gatos quieren saber rápidamente si están generando confianza o si la víctima los está engañando, por lo que les encanta bombardear todo el día y la noche. "La mayoría de las veces, los pescadores de gatos se comunican con sus víctimas en horas extrañas del día", dice Rori Sassoon, experta en relaciones, autora de El arte de la fecha y copropietario de la agencia de emparejamiento Platinum Poire. "Pueden usar la excusa de estar en una zona horaria diferente".

2. Solicitudes inapropiadas

Un posible interés amoroso generalmente no solicitará fotos explícitas al principio, pero un catfisher puede hacer esta solicitud constantemente porque está buscando una forma de chantajearte. “El contenido explícito y otra información confidencial facilitan que te roben”, dice Santini.

3. Comunicación intencionalmente vaga

Algunas personas no interactúan con las redes sociales y, por sí solo, eso no es alarmante. “Pero algo turbio está sucediendo si se niegan a decirte su apellido o no tienen una presencia en las redes sociales”, dice Sassoon. "Y eso es lo último en lo que quieres involucrarte".

Los pescadores de gatos nunca revelarán detalles que puedas probar; esa es una de las principales formas de identificar a un estafador. Mantienen sus respuestas genéricas y son intencionalmente vagas para que no puedas detectar mentiras absolutas. Te dirán que viven “fuera de Boston” pero no te darán una ciudad exacta, o te dirán la ciudad donde (supuestamente) fueron a la universidad pero no el nombre de la escuela.

“No puede rastrearlos hasta una dirección o un escritorio en su oficina o su trabajo”, dice Trombetti. "Tal vez su nombre es muy común, por lo que es difícil buscarlos en Google y averiguar si realmente son quienes dicen ser".

4. Fotos incómodas o poco realistas

Si su nuevo novio está compartiendo fotos de su perro pero algo en ellos parece estar mal, confíe en su instinto. Una foto robada de la web puede estar borrosa o recortada de manera extraña. “Los estafadores buscan frutos al alcance de la mano”, dice Eaton-Cardone. “Así que, por lo general, no se toman el tiempo de editar y aplicar Photoshop a las imágenes de manera experta. Están tratando de hacer la menor cantidad de trabajo posible".

Las fotos poco realistas son otro signo revelador. “La mayoría de las personas que conoces en las redes sociales no se verán como supermodelos”, dice. “Sus cuerpos no estarán destrozados, desgarrados y perfectamente bronceados, con todas sus fotografías como si hubieran sido tomadas en el lugar por un equipo de filmación profesional. Quiero decir, es posible que una supermodelo de Victoria's Secret se sienta sola y desesperada por conocerte, pero probablemente no sea el resultado más probable".

Vale la pena señalar que algunos estafadores también usan software impulsado por inteligencia artificial para crear imágenes personalizadas de personas que no existen para que no puedas encontrar sus fotos en la web y ver que pertenecen a otra persona. “La mayoría de los estafadores no son tan sofisticados”, dice Eaton-Cardone. "Pero está llegando".

5. La persona es demasiado buena para ser verdad

Cuando se trata de citas en línea, cualquiera que parezca demasiado bueno para ser verdad generalmente lo es. Los estafadores han dominado el arte de buscar detalles en las cuentas, lo que significa que su supuesta novia probablemente compartirá muchos de sus intereses. “Pretenden querer las mismas cosas de una relación que tú quieres porque están tratando de ganarse tu confianza para poder robarte tu dinero”, dice Trombetti.

6. Comunicación de solo texto

Los mensajes de texto se han vuelto cada vez más comunes: algunas personas usan más taquigrafías y emojis que palabras reales. Pero si ha estado enviando mensajes de texto con un nuevo "amigo en línea" durante algunas semanas, llegará al punto en que tenga sentido escuchar las voces del otro y tener una conversación real. Si no lo hacen, es una señal de advertencia.

Por supuesto, también puede estar atento a las señales de advertencia en las conversaciones de texto. “Existen chatbots que inician e imitan conversaciones de texto, pero debería poder darse cuenta de que sus respuestas no están al nivel”, dice Eaton-Cardone. “Por lo general, son torpes para redirigir la conversación, comprender referencias y responder preguntas personales. Son geniales para hacer preguntas, pero no tan hábiles para responderlas".

7. La persona te redirige a otro lugar

Supongamos que recibe un mensaje de una posible pareja romántica, quien luego le pide que visite una cuenta de OnlyFans. ¿Podría ser legítimo? Quizás. Hay dos posibles razones por las que alguien podría enviarte un mensaje pero dirigirte a una cuenta de OnlyFans: Es posible que estén en OnlyFans y te quieran como miembro de su base de fans. O le robaron fotos a alguien y te están engañando.

“Es posible que la estrella de OnlyFans esté románticamente interesada en ti, y también es posible que tu mensaje 'personal' haya sido enviado masivamente a miles de personas”, dice Eaton-Cardone. "Y también es posible que su URL de OnlyFans sea un intento de phishing para llevarlo a un sitio web falso y robar sus datos financieros".

En pocas palabras: no haga clic en los enlaces de los mensajes.

Qué hacer si sospechas de catfishing

Así que tu único amor verdadero podría ser un estafador. Has hecho la parte difícil: darte cuenta de que algo sospechoso está pasando. Tan pronto como sospeche de un juego sucio, siga los pasos a continuación.

  1. No envíes dinero. Hagas lo que hagas, no te dejes engañar por las excusas o las súplicas emocionales de ayuda.
  2. No haga clic en ningún enlace que envíe la persona; lo más probable es que se trate de un intento de phishing. Si hizo clic en un enlace, refuerce su seguridad en línea con contraseñas seguras para asegurarse de que el estafador no pueda acceder a sus cuentas.
  3. Deje de comunicarse con la persona inmediatamente. Confia en tu instinto.
  4. Bloquea a esta persona y no te expliques. Solo vamos.
  5. Si necesita una prueba real, use Social Catfish para verificar la identidad de la persona. Tenga en cuenta que incluso si su búsqueda queda en blanco, es posible que aún lo estén engañando.
  6. Informe el perfil de la persona a la aplicación de citas o al sitio de redes sociales donde se conocieron.
  7. Si su información financiera se ve comprometida, notifique a su banco y compañías de tarjetas de crédito de inmediato.
  8. Informe la estafa a la policía local y, si ha perdido seis cifras o más, informe al FBI.

Con el significado de catfishing firmemente a su alcance, podrá protegerse mejor en el mundo de las citas en línea. Protéjase también del fraude financiero aprendiendo sobre las estafas relacionadas con las aplicaciones de transferencia de dinero, incluidas las estafas de Cash App, PayPal, Venmo y Zelle.

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