¿Qué es la moda rápida y por qué es importante la moda sostenible?

Si está buscando reducir su huella de carbono, adoptar un estilo de vida más ecológico o hacer un pequeño cambio que tenga un impacto positivo, su armario es un lugar fácil para tomar decisiones de compra ecológicas.

Carrito de compras

RD.com, Estudio TMB

Seamos honestos, la moda rápida ofrece una emoción rápida: ropa barata que nos permite refrescar rápidamente nuestros guardarropas y seguir las últimas tendencias. Sin embargo, estas mismas marcas de moda rápida tienen muchos esqueletos en sus armarios. ¿Sabes que cuando algo parece demasiado bueno para ser verdad, por lo general lo es? En este caso, esos precios bajos son posibles gracias a atajos que dañan el medio ambiente y las personas que fabrican la ropa.

Si bien gran parte de la responsabilidad recae sobre los hombros de las marcas, los hábitos de los consumidores también son importantes, dice Reimer Ivang, fundador de Better World Fashion, una marca danesa de moda sostenible. Los consumidores pueden hacer frente a los peligros del impacto ambiental de la moda rápida aprendiendo a detectar marcas de moda rápida y optando por apoyar marcas de ropa sostenibles que utilizan procesos de fabricación y materiales que son más éticos y mejores para la Tierra. Y no se trata solo de lo que compras, también se trata de lo que haces con la ropa cuando terminas de usarla. Puedes hacer el bien reciclando o reciclando la ropa en lugar de tirarla.

Antes de compartir consejos sobre cómo comprar ropa más sostenible, vamos a ver qué tan rápido la moda se volvió tan mala en primer lugar.

¿Qué es exactamente la moda rápida?

Ese vestido de $ 10 o la camiseta de $ 5 que ves colgado en el estante de una tienda, lo más probable es que sea moda rápida. La tienda que cambia el estilo de sus maniquíes con ropa nueva semanalmente, o un sitio web que actualiza sus ofertas diariamente, eso también es moda rápida. Básicamente, la ropa de moda barata es moda rápida. El término se refiere a un modelo comercial en el que los fabricantes configuran un sistema para reproducir rápidamente los últimos estilos que se ven en las celebridades y las pasarelas para venderlos a los clientes por una fracción del costo de las líneas de diseño. Colecciones como estas se producen a gran escala que fomentan un patrón de compra y descarte de artículos para nuevos conjuntos a un ritmo acelerado.

El modelo de negocio de pasarela estándar prevé que los diseñadores creen de cuatro a seis colecciones en un año. ¡Pero los minoristas de moda rápida pueden producir de 12 a 14 colecciones en ese mismo período de tiempo!

¿Cómo surgió la moda rápida?

Recientemente, a principios del siglo XX, la mayoría de la ropa se adaptaba a tu cuerpo, ya sea en una tienda especializada o hecha a mano en casa. Las prendas podían tardar semanas en hacerse. Todo esto comenzó a cambiar a medida que las líneas de ensamblaje y las fábricas que fueron el sello distintivo de la Revolución Industrial se convirtieron lentamente en un pilar de la producción de ropa, y ha permanecido así desde entonces.

A partir de la década de 1960, cuando el estadounidense promedio compraba menos de 25 prendas de vestir por año, la moda comenzó a cambiar más rápidamente y el proceso de fabricación evolucionó junto con ella para mantenerse al día con los gustos en constante cambio. Desde entonces, el ritmo solo se ha acelerado: según algunas estimaciones, los estadounidenses compraron un promedio de 68 prendas de vestir por año en 2018. En promedio, cada pieza se usa solo siete veces antes de desecharla, según un estudio. ¿Adónde va toda esa ropa sin usar? Al vertedero, por una suma de 10,5 millones de toneladas de textiles (la mayoría ropa) en 2015, según la Agencia de Protección Ambiental.

Ejemplos de marcas de moda rápida

Una de las pioneras del fast fashion es la conocida marca española Zara. Fundado en 1975, el minorista se hizo famoso fabricando versiones menos costosas de ropa de alta gama. Este modelo ha sido copiado por muchos otros minoristas, incluidos H&M, Shein, Boohoo, Uniqlo, Topshop, Primark, Mango y más.

Cómo detectar marcas de moda rápida

La moda barata se hace con mano de obra barata y materiales baratos. Algunas señales reveladoras a las que hay que estar atentos incluyen:

  • Bajo costo. Una de las formas más fáciles de detectar una marca de moda rápida es mirar los precios. Si son demasiado buenos para ser verdad, probablemente lo sean.
  • Tejidos sintéticos. Si bien algunos artículos de calidad están hechos con poliéster, rayón y nailon, la moda rápida generalmente usa estos más que telas naturales como el algodón y la seda.
  • Toques finales mal hechos. Revisar costuras y botones. Con la moda rápida, las costuras pueden ceder fácilmente y los botones pueden estar sueltos.
  • Inventario rotativo. Las marcas que actualizan sus existencias semanal o quincenalmente siguen el modelo de la moda rápida para que los consumidores sigan comprando, desechando y comprando más.

Problemas con la moda rápida

Vestidos y zapatos en el basurero.  Moda masiva, reciclaje, idea de consumo ético.

netrun78 / Getty Images

Poner todas esas nuevas prendas de vestir en manos de los consumidores significa que se toman atajos cuando se trata de diseñar, producir y enviar.

Impacto medioambiental

Uno de los tejidos más baratos y populares es el poliéster; desafortunadamente, viene con un guardarropa lleno de problemas. Por un lado, se necesitan casi 432 millones de barriles de petróleo al año para fabricar textiles sintéticos. Esta dependencia de los combustibles fósiles produce emisiones de gases de efecto invernadero que están vinculadas al cambio climático. Estas telas a base de plástico también representan una amenaza de desprendimiento de microplásticos, pequeños pedazos de plástico de 8 mm de largo, en la lavadora que luego se lavan en nuestros océanos, donde contaminan los océanos y otras vías fluviales.

Incluso las telas naturales son problemáticas cuando las usan los minoristas de moda rápida. Solo en 2019, los cultivos de algodón convencionales cultivados en los EE. UU. requirieron 68 millones de libras de pesticidas. Estos productos químicos no solo se asientan en los cultivos de algodón, sino que contaminan el suelo con el agua de escorrentía y representan un riesgo de contaminación del agua y del suelo para las comunidades locales.

La moda rápida no mejora mucho cuando se trata de la siguiente etapa en el proceso de diseño: lograr todos esos hermosos colores. Se necesitan hasta 200 toneladas de agua para producir una tonelada de ropa teñida. Peor aún, los tintes convencionales utilizados son una mezcla de productos químicos que no se descomponen adecuadamente cuando ingresan a los ríos y océanos. A lo largo de los años, estos productos químicos se acumulan en el medio ambiente y, en algunos casos, las vías fluviales cercanas a las fábricas por donde entra el agua de escorrentía del proceso de teñido se han vuelto demasiado peligrosas para su uso. Un ejemplo: en China, una capital mundial de la industria de la confección, más del 70 por ciento de los ríos están contaminados y se consideran inseguros para el uso humano. Usted puede hacer su parte para conservar el agua en su hogar.

El costo humano

La ropa barata se hace con mano de obra barata: Treinta y cinco centavos por hora: ese es el salario de los trabajadores de las fábricas que producen ropa para algunos minoristas populares.

A veces, las condiciones de trabajo también son inseguras. El accidente de 2013 en el edificio Rana Plaza en Bangladesh puso de relieve el costo de la moda rápida cuando el edificio que albergaba cinco fábricas de ropa se derrumbó, matando a más de 1000 trabajadores de la confección. El trágico incidente puso de relieve las condiciones inhumanas en la fábrica, incluidos los salarios de esclavos, las violaciones de los derechos laborales que incluían jornadas laborales de 14 horas, el abuso físico y verbal y la exposición a productos químicos tóxicos.

Lamentablemente, estos problemas aún no se abordan en gran medida en la industria de la moda, y los grupos de derechos humanos continúan luchando por los derechos de los trabajadores. Una forma en que puede ayudar es comprar marcas que tengan la Certificación de Comercio Justo.

Impacto en los animales

Los animales se ven perjudicados por la producción de moda rápida de varias maneras. Los microplásticos mencionados anteriormente no solo contaminan los océanos, también son dañinos para la vida marina. Las criaturas marinas, desde diminutos gusanos y camarones hasta ballenas gigantes, ingieren microplásticos. Si bien aún se están estudiando los efectos de los microplásticos en la vida marina, la investigación ha demostrado que en los animales marinos más pequeños pueden bloquear sus vías digestivas y provocar la inanición.

Luego están las amenazas a sus hábitats. El rayón y la viscosa están hechos de pulpa de madera. Se han talado bosques enteros en Indonesia, Canadá y el Amazonas para crear ropa, destruyendo los hábitats de los animales en el proceso.

Por último, el impacto más directo es para los animales criados y, a menudo, sacrificados por los materiales que producen, como la seda y el cuero. Si bien existen argumentos para evitar todos los materiales que provienen de animales, los que utilizan los fabricantes de moda rápida son particularmente atroces. Por ejemplo, algunos gusanos de seda se hierven vivos para poder cosechar la seda de sus capullos. (La seda salvaje o la seda de la paz, donde la polilla deja atrás su capullo, se consideran alternativas más humanas).

ropa desechable

La mayor parte de la ropa creada por los minoristas de moda rápida finalmente termina en los vertederos; algunas estimaciones sugieren que el estadounidense promedio tira 82 libras de ropa cada año. "Debido a que la ropa es barata y abundante, usamos cada pieza menos y la desechamos a tasas más altas que en el pasado". dice Karla Magruder, fundadora de Accelerating Circularity, un grupo que promueve la moda reciclable. “La gente en los EE. UU. tira aproximadamente entre 11 y 12 millones de toneladas de textiles al año”, dice.

¿Entónces que podemos hacer ahora?

hojas en percha en forma de corazón para representar el consumo consciente de ropa concepto de moda lenta.  Corazón de perchas entrelazadas con planta sobre fondo verde

indefinido indefinido / Getty Images

Ahora que sabe qué es la moda rápida y tiene una mejor idea de cómo identificar estas marcas, puede comenzar a buscar opciones de moda más sostenibles. Al principio, puede sentirse tentado a adoptar la línea "consciente" de H & M o la última colección "sostenible" de Boohoo. Pero tenga en cuenta que estos generalmente no son nada mejor que el lavado verde. “Muchas empresas utilizan el término [“sustainable”] para mostrar que han cambiado un pequeño porcentaje de modelos de negocios defectuosos, pero están lejos de ser parte de la solución”, dice Ivang.

En cambio, una idea más inteligente es buscar marcas sostenibles que hayan incorporado prácticas de fabricación sostenibles en su modelo de negocio desde el principio. Eso puede incluir el abastecimiento de telas naturales u orgánicas (la certificación GOTS es el estándar de oro) y garantizar que sus trabajadores de la confección reciban un salario digno y tengan condiciones de trabajo justas.

Otra forma de adoptar la sustentabilidad es comprar menos, comprar artículos antiguos o de segunda mano, usar artículos por más tiempo y reciclar o reciclar su ropa en lugar de tirar artículos viejos. Reciclar su ropa puede tener el beneficio adicional de crear materiales para marcas que reutilicen telas existentes en lugar de depender de nuevos recursos, explica Magruder.

¿Qué sigue para la moda?

Hay muchos cambios que deben suceder para que la industria sea mejor tanto para el medio ambiente como para las personas que fabrican estas prendas.

El ciclo de vida de una prenda, desde las materias primas utilizadas hasta el tiempo que se usa una prenda y cómo se desecha, es clave para crear un mejor modelo de moda. “La industria de la moda necesita aprender a fabricar menos prendas, más duraderas, que se fabriquen de forma que puedan reciclarse fácilmente”, dice Magruder.

Como consumidores, no tenemos que esperar a que las marcas de moda rápida reciclen y creen mejores prendas. Podemos comenzar a apoyar las marcas de moda sostenible, comprar menos en general y reciclar y reciclar nuestra ropa. Si desea obtener más información sobre ideas creativas sobre cómo reciclar ropa, lea sobre Ocean Sole, el grupo con sede en Kenia que convierte chanclas desechadas en bellas obras de arte.

Fuentes:

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