¿Qué es la alimentación sostenible y cómo afecta el cambio climático?

Elegir alimentos sostenibles es vital para la salud del planeta, pero toda la terminología puede resultar confusa. Hablamos con expertos para conocer los hechos.

Si está interesado en realizar cambios hacia un estilo de vida más sostenible, sus elecciones de alimentos son un lugar fácil para comenzar: pueden tener un impacto positivo en su salud, el planeta y las generaciones futuras. Y no tienes que cultivar toda tu propia comida; solo necesita saber más sobre alimentos sostenibles y qué buscar. Pero, ¿qué es exactamente la alimentación sostenible? Va más allá de los alimentos orgánicos y los pescados y mariscos sostenibles para incluir prácticas agrícolas, sistemas alimentarios, conocimiento cultural y más. Siga leyendo para obtener los hechos.

¿Qué significa realmente la alimentación sostenible?

Si bien no existe una definición oficial de "alimento sostenible", a menudo se entiende como "alimento que se puede recolectar del medio ambiente de una manera que no degrade la capacidad del medio ambiente para crear ese alimento en el futuro", dice Mike McDermid, director. de pesca y mariscos en Ocean Wise, una organización sin fines de lucro enfocada en proteger los océanos.

Además de trabajar conscientemente para proteger y mejorar la tierra, un sistema alimentario sostenible incluye un trato justo a los empleados, un trato ético al ganado y compartir conocimientos que pueden empoderar a otros, dice Tamsin Wendt, chef y copropietaria de Oceanview Eco Villas en Kangaroo Island. en el sur de Australia.

Historia de la alimentación sostenible

Aunque el término “alimentos sostenibles” se hizo popular entre el público en general recientemente, el concepto no es nuevo; las prácticas sostenibles son importantes para muchas culturas indígenas y lo han sido durante miles de años.

“La sostenibilidad es parte integral de nuestra supervivencia”, dice Melissa West, gerente de operaciones de Wukalina Walk, una experiencia inmersiva dirigida por aborígenes en Tasmania. “Nuestra responsabilidad más importante es cuidar del país”, dice, y explica que “país” es un término utilizado por los aborígenes que abarca la tierra, las vías fluviales, los ancestros, las estaciones, las historias y más. “Cosechar y comer de forma sostenible son nuestros valores fundamentales como lleno [Aboriginal people of Tasmania]y sin esto, la Patria sufre”.

¿Por qué es importante la sostenibilidad alimentaria?

  • Es mejor para la futura producción de alimentos. La agricultura regenerativa, una de las piedras angulares de la alimentación sostenible, incluye métodos sostenibles como el pastoreo controlado, cultivos intercalados de árboles, silvopastoreo, restauración de tierras de cultivo y agricultura de conservación. Según un estudio de 2019, de 80 formas de aliviar el cambio climático, la agricultura regenerativa ocupó el puesto número 1. 1 para secuestrar gases de efecto invernadero.
  • Es más saludable para el planeta y para las personas. Los alimentos libres de pesticidas, químicos y plásticos generan menos desechos y son menos dañinos para el suelo y los ecosistemas. Los alimentos de origen local producen menos emisiones de carbono, ya que no es necesario viajar tan lejos para llegar a su plato. También hay una creciente evidencia de que los alimentos sostenibles producidos por prácticas agrícolas regenerativas son más densos en nutrientes que los alimentos producidos por métodos agrícolas convencionales.
  • Contribuye a la supervivencia de las prácticas culturales. La comida está en el corazón de la cultura, y la capacidad de continuar cultivando, cosechando y preparando alimentos culturales permite la perpetuación de las tradiciones y conocimientos culturales. "Proteger y mantener los recursos no solo garantiza la salud del país, sino que también garantiza que nuestras generaciones más jóvenes puedan experimentar partes integrales de nuestra cultura y aprender el conocimiento que nuestros mayores han tenido durante generaciones", dice West.

Brotes que crecen en un cartón de huevos

Estudio TMB

Cómo elegir alimentos sostenibles

  • Consulte la etiqueta para ver las certificaciones. Fair Trade Certified, Food Alliance Certified o Rain Forest Certified Alliance son indicadores confiables de que los alimentos se cultivaron de manera sostenible (vea más sobre lo que significa cada uno a continuación).
  • Apoyo local. “Si no está comprando productos cultivados localmente, su comida puede viajar miles de millas y luego almacenarse en grandes almacenes que queman electricidad”, lo que gasta más recursos naturales y aumenta la huella de carbono, lo que tiene un impacto negativo en el cambio climático, explica Bryan McMahon, chef ejecutivo del Hotel Wailea en Maui, Hawái. Además, "las granjas más pequeñas tienden a usar mejor suelo y compost", dice.
  • Compra lo que está en temporada. La comida que está fuera de temporada (piense en las fresas en diciembre) tiene que viajar más lejos para llegar a su supermercado. Si hay frutas y verduras que desea disfrutar durante todo el año, cómprelas en temporada y guárdelas para congelarlas, enlatarlas, encurtirlas o conservarlas para usarlas más adelante.
  • Reduce tu consumo de carne. La industria cárnica no solo crea una gran cantidad de emisiones de carbono, sino que la ganadería también requiere grandes extensiones de tierra, lo que puede precipitar la tala de bosques y la alteración de los ecosistemas naturales. Reducir el consumo de carne ayuda a reducir la demanda, lo que a su vez puede ayudar a reducir los desechos, las emisiones y la destrucción del medio ambiente.
  • Considera el empaque. No es solo lo que comes, sino cómo está empaquetado, lo que importa. No compre productos en envases de plástico y traiga su propia bolsa reutilizable a la tienda o al mercado de agricultores local para que pueda pasar las bolsas de plástico, dice McMahon.
  • Crece tus propias. Si tiene la capacidad y el espacio para hacerlo, considere cultivar algunos de sus propios alimentos. Elija alimentos que sean nativos de su área; los cultivos que están acostumbrados al clima y al suelo en el que los pones suelen prosperar de forma más natural.
  • Reducir el desperdicio de alimentos. Cuanta menos comida desperdicies, menos comida tendrás que producir. Trate de usar la mayor cantidad posible de frutas o vegetales, encuentre formas creativas de usar las sobras y pruebe estas otras sugerencias para reducir el desperdicio de alimentos.
  • Hacer preguntas. Cuando reserve restaurantes u hoteles, pregunte de dónde obtienen los ingredientes y si tienen jardines en el lugar. "Haga el esfuerzo de conocer sus historias y pregunte sobre prácticas alimentarias sostenibles". dice Wendt.

Términos comunes relacionados con la alimentación sostenible

Estos son algunos de los términos que puede encontrar al buscar alimentos sostenibles. Tenga en cuenta que esta es solo una selección, no una lista completa, y los requisitos para el uso de estas etiquetas varían según el país.

General

  • Orgánico. Para obtener la etiqueta orgánica certificada en los EE. UU., los alimentos deben cultivarse o criarse sin productos químicos artificiales ni ingeniería genética. Además, los agricultores deben hacer el mejor uso posible de los recursos sin agotar o tener un impacto negativo en el medio ambiente.
  • OMG. Esto significa "organismos genéticamente modificados", lo que significa que el producto está alterado genéticamente, generalmente en un laboratorio, y no ocurre naturalmente en el medio ambiente. Busque productos etiquetados como "no transgénicos" para asegurarse de que su comida no haya sido alterada genéticamente.
  • Certificado de Comercio Justo. Para obtener esta certificación de Trans Fair USA, los productores deben tener condiciones de trabajo seguras y saludables, no utilizar mano de obra infantil, pagar salarios justos y contar con ciertas protecciones ambientales.
  • Certificado por la Alianza de Alimentos. Cuando vea esta etiqueta de Food Alliance, puede estar seguro de que el producto sigue prácticas de agricultura sostenible, sus empleados tienen condiciones de trabajo seguras y justas, y todos los animales son tratados con humanidad.
  • Certificado por Rain Forest Alliance. Esta certificación específica para la selva tropical de la Red de Agricultura Sostenible significa que los agricultores siguen las pautas de agricultura sostenible y los trabajadores reciben un trato justo.

carne y huevos

  • Sin jaula. Este término del USDA se aplica a los huevos de gallinas que no están enjauladas y tienen acceso ilimitado a alimentos y agua. No significa que las gallinas tengan acceso al aire libre. Si bien todos los huevos orgánicos son libres de jaulas, no todos los huevos libres de jaulas son orgánicos.
  • Rango libre. Los huevos etiquetados como "criados al aire libre" cumplen con los estándares de "libre de jaulas", además de que las gallinas deben tener acceso ilimitado al aire libre. Tenga en cuenta, sin embargo, que el uso del término "campo libre" no indica el tamaño del área al aire libre o si los animales realmente salieron al aire libre, solo que tenían acceso a él.
  • Alimentado con pasto. Esta etiqueta significa que el animal fue alimentado con una dieta de pasto, no con una dieta típica de granos. En general, el pasto es más saludable para estos animales, y la carne y los huevos de los animales alimentados con pasto pueden tener un mayor contenido de nutrientes. Sin embargo, esta etiqueta puede no ser confiable y no existe una regulación de este término para los productos lácteos. En su lugar, busque certificaciones con requisitos más específicos, como PCO Certified 100% Grass Fed, American Grass Fed y Certified Grass Fed by AGW, que también consideran el bienestar animal y prácticas ecológicas adicionales.

Pez

  • Atrapado en la línea. Atrapado con una línea en lugar de una red. Las redes pueden causar lesiones a otras formas de vida marina, incluidas las tortugas marinas.
  • Capturados en la naturaleza. El pescado capturado en la naturaleza es proviene de su entorno natural y tiene una dieta natural que tiende a incluir más variedad que los criados en granjas.
  • Criado en una granja. Criado en tanques artificiales o corrales de agua. Existe un debate sobre qué tipo de pescado, salvaje o de piscifactoría, es mejor para el medio ambiente y tiene un mayor valor nutricional. Los expertos sugieren que un equilibrio entre lo silvestre y lo cultivado puede ser lo mejor cuando se trata de sustentabilidad.

Conclusión

Elegir alimentos sostenibles puede beneficiar la salud de las personas y los animales, las economías locales y la tierra. La abundancia de términos puede ser abrumadora, pero no tienes que saberlo todo para hacer algo. Piense en ello como un proceso continuo: siempre hay más que aprender, pero eso no debería impedirle realizar algunos cambios de inmediato. Investigue, haga preguntas y forme un equipo con otros para lograr un impacto positivo. Cuanto más elija alimentos cultivados y obtenidos de manera sostenible y los solicite en supermercados y restaurantes, más ayudará a mover la aguja colectivamente.

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Fuentes:

  • Mike McDermid, director de pesca y mariscos de Ocean Wise
  • Tamsin Wendt, chef de Oceanview Eco Villas en Kangaroo Island, Australia Meridional
  • Melissa West, gerente de operaciones de Wukalina Walk, una experiencia inmersiva dirigida por aborígenes en Tasmania
  • Ciencias Ambientales: “Salud del suelo y densidad de nutrientes: comparación preliminar de agricultura regenerativa y convencional”
  • Fronteras en nutrición: "¿Son mejores la carne y los productos lácteos alimentados con pasto para la salud humana y ambiental?"
  • Bryan McMahon, chef ejecutivo del Hotel Wailea en Maui, Hawái

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