CIENCIA

¿Qué es exactamente el solsticio de invierno?

En 2022 invierno el solsticio para el hemisferio norte ocurre en 21 de diciembreAunque no tan dramático como 2020 Conjunción de Júpiter y Saturnola noche más larga del año es un importante punto de inflexión. Invierno astronómico comienza y los días se alargan gradualmente de nuevo.

¿Curioso por qué sucede esto? CABLEADO habló con Tansu Dailanun ex becario postdoctoral de Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) en el MIT para comprender mejor el solsticio de invierno y la relación de nuestro planeta con el sol.

Para imaginar lo que ocurre en el espacio durante el solsticio de invierno, empecemos por pensar en una bola de cristal gigante que rodea la Tierra, e ignoremos la rotación del planeta (que lo complica todo). Daylan dice: «Si observas la esfera tridimensional que nos rodea, conocida como la esfera celestial, el sol, como todos los demás objetos del sistema solar, se mueve a través de un plano en esa esfera celestial conocida como el plano de la eclíptica.

«Mientras hace esto, el sol cambia su declinación», dice. Declinación y rectascensión son los dos ejes principales de la esfera celeste. «En este marco de referencia, el sol está en su punto más al sur cuando es el solsticio de invierno desde nuestro punto de vista en el hemisferio norte».

El solsticio de invierno en el hemisferio norte ocurre cuando el polo norte se inclina más lejos del sol. El Círculo Polar Ártico está cubierto de oscuridad y experimenta la noche más larga del año. En el hemisferio sur, el solsticio de verano ocurre simultáneamente con el polo sur formando un ángulo con el sol y el círculo polar antártico. sol de medianoche.

El tutorial en línea de la NASA sobre los fundamentos de los vuelos espaciales incluye una sección sobre esfera celeste con ilustraciones para cualquiera que quiera explorar más la idea.

La posición baja del sol durante el solsticio de invierno hará que el tuyo sombra del mediodía Aunque importante para los humanos, el solsticio tiene poca importancia en términos del universo más grande.

“El solsticio se define en relación con el sistema Tierra-Sol, no necesariamente todo el sistema solar. Le damos mucha importancia a esto porque el sol es muy sagrado para nosotros y su posición en la esfera celeste en función de la época del año es muy importante», dice Dylan. «Determina el clima. Nos dice durante el año cuándo madurarán las cosechas. Así que esto es muy importante, especialmente para las civilizaciones históricas».

Desde baños de yuzu en Japón a celebraciones del inti raymi en Perú, las culturas de todo el mundo tienen una larga historia de celebración del solsticio de invierno. Los druidas modernos y los arqueólogos en Inglaterra continúan obsesionados con Stonehenge en esta época del año. Los intereses de los dos grupos a veces coinciden, pero a menudo discrepan en cuestiones como la exhibición de restos humanos encontrados en Stonehenge.

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