¿Qué es el pescado sostenible y por qué es mejor para usted y el planeta?

Elegir pescado sostenible es mejor para el medio ambiente y mejor para usted. Este es el por qué.

Si bien el crecimiento de la población mundial se ha desacelerado en los últimos años, todavía hay más personas en la tierra cada año que en el anterior. Es una de las principales razones por las que la idea de una vida sostenible se ha disparado de forma tan espectacular y por la que cada vez más personas están aprendiendo a reciclar adecuadamente, hacer compost en casa, cultivar alimentos de forma sostenible y comer alimentos orgánicos, lo que, a su vez, puede ayudar a reducir huellas de carbono y cambio climático lento.

Pero no son solo las personas con mentalidad de sustentabilidad las que trabajan para proteger el planeta. La industria pesquera, por ejemplo, está trabajando para producir pescado más sostenible. Aquí, echamos un vistazo a los pasos que los pescadores y las empresas están tomando para capturar pescado de manera sostenible y por qué esto es importante, además de lo que puede hacer en la tienda de comestibles para asegurarse de que está comprando de manera responsable. Al apoyar a las empresas que están implementando prácticas, las está ayudando a continuar con el buen trabajo que están haciendo para proteger la tierra y sus recursos, y hacer una diferencia mayor de lo que cree.

¿Qué es la pesca sostenible?

“Las prácticas de pesca sostenible siguen un sistema de gestión que permite que la pesca ocurra sin explotar el recurso o impactar negativamente el hábitat o la estabilidad del ecosistema”, explica Kelly Harrell, Directora de Pesca en Sitka Salmon Shares, una empresa de entrega de mariscos del barco a la puerta. empresa. Esencialmente, esto significa que pescar un pez en particular en un área en particular no dañará el medio ambiente ni nada más en él. Piense en el ecosistema como una escala gigante, con cada especie de vida marina y plantas que contiene sentada en un brazo diferente, completamente equilibrada. Las prácticas de pesca sostenible aseguran que una especie no se agote tanto que la balanza se incline, lo que interrumpirá y potencialmente dañará todo lo demás en el ecosistema.

“Definimos pescados y mariscos sostenibles como pescados y mariscos de fuentes que pueden mantener o aumentar la producción sin poner en peligro la estructura y la función de los ecosistemas afectados”, agrega Erin Hudson, directora del programa Seafood Watch en el Acuario de la Bahía de Monterey. Este marisco se define como procedente de una pesquería de captura salvaje, o de un caladero que ya existe en la naturaleza y que se utiliza con fines comerciales. Las piscifactorías, por otro lado, son recintos hechos por el hombre donde se crían y crían peces. (Más sobre esto a continuación).

Seafood Watch ha establecido estándares que utilizan para evaluar si una pesquería está produciendo pescado sostenible o no. “El Estándar de Pesca evalúa cuatro aspectos de una pesquería, que debe tener un buen desempeño en los cuatro para ser calificado como la Mejor Opción”, dice Hudson. Estos son: la condición de la población de peces, el impacto de la pesquería en otros peces o animales que se capturan o utilizan como carnada, si la pesquería está tratando de comprender y minimizar su impacto en el medio ambiente, y el impacto de la pesquería en el fondo marino y los alimentos. web.

Seafood Watch también tiene un Estándar de pesca de salmón que lo ayudará a determinar si el salmón que está pensando comprar es sostenible.

5 de los pescados menos sostenibles para comer

RD.com, Getty Images (10)

¿Es sostenible el pescado local?

Sabemos que podemos apoyar a los agricultores de nuestra zona comprando en el mercado local de agricultores, pero ¿deberíamos comprar pescado local también? Hudson dice que esta es una pregunta difícil y diferente de otros tipos de alimentos sostenibles, ya que las regulaciones que determinan si las pesquerías pueden etiquetar su pescado como local varían de un estado a otro. También hay diferentes definiciones de local cuando se trata de pescado.

“Local puede significar la proximidad del cliente al pescador o el lugar donde se desembarca o captura el pescado, la distancia recorrida por un producto en la cadena de suministro, el límite de gestión de la pesquería o la relación entre el pescador y los consumidores”, dice Harrell. "La Red de captura local de la que formamos parte hace un buen trabajo al proporcionar algunas consideraciones".

Puede usar el Buscador de mariscos en el sitio web Local Catch y filtrar según la definición de local que sea más importante para usted. Por ejemplo, elegir pescado que se captura cerca de donde vive y, por lo tanto, no necesita viajar tan lejos para llegar a usted, limitará el uso de combustibles fósiles en el transporte de pescado a través de grandes distancias. O si puede comprar el pescado directamente a los pescadores a través de un mercado local, recuperarán una mayor parte de las ganancias.

¿Cuál es el problema de la pesca insostenible?

Si bien la pesca sostenible se ocupa de minimizar su impacto ambiental, las prácticas no sostenibles esencialmente hacen lo contrario: capturar y/o matar los productos del mar objetivo sin preocuparse por otras interrupciones que puedan ocurrir. “Un ejemplo de un método de pesca insostenible es la pesca con explosivos (también conocida como pesca con dinamita). Esta es la práctica de usar explosivos para aturdir o matar peces”, dice Hudson. "Si bien este método facilita la recolección de peces, la explosión puede destruir el hábitat subyacente".

El tipo de arte de pesca utilizado también influye en si un método es sostenible o no. “Ciertos tipos de artes de pesca, como las redes de arrastre de fondo, los palangres y las redes de enmalle, tienden a capturar más especies no objetivo”, explica Hudson. Eso significa que cualquier cosa que pase nadando, como tiburones, tortugas marinas y mamíferos marinos, puede quedar atrapada. Este equipo también puede perturbar los hábitats oceánicos. “Puede parecer que el fondo marino arenoso, fangoso o rocoso tiene poco que ofrecer, pero, de hecho, está vivo y es el hogar de muchas criaturas importantes”, dice Hudson. "Arrastrar redes de arrastre y dragas a lo largo del lecho marino puede destruir estos importantes hábitats y tener efectos negativos a largo plazo en las mismas especies objetivo de los pescadores".

La sobrepesca, o la captura de peces más rápido de lo que pueden reproducirse, también es un problema. “La tecnología ha revolucionado las prácticas pesqueras modernas”, señala Hudson. “Hoy en día, muchos barcos tienen grandes equipos de arrastre, navegación por satélite, refrigeración y equipos de procesamiento en cubierta. Esto hace posible encontrar peces de manera más eficiente, capturar muchos peces rápidamente y permanecer más tiempo en el mar. Una población mundial en crecimiento, la creciente demanda de productos del mar y los subsidios gubernamentales impulsan a los pescadores a capturar más peces, a menudo más allá de los niveles sostenibles".

Todo esto tiene consecuencias a largo plazo, y la eliminación de otras especies de un hábitat afecta a toda la cadena alimentaria. “En los arrecifes de coral, por ejemplo, muchos peces comen algas, lo que mantiene el arrecife de coral limpio y próspero”, dice Hudson. "En áreas donde estas especies han sido sobreexplotadas, las algas crecen en exceso en el arrecife, matando corales e impactando negativamente a las muchas especies que llaman hogar al arrecife".

Los barcos más grandes que salen por períodos de tiempo más largos también resultan en más energía y combustibles fósiles quemados y más gases de efecto invernadero emitidos. Esto puede tener un impacto negativo en el clima y acelerar el calentamiento global.

¿Son las piscifactorías una opción sostenible?

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), muchas de las pesquerías en los Estados Unidos producen mariscos capturados en la naturaleza. Pero gran parte del pescado que se importa de otros países (que es gran parte del marisco que consumimos) se produce en piscifactorías o acuicultura. Seafood Watch tiene un Estándar de acuicultura, que mide si una granja está operando de manera sostenible o no.

Si bien las piscigranjas pueden producir peces, hay muchos pasos que deben tomar, desde asegurarse de que la piscifactoría produzca un mínimo de desechos, productos químicos y contaminación hasta medir el impacto sostenible potencial de la propagación de enfermedades y regular la cantidad de peces silvestres y otras fuentes de alimentos utilizados para alimentar a los peces de cultivo.

¿Por qué debería comprar pescado sostenible?

La próxima vez que esté parado en la sección de mariscos en la tienda de comestibles, tómese el tiempo para buscar una opción de pescado sostenible. Como consumidor, usted tiene el poder de influir en la industria y los proveedores. Al igual que tomar medidas para volverse ecológico, como usar popotes, botellas de agua y tazas de café reutilizables, si le importa comprar el pescado más sostenible, la industria se verá obligada a escuchar y ajustar sus prácticas comerciales en consecuencia para satisfacer las necesidades de consumo.

Sin mencionar el hecho de que probablemente también sea mejor para ti. “La sostenibilidad de la pesquería puede influir tanto en la salud de los peces como en el contenido de nutrientes de los peces para el consumo”, dice Harrell. "Los peces que se gestionan de manera sostenible a menudo prosperan en su entorno y brindan la mejor oportunidad para una dieta rica en macro y micronutrientes para el consumidor".

También es más probable que el pescado capturado de forma sostenible se procese de forma saludable. “Es más probable que el pescado que se captura y procesa de manera sostenible el mismo día no contenga químicos ni conservantes, como el nuestro”, dice Rubén Castro, director ejecutivo y fundador de Del Pacifico Seafoods. "Nuestros camarones se congelan instantáneamente solo una vez, por lo que no se han descongelado y vuelto a congelar varias veces antes de llegar a usted".

10 de los pescados más sostenibles para comer

  1. bagre estadounidense
  2. cultivado almejas
  3. Char ártico de cultivo
  4. Lobina de piscifactoría de EE. UU.
  5. Bacalao del Pacífico de Alaska
  6. Salmón de Nueva Zelanda
  7. camarones cultivados en EE. UU.
  8. Trucha de piscifactoría de EE. UU.
  9. El atún blanco
  10. Cangrejo rey, nieve y curtidor de Alaska

Esta información es precisa a partir de julio de 2022.

Haz de las compras sostenibles un hábito

Ya ha dado el importante paso de aprender por qué es importante comprar pescado sostenible. Para comenzar a priorizar el pescado sostenible en sus hábitos de consumo personal, Seafood Watch recomienda los siguientes pasos: Primero, pregunte en los restaurantes, tiendas de abarrotes y pescaderías si tienen pescados y mariscos sostenibles. Luego, descargue una guía para el consumidor (si se pregunta si las sardinas o las ostras son sostenibles, puede encontrarla allí) y, siempre que sea posible, elija las opciones que se encuentran en la categoría Best Choice de las recomendaciones de Seafood Watch. Una nota importante: estas recomendaciones se actualizan regularmente, así que asegúrese de consultar las versiones más recientes de las guías del consumidor cada seis meses aproximadamente.

Si desea obtener más información sobre cómo su consumo de alimentos y bebidas puede ayudar al medio ambiente, consulte nuestro artículo sobre la conservación del agua.

Fuentes:

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