¿Qué es el mes de la herencia judía estadounidense y por qué lo celebramos?

Celebro la herencia judía estadounidense durante el mes de mayo, y tú también deberías

El calendario judío está repleto de festividades conocidas: la mayoría de la gente ha oído hablar de Hanukkah, Rosh Hashanah y Pesaj, aunque no las celebren. Pero cada mes de mayo, el Mes de la Herencia Judía Estadounidense invita a personas de todas las religiones y niveles de observancia a celebrar de una manera diferente. La festividad se trata de reconocer y celebrar las contribuciones que los judíos estadounidenses han hecho a este país.

“Todo esto es un antídoto contra el antisemitismo”, dice Emily August, directora de participación pública del Museo Nacional Weitzman de Historia Judía Estadounidense, que organiza el feriado mensual. Eso es importante, porque ha habido un aumento alarmante del antisemitismo en Estados Unidos (los casos aumentaron un 36 % de 2021 a 2022) e internacionalmente. Con eso en mente, la Fundación para Combatir el Antisemitismo y el Museo Nacional Weitzman de Historia Judía Estadounidense se asociaron en una campaña de un mes usando el hashtag #StandUpToJewishHate para crear conciencia y hacer frente al antisemitismo.

Pero la celebración va más allá. El Mes de la Herencia Judía Estadounidense es una forma de invitar a las personas a abrazar todo lo judío de la manera más positiva posible. Se centra en nuestra cocina y nuestras principales contribuciones a la ciencia, el derecho, la tecnología, la literatura y, sí, la industria del cine. “El Mes de la Herencia Judía se trata de historia, cultura y conocimiento”, dice la historiadora Miriam Mora, PhD, directora de programas académicos y públicos del Centro de Historia Judía.

En cuanto a mí, siempre he sido orgullosamente judío, si no verbal o visiblemente judío. Mi fe y observancia, aunque profundamente arraigadas, las compartía principalmente con familiares y amigos. Pero como hijo y nieto de sobrevivientes del Holocausto en un mundo contaminado por el antisemitismo, siento que debo hablar y hablar con frecuencia sobre mi judaísmo. Donde antes se sentía como una responsabilidad, ahora se siente como un honor compartir mi amor y gran orgullo por el judaísmo. Uno de mis modelos a seguir en todo lo relacionado con el orgullo judío, la embajadora Deborah Lipstadt, enviada especial para monitorear y combatir el antisemitismo del Departamento de Estado de EE. UU., mencionó algo en una reunión de Zoom para capellanas que me quedó grabado. Ella dijo que no importa a dónde viaje en el mundo, incluso en todo el Medio Oriente, lleva con orgullo su collar de estrella judía (también conocido como Magen David o Escudo de David). Inspirado por el embajador Lipstadt, yo también.

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¿Cuándo es el Mes de la Herencia Judía Estadounidense?

Fiesta de Purim celebrada en 1929Bettmann/imágenes falsas

¡Marca tu calendario! Esta fiesta se celebra durante todo el mes de mayo de cada año. Puede que no tenga una historia tan larga como otras festividades judías, pero está lejos de ser una nueva celebración. “El Mes de la Historia Judía Estadounidense se ha celebrado formalmente desde mayo de 2006, luego de los eventos de 2004 que reconocieron los 350 años de presencia judía en Estados Unidos”, dice Mora.

Si bien sabemos que el presidente George W. Bush estableció el feriado nacional en 2006, tenemos menos claro el significado del mes. Nadie parece muy seguro de por qué se eligió mayo para la celebración. Quizás tuvo que ver con el hecho de que es más fácil asistir a eventos o conferencias durante la primavera. O tal vez estaba relacionado con el calendario judío: mayo es una época del año relativamente tranquila en términos de celebraciones tradicionales de días festivos.

El Mes de la Herencia Judía Estadounidense está lejos de ser la única celebración de una cultura o fe que dura un mes. De hecho, el Mes de la Herencia de los Asiáticos Americanos y de las Islas del Pacífico también se celebra en mayo. “Estados Unidos reconoce varios meses de herencia e historia como celebraciones de la diversidad del mosaico americano”, dice Mora.

¿Qué es el Mes de la Herencia Judía Estadounidense?

Fred Astaire e Irving Berlin tocando instrumentosBettmann/imágenes falsas

“El Mes de la Herencia Judía reconoce las contribuciones distintivas que el pueblo judío ha hecho a este país que nos dio la bienvenida a tantos de nosotros cuando no teníamos a dónde ir”, dice la actriz Mayim Bialik. “Este país es donde mis abuelos llegaron con muy poco en su poder excepto la esperanza de algo mejor”.

La declaración del Mes de la Herencia Judía Estadounidense es sencilla: no solo se enfoca en preservar, celebrar y educar al público sobre las contribuciones del pueblo judío a la cultura estadounidense más amplia, sino que también explora cómo Estados Unidos ha moldeado la cultura y la gratitud de la comunidad judía, dice August. Se desarrolla en forma de programas de divulgación, entretenimiento, festivales gastronómicos y otros eventos centrados en la contribución colectiva que los judíos han hecho a la vida estadounidense.

Nuestro impacto en los Estados Unidos ha sido de gran alcance. Se estima que los judíos representan solo el 2,5% de la sociedad. Pero si bien somos un pequeño porcentaje de la población, nuestras contribuciones han sido significativas y han tocado todas las industrias y actividades culturales.

El Great American Songbook no existiría sin los compositores judíos Irving Berlin, Aaron Copland, George Gershwin y Leonard Bernstein. El médico judío Jonas Salk desarrolló la vacuna contra la polio y cambió el rostro de la inmunología. El pionero de la informática y la ingeniería, Harold Abelson, es director fundador de Creative Commons y la Free Software Foundation, mientras que Sergey Brin cofundó Google.

Los fotógrafos Diane Arbus y Richard Avedon cambiaron la forma en que vemos el mundo. Scarlett Johansson, Lenny Kravitz, Adam Levine, Natasha Lyonne, Lisa Kudrow, Daveed Diggs y muchos otros artistas son judíos. Bob Dylan (nacido como Robert Zimmerman) cambió el rostro de la música folclórica estadounidense, mientras que mi compañera de hogar de Brooklyn, la difunta gran Ruth Bader Ginsburg, luchó por la igualdad de género y se convirtió en la segunda jueza de la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Entonces, ¿qué vale la pena celebrar? “Cualquier cosa que eleve el perfil de la naturaleza rica y diversa de la cultura judía estadounidense es valiosa”, dice Malka Z. Simkovich, PhD, cátedra Crown-Ryan de estudios judíos en la Unión Teológica Católica en Chicago.

¿Por qué celebramos el Mes de la Herencia Judía Estadounidense?

Jonas Salk en su laboratorioBettmann/imágenes falsas

Durante el Mes de la Herencia Judía Estadounidense, tenemos la oportunidad de resaltar la forma en que los judíos han cambiado el país para mejor. La festividad también es una forma de luchar contra los tropos antisemitas al reformular la narrativa.

“Algunas personas usan nuestras contribuciones como una forma de alimentar el antisemitismo”, dice Max Coën, el nuevo líder de desarrollo comercial de la Misión Económica del Ministerio de Economía de Israel en la Costa Este. “La verdad es que hemos tenido en nuestras manos muchas cosas… de alguna manera desproporcionadas para nuestro tamaño. Y la gente se disculpa por eso”.

En cambio, debería ser una gran fuente de orgullo para todos. “Deberían creer que pueden tener un efecto en la cultura, la ciencia y la historia”, dice Coën. “Y ser judío no nos limita. Puede ser una fuerza impulsora para inspirar a otros a imitar ese éxito”.

Bialik está de acuerdo. “El pueblo judío ha aportado muchísimo a nuestra cultura en tantos campos, y además de la noción de que 'los judíos dirigen Hollywood' o 'los judíos dirigen los bancos'—¡ninguno de los cuales es cierto!—nuestras contribuciones en muchos campos son significativas y abandono del reconocimiento”, dice. “Soy un estadounidense orgulloso y un miembro orgulloso del pueblo judío, y desearía que mis abuelos estuvieran vivos para presenciar este mes con todo su entusiasmo. Estoy agradecido de que mis hijos puedan experimentarlo, especialmente en una época de nuestra historia estadounidense y mundial en la que ser judío es una fuente de conflicto y odio. ¡Hay mucho que celebrar!”

¿Como para mí? Para ser honesto, nunca pensé que necesitaría un mes para celebrar a mi gente y mi historia. Pero al aprender más sobre el Mes de la Herencia Judía Estadounidense, veo lo importante que es conmemorar quiénes somos y lo que hemos logrado y contribuido. “Los judíos siguen siendo el 'otro' a pesar de nuestra presencia de más de 350 años”, dice Mora. “Simplemente al identificarse como judíos, los judíos hacen una declaración: 'Estoy aquí'”.

¿Otros países celebran el Mes de la Herencia Judía?

La celebración de la herencia judía no es exclusiva de los Estados Unidos. Es reconocido en otras partes del mundo, sobre todo en Canadá. “La comunidad judía en Canadá, al igual que en los Estados Unidos, tiene una larga historia de migración, aculturación y contribuciones a la historia canadiense y con demasiada frecuencia se la deja fuera de la historia judía estadounidense más amplia”, dice Mora.

Al igual que sus homólogos estadounidenses, los canadienses celebran esta fiesta nacional durante el mes de mayo.

Cómo observar el Mes de la Herencia Judía Estadounidense

Padre e hijo en yarmulkes sentados en la sinagogaRobert Nicolás/Getty Images

Así como cada familia le da su propio toque a las festividades (considere las diversas tradiciones de Hanukkah y las tradiciones de Rosh Hashanah), todos celebran el Mes de la Herencia Judía Estadounidense de manera diferente. Si está buscando algo de inspiración, compilé una lista para que pueda comenzar.

Investiga tu propia historia judía

Si tiene curiosidad acerca de su herencia, Mora sugiere tomar medidas para "descubrir su propia historia de migración estadounidense". Ella señala que el Centro de Historia Judía alberga el Instituto de Genealogía de la Familia Ackman & Ziff y el Proyecto de Reunión de ADN. Puede comunicarse con el personal, hacer una cita en persona o asistir a una clase en línea. Es una gran opción incluso si no estás practicando o involucrado con tu historia judía personal.

Busca la diversidad

No existe un solo país, cultura o historia de origen cuando se trata de ser judío. Venimos de todas partes del mundo y de todas las denominaciones raciales. Descubra los judíos negros, la comida y la música sefardí o formas de celebrar que están fuera de su típica zona de confort.

Escuche las historias de un pariente mayor

Soy hijo y nieto de sobrevivientes del Holocausto, y muchas de las historias de mi familia se han perdido para siempre. No tenemos registros médicos y, hasta principios de este año, no tenía fotografías restantes de mi padre cuando era niño. Si hay algo que sé, es que la historia personal es poderosa.

Honra tu historia visitando a una tía abuela u otros parientes, y escúchalos de verdad. Te sorprendería lo poderosas que pueden ser sus historias.

Eso es algo que ni yo ni mi familia damos por sentado. Mi hermana Kiki actualmente está creando una serie de videos de conversaciones con sobrevivientes del Holocausto en Estados Unidos sobre sus vidas después de la tragedia. Hay mucho énfasis en el sufrimiento que estas personas han enfrentado, pero mi hermana está haciendo una crónica de la alegría y la resiliencia que han encontrado en Estados Unidos.

Organice un club de lectura judío

Libros religiosos, una pequeña parte de la librería bimilenaria judíapor IAISI/Getty Images

Reúna a otros ratones de biblioteca para leer libros que son importantes para la población judía, y no se limite a los libros sobre el Holocausto. ¡Lea ampliamente! August recomienda elegir libros de autores judíos o sobre temas judíos.

Conéctate con el judaísmo moderno

“A veces, las personas que no viven en la comunidad judía pueden pensar en los judíos a través de la lente de la historia”, dice Simkovich. Sus mentes pueden volverse hacia el Holocausto, el primer siglo o los judíos del pasado. Lo que ella pide es que “cualquier persona interesada en celebrar este mes haga un esfuerzo proactivo para encontrarse con el judaísmo vivo, ya sea compartiendo un Shabat o yendo a un vecino judío o cultivando una amistad que lo lleve al judaísmo vivo actual. Creo que eso es más efectivo que leer un libro de historia".

Crea tu propio proyecto patrimonial

Alan Locher, presentador de La habitación Locher Programa de YouTube, es hijo de dos sobrevivientes del Holocausto. Pero fue solo a finales de sus 20 años que comenzó a identificarse fuertemente con su herencia judía. En 1996 viajó con sus padres a Holanda (ambos nacieron y crecieron en Amsterdam) para conocer a la familia que escondió a su madre durante la Segunda Guerra Mundial.

Aún así, su herencia no se cruzó con su trabajo hasta hace poco. Durante la pandemia, Locher, que tiene un largo historial de trabajo con actores diurnos y de máxima audiencia, comenzó a entrevistar a personas a través de su canal de YouTube para animarlos. Pero cuando notó el inquietante aumento del antisemitismo, comenzó a centrar sus entrevistas en personas que se oponían al odio.

“Creo que conversaciones como esta pueden cambiar corazones y mentes”, dice. “Todos debemos hacer todo lo posible para detener el odio en todas sus formas”. Si cree que tiene una forma única de combatir el odio en este país, considere iniciar su propio canal o grabar sus experiencias personales.

Apoyar un negocio judío

Carlos Huber, diseñador de fragancias y fundador de Arquiste, nació en México pero actualmente considera a Nueva York como su hogar. Huber describe su educación como una mezcla de herencia sefardí (a través de Estambul y Grecia) y Ashkenazi (a través de Polonia y Lituania). Canalizó esa mezcla en la colonia L'Etrog, que celebra tanto su herencia como la festividad judía de Sukkot, durante la cual la cidra juega un papel importante.

Ese es solo un ejemplo de las muchas empresas de propiedad judía en el país. Al comprar en una de estas tiendas, está poniendo dinero en manos de la comunidad en lugar de corporaciones gigantes.

Disfruta de experiencias judías

Montón de pan de jalá de sábado redondo dulce con semillas de sésamo blancas y negras en un tazón de metal vintage y en una pequeña tabla de cortar sobre una mesa blanca con una pared cortada en el fondo.REDA&CO/Getty Images

Haz una receta judía, ve a una panadería judía, escucha música judía, lo que sea que te mueva. No hay reglas ni ideales para la celebración de esta festividad. Es solo una forma de hablar con orgullo o recuperar una parte de ti mismo que puedes haber perdido.

Llévalo a las redes sociales

Ya sea que te consideres o no un influencer en las redes sociales, tus publicaciones son importantes. Hable sobre el Mes de la Herencia Judía Estadounidense y los modelos a seguir judíos que más lo inspiran.

Lo que significa para mí el Mes de la Herencia Judía Estadounidense

Celebro todas las festividades judías, ¡y no estoy bromeando! Incluso celebro aquellos de los que nadie ha oído hablar. Así que inicialmente pensé que podría dejar de celebrar el Mes de la Herencia Judía Estadounidense.

Pero el hecho es que, culturalmente, estamos combatiendo una epidemia de soledad y aún encontramos nuestro equilibrio después de la pandemia. Además de ser periodista y autor, también soy capellán certificado. Y eso significa que voy a tratar de encontrar formas de ayudar incluso a los judíos no afiliados o desinteresados ​​a recuperar algo de orgullo en su fe este mes, incluso si eso significa invitarlos a un poco de kugel o pastel de kokosh (un panecillo de chocolate húngaro). Conectarse con otros, ya sean miembros de la fe o aliados, es quizás el mayor testimonio de ser orgullosamente judío.

Mi difunto padre, David, era un niño esclavo de los nazis antes de que lo enviaran a un campo de concentración. Fue perseguido de niño por el delito de ser judío. Lo honraré encontrando formas de conmemorar mi fe este mes, y realmente espero que me acompañen.

Fuentes:

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