¿Qué es el condimento Old Bay? La historia y cómo usarla

Si nunca has probado el condimento Old Bay, te espera una sorpresa. Este clásico de Maryland es el complemento perfecto para mariscos, refrigerios y más.

¿Qué es el condimento Old Bay? Para las personas en 49 de estos 50 estados estadounidenses, es una deliciosa mezcla de sal y especias que combina muy bien con los mariscos. Sin embargo, para la gente de Maryland, es muchísimo más. “Es una especia que forma parte de nuestra identidad”, dice la chef Nancy Longo, propietaria del restaurante Pierpoint de Baltimore, que es legendario por su cocina centrada en Maryland. “Puedes encontrarlo en todo: ensalada de papas, papas fritas, ensalada de pasta, pescado, pollo frito. Es casi como decir que es la sal de Maryland”.

Así como Wisconsin tiene sus quesos cuajados, Maryland tiene Old Bay, y es verdaderamente universal, desempolvándolo todo, desde mariscos hasta algunos de los mejores bocadillos del estado. Pero los turistas probablemente lo reconozcan mejor como el condimento que cubre esos famosos cangrejos de Maryland (¡y no, no estamos hablando de imitación de cangrejo aquí!). Si quiere comer como los lugareños en cualquier lugar del área de la Bahía de Chesapeake, va a comer el condimento Old Bay, eso es un hecho alimentario.

“Su presencia continua en las cocinas de Maryland es un recordatorio de cuán centrales son los mariscos en nuestras vidas”, agrega Kara Harris, historiadora culinaria en Maryland y autora del próximo libro de cocina. Recetas festivas de Maryland. “Incluso si ya no servimos cangrejo y pescado en la mesa todas las noches, Old Bay está ahí, trayendo recuerdos de cangrejos y reuniones con amigos y familiares. Mi mamá le envió algunos a mi hermano en California. ¡Somos afortunados de tener una manera tan obvia de enviar un sabor literal a casa!”

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La historia del condimento Old Bay

Al igual que muchos de los mayores avances e inventos estadounidenses (piense: la Teoría de la Relatividad, las máquinas de donas e Internet), el condimento Old Bay es una creación de un refugiado. Gustav Brunn era un comerciante de especias judío-alemán que, en 1938, fue arrestado y enviado a un campo de concentración nazi. Para asegurar su liberación, su esposa le pagó a un abogado 10.000 marcos (alrededor de $4.000 dólares estadounidenses en ese momento, o $86.000 en la actualidad), y poco después, la familia Brunn estaba en un barco rumbo a Baltimore. Rápidamente encontró trabajo en McCormick Spice Company, pero fue despedido tres días después cuando la empresa se enteró de que era judío.

Brunn se recuperó rápidamente y abrió su propia tienda de especias, la Baltimore Spice Company, al otro lado de la calle del mercado mayorista de pescado de la ciudad. En 1940, después de notar la creciente popularidad de los cangrejos azules frescos cosechados en la Bahía de Chesapeake, decidió crear su propia mezcla de especias para acompañarlos. Nombrándolo en honor a una línea de barcos de vapor local, Brunn comenzó a distribuir muestras a los vendedores de pescado y vapor de cangrejos locales. Muy pronto, Old Bay se convirtió en el condimento favorito de la región para hervir el cangrejo azul, pasteles de cangrejo, rollos de cangrejo y todo lo demás.

Old Bay siguió siendo un negocio de propiedad y operación familiar hasta 1990, cinco años después de la muerte de Gustav Brunn. En un toque de ironía, la compañía y su receta de alto secreto fueron vendidas al antiguo empleador de Brunn, McCormick, que continúa fabricando Old Bay hasta el día de hoy.

En estos días, puede encontrar el famoso condimento de Brunn en todo el país, que se vende en los supermercados locales junto con especias como pimentón, azafrán y canela. Pero si bien está ampliamente disponible, sigue siendo un placer regional. Después de todo, ¿qué es el condimento de Old Bay sino un tesoro del área de la Bahía de Chesapeake?

¿Qué hay en el condimento Old Bay?

Old Bay en cangrejosEl Washington Post/imágenes falsas

Ya sabes la respuesta a "¿Qué es el condimento Old Bay?" pero ¿entiendes lo que hay en él? La receta exacta del condimento Old Bay sigue siendo un secreto de la industria muy bien guardado, y McCormick reveló poco más que el hecho de que incluye 18 hierbas y especias, incluida la sal de apio (el sabor más dominante), pimiento rojo, pimienta negra y paprika.

Hablando oficialmente, los ingredientes restantes son un misterio. Pero es bastante fácil distinguir notas fuertes de mostaza en polvo y pimienta de Jamaica. Muchas recetas imitadoras incluyen otras especias calientes, como canela, cardamomo, macis, clavo y jengibre. Si estos son o no los ingredientes exactos, nunca lo sabremos.

Cómo usar el condimento Old Bay

En Baltimore, la gente argumentará que Old Bay puede hacer casi todo. Y honestamente, ¡no puedo discutir con eso! Por supuesto, puede usarlo en cualquier tipo de marisco antes o después de cocinarlo. Espolvoréelo sobre filetes de salmón antes de que lleguen a la parrilla, agítelo en un plato de camarones al vapor, revuélvalo en una olla para hervir cangrejos: ¡es fácil usar su imaginación!

Pero también podría seguir el ejemplo de Longo y usarlo como sal al estilo de Maryland. eso es exactamente lo que Resumen del lector la editora adjunta Anne Fritz sí lo hace. "Me gusta Old Bay en mis mariscos, por supuesto, pero ¿por qué detenerse allí?" ella dice. “Soy adicto a las papas fritas o las palomitas de maíz; estos refrigerios me recuerdan a mis queridos Utz Crab Chips, que no puedo encontrar en las tiendas ahora que ya no vivo en el área de Delmarva. Su ingrediente principal es la sal de apio, así que cada vez que una receta lo requiere, lo sustituyo por Old Bay, como en la ensalada de col o en el borde de un Bloody Mary”.

Si le gusta eso, querrá sacudir Old Bay con huevos revueltos, cubrir la mazorca de maíz con mantequilla en la mezcla de especias e incluso preparar su propia versión de papas fritas de cangrejo espolvoreadas con Old Bay, el refrigerio favorito de Maryland. Sin embargo, si desea utilizar la mezcla de especias para frotar, elija Old Bay Rub de McCormick, que agrega azúcar morena a la mezcla.

Cocine con el condimento Old Bay

Cómo hacer tu propio condimento Old Bay

Mientras nadie sabe el exacto receta para el condimento Old Bay (aparte de la compañía McCormick), es fácil hacer una réplica decente en casa. Y es muy probable que ya tenga todas las especias que necesita. Si no tiene las especias a mano, aún puede preparar su propio lote de Old Bay, pero sepa que es mucho más asequible comprar una lata del condimento en lugar de comprar los 17 ingredientes a continuación.

Ingredientes:

  • 4 hojas de laurel grandes
  • 2 cucharadas de sal kosher
  • 2 cucharadas de semillas de apio
  • 1 cucharada de pimentón picante
  • 1 cucharada de pimentón ahumado
  • 2 cucharaditas de pimentón dulce
  • 2 cucharaditas de mostaza en polvo
  • 1 cucharadita de pimienta de cayena
  • 1/2 cucharadita de pimienta negra molida
  • 1/2 cucharadita de pimienta blanca molida
  • 1 cucharadita de jengibre molido
  • 1/4 cucharadita de pimienta de Jamaica molida
  • 1/4 cucharadita de canela molida
  • 1/8 cucharadita de clavo molido
  • 1/8 de cucharadita de nuez moscada molida
  • 1/8 de cucharadita de maza molida
  • 1/8 de cucharadita de cardamomo molido

Direcciones:

Pulverice las hojas de laurel hasta convertirlas en polvo con un molinillo de café, un procesador de alimentos o un mortero. Mezclar las hojas de laurel molidas con los demás ingredientes. Homemade Old Bay tiene una vida útil relativamente larga: guárdelo en un frasco herméticamente cerrado en un gabinete fresco y oscuro hasta por un año.

A estas alturas, debería poder responder con confianza "¿Qué es el condimento Old Bay?" Intensifique su juego cuando se trata de otros datos alimentarios aprendiendo qué es realmente el wasabi y descubriendo quién inventó la pizza.

Fuentes:

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