Qué es, cómo empezar y consejos de expertos

La jardinería hidropónica es una excelente manera de cultivar alimentos, sin tierra, en espacios más pequeños. Esto es lo que necesita saber.

Ya sea que esté interesado en cultivar un pequeño jardín de alimentos en casa o en una agricultura a gran escala, la jardinería hidropónica ofrece una forma de cultivar alimentos frescos y ricos en nutrientes, libres de pesticidas, en un mundo que cambia rápidamente y con recursos limitados. Esto se debe a que la jardinería hidropónica depende del agua y los nutrientes en lugar del suelo, un recurso finito, para cultivar plantas.

El cultivo hidropónico tiene el beneficio adicional de que se puede hacer en lugares que antes estaban fuera del alcance de los jardineros y agricultores, como espacios pequeños y áreas sin suelo saludable. También suele utilizar menos agua que la agricultura y la jardinería tradicionales. Hay diferentes tipos de sistemas de jardinería hidropónicos disponibles, lo que los hace accesibles para cualquier persona que desee cultivar algunos de sus propios alimentos: ¡hola, hierbas y verduras de hoja durante todo el año!

“Los jardines hidropónicos son parte del futuro de la agricultura”, dice Lance Beecher, PhD, especialista en acuaponia, acuicultura y pesca de la Universidad de Clemson. “Con espacio y recursos limitados, principalmente agua, la hidroponía puede llenar un nicho dentro de la agricultura donde se pueden cultivar alimentos en áreas en las que antes no se había pensado y proporcionar alimentos frescos a los lugares donde la gente más los necesita”.

Si tiene curiosidad acerca de los alimentos más fáciles de cultivar en casa o si desea crear un jardín en contenedores o un jardín vertical, Tenga la seguridad de que puede cultivar su propia comida sin importar cuánto espacio tenga. Considere algunos de estos kits de jardín hidropónico para que pueda tener un suministro fresco y continuo de alimentos sostenibles.

¿Qué es un jardín hidropónico?

Debido a que un jardín hidropónico usa agua en lugar de tierra, las plantas pueden crecer en interiores, durante todo el año, en menos espacio que los jardines tradicionales basados ​​en tierra. Esto significa que si vive en un apartamento pequeño o no tiene un área al aire libre, aún puede cultivar alimentos frescos, como hierbas y verduras de hoja verde. Las plantas cultivadas hidropónicas generalmente crecen más rápido, pueden producir una cosecha más grande que las plantas cultivadas en tierra y usan menos agua. Puede comprar un jardín hidropónico listo para usar o construir uno propio. Esto es lo que necesita saber sobre la hidroponía de bricolaje.

¿Cómo funciona la jardinería hidropónica?

Las plantas necesitan luz solar, agua y nutrientes para crecer. Por lo general, las plantas obtienen nutrientes del suelo, pero "la base de la hidroponía radica en cultivar alimentos en agua enriquecida con nutrientes", dice Rick Vanzura, director ejecutivo de Freight Farms. Un sistema hidropónico se puede programar para garantizar que una planta reciba agua, nutrientes, luz e incluso el nivel de pH correcto para proporcionar a cada planta lo que necesita para sobrevivir y prosperar.

Según el tipo de sistema hidropónico, las raíces se colocan directamente en el agua con los nutrientes disueltos o en un medio de cultivo, como guijarros de arcilla, perlita, turba o fibra de coco, donde recibirán todos los nutrientes que necesitan para crecer. Si ha estado aprendiendo sobre alimentos orgánicos, puede cultivar y cosechar los suyos propios con un jardín hidropónico.

¿Qué plantas pueden crecer hidropónicamente?

microvegetales frescos que crecen en un alféizar con vista a la ciudad

Aleksandra Iarosh / Getty Images

En un jardín hidropónico se puede cultivar una variedad de alimentos diferentes. Los microgreens se encuentran entre las plantas más fáciles de cultivar. “Los microgreens son resistentes y más rentables para experimentar, lo que los convierte en el cultivo ideal de prueba y error”, dice Vanzura.

De manera similar a lo que puede cultivar en un jardín colgante en el patio trasero, "las verduras más populares cultivadas en hidroponía incluyen verduras de hoja verde y lechugas", dice Beecher. Sin embargo, los sistemas más complejos pueden producir hortalizas de fruto como tomates, pepinos, pimientos y más”, dice.

Tienes que considerar qué plantas pueden desarrollarse bien en un espacio pequeño y no pesan demasiado. "Las granjas hidropónicas generalmente admiten productos que prosperan en una solución nutritiva y no son demasiado pesados ​​para cultivarlos verticalmente", dice Vanzura. Pero si está interesado en cultivar tubérculos, como remolachas, papas o incluso colinabo, deberá plantarlos en el suelo. Beecher explica que cultivar tubérculos en un entorno hidropónico es casi imposible, aunque Vanzura dice que su granja hidropónica puede cultivar rábanos y nabos.

¿Cuáles son los beneficios de un jardín hidropónico?

Además de poder cultivar alimentos sin tierra y en espacios reducidos, la jardinería hidropónica puede contribuir a resolver problemas sociales y ambientales.

En regiones con desiertos alimentarios, áreas donde las personas no tienen acceso a frutas o verduras frescas, una huerta o granja hidropónica puede ser parte de la solución. Los jardines hidropónicos “pueden traer desiertos alimentarios y productos frescos a las comunidades locales cerca de casa a un costo más asequible y respetuoso con el medio ambiente”, dice Vanzura. "Pueden ayudar a compensar el aumento de los costos de los alimentos y las tierras de cultivo y crear una mejor manera de cultivar algunos de nuestros productos básicos".

Vanzura también enumera otros beneficios: “Las plantas hidropónicas pueden crecer entre un 40 % y un 50 % más rápido y producir un 30 % más que las plantas que crecen en el suelo; no solo producen más productos en menos tiempo, sino también, en algunos casos, crecen productos que son aún más densos en nutrientes".

¿Cuáles son los inconvenientes de un jardín hidropónico?

Como la mayoría de las cosas, la jardinería hidropónica tiene algunas desventajas. Por un lado, un jardín hidropónico requiere una vigilancia continua para garantizar que las plantas reciban los nutrientes adecuados y tengan suficiente agua. Beecher explica que el sistema hidropónico puede ser complejo y costoso. También hay limitaciones sobre lo que crece bien, por lo que no puedes cultivar todo bajo el sol. Por ejemplo, si desea tener una cosecha exitosa de papas u otros tubérculos, deberá cultivarlos en un jardín basado en el suelo. Probablemente tampoco puedas cultivar árboles frutales de interior. Otros inconvenientes, Beecher, incluyen el riesgo de enfermedades transmitidas por el aire, y también explica un mayor uso de electricidad para hacer funcionar el sistema.

¿Cómo se construye un jardín hidropónico?

Puedes construir varios tipos diferentes de jardines hidropónicos. “Mis opciones para los principiantes serían el cultivo en aguas profundas, que se puede realizar usando una balsa flotante en un embalse o en un balde”, dice Beecher. "Los diseños se pueden construir con relativa facilidad y son económicos para comenzar con un sistema hidropónico".

Si tiene más experiencia o quiere un proyecto creativo, querrá considerar un sistema diferente. “Las personas que son principiantes pero que buscan una opción un poco más avanzada deben buscar un estante horizontal de flujo y reflujo”, dice Vanzura. "Este tipo de configuración se usa para cultivar microvegetales y te da más libertad para experimentar con elementos ambientales en comparación con los sistemas compactos".

Considere los siguientes sistemas antes de comprar suministros.

Sistema de mecha

Huerta hidropónica orgánica en Tailandia

Peerajit / Getty Images

El sistema de mechas es el sistema más fácil y sencillo de montar, con depósito, bandeja de cultivo y mechas. En este sistema, las plantas se colocan en un sustrato de cultivo, como perlita o una mezcla sin suelo, con el depósito debajo. Una cuerda o mecha de cuerda conecta la solución de agua y nutrientes a las raíces de la planta.

A las plantas que necesitan mucha agua, como las verduras de hojas verdes o los tomates, no les irá bien con este sistema, ya que es posible que no proporcione suficientes nutrientes líquidos lo suficientemente rápido. Este sistema es bueno para hierbas y microvegetales.

Lo que necesitarás:

Instrucciones paso a paso:

  1. Llene el depósito con la solución líquida de nutrientes.
  2. Coloque un par de cuerdas o mechas en la parte inferior de la bandeja de cultivo y conéctela al depósito.
  3. Coloque la plántula o la planta sobre el depósito. La mecha transportará la solución de agua y nutrientes directamente a las raíces cuando la planta tenga sed o esté lista.

Sistema de cultivo en aguas profundas

Cultivando microvegetales en casa bajo luz natural.  Microgreen de rábano fresco en una caja de plástico

Ekaterina Markelova / Getty Images

Un sistema de cultivo en aguas profundas es uno de los sistemas hidropónicos más populares y fáciles de usar. Las raíces de las plantas se sumergen en agua gaseosa para que reciban suficiente agua, nutrientes y oxígeno. Este sistema requiere una bomba de aire y una piedra de aire para mantener el agua oxigenada.

Lo que necesitarás:

Instrucciones paso a paso:

  1. Agregue agua y nutrientes a un depósito o recipiente opaco y llénelo hasta una profundidad de 12 pulgadas o más.
  2. Coloque una piedra de aire en el agua y conéctela a una bomba de aire que esté cerca (pero no dentro) del depósito. La bomba ayuda a airear el agua para que las raíces reciban suficiente oxígeno.
  3. Corta la espuma de poliestireno para crear una balsa en crecimiento que pueda asentarse y flotar aproximadamente 1 pulgada por debajo de la parte superior del recipiente o depósito. Cortar agujeros en la espuma de poliestireno con suficiente espacio entre ellos para permitir que las plantas crezcan.
  4. A continuación, coloque sus plantas en las macetas de red (también conocidas como macetas de malla) y luego coloque las macetas de red en los agujeros de la balsa de espuma de poliestireno. Las macetas de red permiten que las raíces de las plantas crezcan por el fondo y los lados, para que tengan un mejor y más fácil acceso a los nutrientes y al oxígeno. Las raíces de la planta deben sumergirse en el agua aireada del depósito. Si no reciben suficiente oxígeno, las raíces pueden ahogarse.

Flujo y reflujo

plantas vegetales que crecen usando un sistema de flujo y reflujo hidropónico

Sirirak/Getty Images

Este sistema es más técnico y complejo pero también ofrece una mayor versatilidad. Funciona inundando y drenando el depósito periódicamente, en función de las necesidades de la planta, su ciclo de crecimiento e incluso la temperatura del aire. Durante el proceso de inundación, el agua oxigenada se mueve a través del sistema y proporciona hidratación y nutrientes a las plantas. Cuando se drena, la solución nutritiva de agua vuelve al depósito para ser utilizada nuevamente. Se necesita una bomba para inundar y drenar la bandeja de cultivo.

Lo que necesitarás:

Instrucciones paso a paso:

  1. Coloque el depósito directamente debajo de la bandeja de inundación. Coloque sus plántulas en macetas con muchos orificios de drenaje y asegúrese de que las macetas sean más altas que la bandeja de inundación.
  2. Use un tubo de llenado y un tubo de drenaje para conectar el depósito a la bandeja de inundación. El otro extremo del tubo de llenado se conecta a la bomba sumergible, lo que le permite configurar un temporizador y controlar la inundación. El tubo de drenaje depende de la gravedad para drenar el agua de vuelta a la bandeja de inundación.
  3. Instale una bomba sumergible y use el temporizador para programar con qué frecuencia inundar y drenar las plantas.

¿Debe construir o comprar un sistema?

Elegir si construir o comprar un sistema de jardín hidropónico se reduce a la preferencia personal, la paciencia y el tiempo. Considere si desea pasar tiempo haciendo bricolaje o prefiere la facilidad de comprar un jardín hidropónico listo para usar. Si tiene la mente de un ingeniero o quiere un proyecto, construir su propio sistema hidropónico puede ser divertido, gratificante y un poco menos costoso que comprar un sistema listo para usar.

Si desea comenzar a cultivar de inmediato y quiere ver si la jardinería hidropónica es adecuada para usted, opte por un sistema prefabricado. “Los sistemas hidropónicos de mostrador son un buen punto de partida para explorar cómo la luz y el agua afectan a las plantas cultivadas hidropónicamente”, dice Vanzura. "Estos sistemas están diseñados para principiantes y, por lo general, incluyen nutrientes adicionales, lo cual es una buena manera de comprender qué nutrientes se necesitan para que las plantas prosperen y por qué, y en qué niveles".

Consejos para el mantenimiento de tu jardín hidropónico

Beecher recomienda tener paciencia y estar dispuesto a aprender de los errores antes de embarcarse más en la hidroponía. Beecher y Vanzura ofrecieron algunos de sus mejores consejos para la jardinería hidropónica:

  • “Una de las cosas más importantes que puede hacer para mantener un sistema hidropónico es cambiar el agua constantemente”, dice Vanzura.
  • “También es importante practicar tomando lecturas del sensor para la conductividad eléctrica (EC) y el pH para garantizar que sus nutrientes y la reducción del pH se dosifiquen correctamente”, dice Vanzura.
  • “Reúna siempre tanta información como sea necesario antes de sumergirse”, dice Beecher. "La información de fuentes acreditadas es vital para el éxito".
  • “Comprender la relación entre la planta y los nutrientes es esencial para el éxito”, explica Beecher.
  • “Construya un sistema pequeño y económico y acostúmbrese a la nueva técnica de cultivo”, dice Beecher.

¿Quieres algunas ideas más sobre cómo empezar? Asegúrese de leer estos consejos de jardinería para principiantes.

Fuentes:

  • Lance Beecher, PhD, especialista en acuaponía, acuicultura y pesca en la Universidad de Clemson
  • Rick Vanzura, director ejecutivo de Freight Farms
  • Greengold Farms: "Cómo construir un sistema de cultivo de aguas profundas (DWC) de balsa flotante"

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