CIENCIA

Puede que sea el momento de tomarse en serio la eliminación del metano

Si usted tiene Si alguna vez ha oído hablar del mineral arcilloso conocido como zeolita, es probable que comparta su hogar con un gato. También puede saber que está disponible en polvo y es bueno para eliminar líquidos y olores, ideal para encubrir inconvenientes menores Desiree Plata, profesora de construcción en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, usa zeolita para varios tipos de limpieza molecular. catalizador de metal – en el caso de Plate, cobre – agregue un poco de calor y capturará y destruirá el metano uno de los gases de efecto invernadero más potentes.

El metano es un agente de calentamiento quijote. A diferencia del dióxido de carbono, que permanece en la atmósfera durante miles de años, las fuerzas naturales lo eliminan en aproximadamente una década, especialmente cuando reacciona con otras moléculas en el aire. Pero en poco tiempo, el metano se mezcla hacia arriba, golpeando mucho más de su peso, produciendo 80 veces el efecto de calentamiento del dióxido de carbono en 20 años. algunas estimaciones es responsable de un tercio del calentamiento antropogénico hasta el momento, aunque recibe mucha menos atención. Además, es extremadamente difícil rastrear de dónde proviene el gas. Parte del metano se captura bajo tierra y luego se destapa por grietas naturales o por personas que han penetrado en el suelo en busca de petróleo o del metano mismo, bajo nombre más anódico “Gas natural.” Pero también puede ser recreado por microbios dondequiera que haya mucha biomasa y muy poco oxígeno: arrozales, vertederos, humedales o dentro del tracto digestivo de una vaca.

En los últimos años, la concentración de metano en la atmósfera ha ido en aumento, desconcertando y preocupando a los científicos del clima. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, las mediciones de 2021 están listas para mostrar el mayor aumento desde que los científicos comenzaron a medir el gas en sucesión. (Los datos tardan varios meses en ponerse al día). ¿Se trata de un gran avance o de un aumento sostenido causado por ciertas fuentes de emisión? ¿O tal vez algo más ha cambiado en el cóctel de gases atmosféricos para que el metano se destruya menos que antes? «No sé, ‘es la respuesta justa'», dijo Rob Jackson, un climatólogo que estudia el metano en la Universidad de Stanford. «Aumentar la concentración da miedo. Y si continúan, son noticias terribles».

Ilustración: NOAA

Lo que está claro es que la primera prioridad del mundo debe ser reducir las emisiones de metano, agregó Jackson. A veces es tan simple como girar un tornillo en una tubería con fugas o tapar un pozo de gas roto. Pero hay limitaciones a esta estrategia en particular. con CO2apuntar al llamado «súper emisor» es tan simple como escanear el horizonte de la chimenea de una central eléctrica de carbón. Pero las fuentes comparables de emisiones de metano a menudo son más esporádicas: una fuga en una tubería aquí, un tren en un vertedero allá, un juego de golpear topos para los ambientalistas obstaculizados por una vigilancia limitada. constantemente como CO2 escupir de una carretera llena de coches.

Las emisiones naturales, que se estiman en alrededor del 40 por ciento de las emisiones de metano, son aún más difíciles y es probable que se aceleren por el calentamiento global, en parte por la liberación de microbios emisores de gases que viven en el permafrost o bajo el hielo marino. «El problema con las emisiones naturales es que no podemos hacer mucho con ellas», dijo Jackson. Esto permite que la ginebra se salga de la botella y sea imposible volver a ponerla».

Así que tal vez, han sugerido Jackson y otros científicos, es hora de pensar eliminación metano de la atmósfera, además de reducir nuevas emisiones. Esta es una idea mucho más avanzada para el dióxido de carbono, y quizás por una buena razón, dado que el CO2 es la principal causa del calentamiento y que la humanidad vivirá con el CO de hoy2 emisiones durante miles de años. Pero con el metano, los defensores dicen que existe una justificación para una acción rápida: la posibilidad de volver a los niveles preindustriales en décadas, gracias a su corta vida. Jackson y otros científicos dicen los efectos térmicos del metano se subestiman crónicamente ya que las políticas climáticas actuales enfatizan objetivos de temperatura a largo plazo que se extienden mucho más allá de la vida útil de la molécula de metano. El valor de reducir los niveles de metano aumenta cuando considera los beneficios de prevenir el calentamiento ahora.

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