Próximamente cerca de ti: osos

A pasos de baños públicos en Yosemite Village, una parada concurrida en el icónico valle del Parque Nacional Yosemite, se encuentra un contenedor de metal marrón. Los visitantes alcanzan para abrir el vertedero de basura. Sus frascos de mantequilla de maní y corazones de manzana ruedan dentro de un compartimiento sellado. La ranura se cierra con un golpe. Luego enganchan un mosquetón de acero a través de una soga que impide el acceso de criaturas menos diestras. "USA E CLIP", se lee en una calcomanía del paracaídas, "SAVE A BEAR".

"Los osos han evolucionado como máquinas de búsqueda de alimento”, dice Heather Johnson, bióloga investigadora de la vida silvestre en el Centro de Ciencias de Alaska del Servicio Geológico de EE. UU. y miembro del Equipo de Expertos en Osos de América del Norte de la UICN. Sin embargo, el cambio climático les dificulta encontrar comida en la naturaleza. Los osos prefieren comer sus alimentos naturales de pastos, bayas, semillas de pino y bellotas. Pero las sequías, por ejemplo, dañan las raíces, marchitan el fruto de la vid y obligan a los robles a tirar sus hojas. callos

Entonces, los osos son cada vez más propensos a buscar a los humanos. bien "Hice mi trabajo en algunos de los lugares más salvajes de Colorado, lo más lejos posible de las carreteras”, continúa Johnson. Cuando la comida natural escaseaba, los osos que estudió "viajaban 20 millas en línea recta para ir a lugares donde hay desarrollo humano, buscando basura en los jardines y estacionamientos de las personas". Cuando los osos buscan comida para humanos, los pone en mayor riesgo de conflicto con los humanos: es probable que uno pierda.

Estados Unidos es el hogar de unos 300.000 osos negros omnívoros conocidos; son las especies de osos más comunes y extendidas en América del Norte. (Yosemite tiene alrededor de 500 de ellos). Los osos negros rara vez atacan a los humanos; generalmente son menos agresivos con los humanos que los grizzlies. Existen desviaciones: un oso negro mató a un hombre no provocado en Tucson en junio. Pero son más a menudo los que se lastiman. En busca de comida, se atreven a entrar en el tráfico o dañar la propiedad, causar molestias y ser sacrificados. "Es por eso que hemos visto una disminución en esa población cuando tenemos esta gran avalancha de osos que realmente buscan comida humana", dice Johnson.

Fotógrafo: Max Levy

Fotógrafo: Max Levy

Las estaciones más cálidas también aumentan los encuentros entre humanos y vida silvestre, lo que hace que las colisiones sean más comunes. En su trabajo anterior en Colorado Parks and Wildlife, Johnson rastreó las muchas fuerzas que impulsan los conflictos entre humanos y osos, siendo la hibernación la más estudiada. Los osos hibernan cuando el clima frío hace que la comida escasee. Pero los inviernos más cálidos significan osos se van a dormir mas tarde y salen mas temprano.

"Si están despiertos la mayor parte del año, tienen más tiempo para entrar en conflicto con la gente", coincide Gloria Dickey, periodista y autora de ocho ososlibro publicado en julio sobre cada una de las ocho especies de osos que quedan en el mundo. "Son solo más oportunidades para morir".

Estos efectos se amplifican cuando los osos tienen acceso a la comida humana, ya sea la basura de las casas ubicadas en la naturaleza o los refrigerios empacados por los excursionistas. Estas calorías adicionales acortan su hibernación. (Los osos hibernan menos, parece envejece más rápido.)

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