¿Por qué nos reímos? Un experto en risas explica la ciencia

Hay mucho más en nuestras risitas y carcajadas que simplemente pensar que algo es gracioso. Le pedimos a un experto en risas que nos explique.

Ninguna vocalización es más universal (o unificadora) que la risa. No hay barreras idiomáticas o culturales, todos en todas partes entienden el concepto, y no hay una curva de aprendizaje. “Los bebés no necesitan haber visto u oído la risa para saber cómo hacerlo”, dice Sophie Scott, PhD, profesora de neurociencia cognitiva en el University College London y una de las principales expertas en la risa del mundo. Pero ¿por qué nos reímos?

Según estudios científicos, no son solo las frases graciosas, las palabras graciosas, las fotos graciosas o las películas graciosas lo que provoca risas. De hecho, el humor ni siquiera es la razón principal por la que nos reímos. Curiosos sobre la causa de nuestras risitas y carcajadas, le pedimos a Scott que explicara la ciencia detrás de la risa, incluidos los beneficios para la salud. Esto está garantizado para que quieras reír más cada día.

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¿Qué es la risa?

“La risa es una expresión emocional no verbal”, explica Scott. “La emoción que parecemos expresar con él es alegría, pero es una alegría social que se experimenta principalmente con otras personas”.

El aspecto comunitario de la alegría es primordial para comprender las razones por las que nos reímos. Si bien las personas ciertamente pueden (y lo hacen) reírse cuando están solas, es mucho menos probable que lo hagan que cuando están rodeadas de otras personas. Según un artículo científico publicado en Tendencias en Ciencias Cognitivaslas personas son 30 veces más propensas a reírse si están con otra persona que si están solas.

Pero no es algo que hacemos intencionalmente, al menos no cuando se trata del tipo de risa genuina que brota de nosotros. Es más, hay momentos en los que no podemos evitar reírnos (y no podemos parar), como cuando nos hacen cosquillas.

Entonces, ¿qué sucede exactamente en el cuerpo cuando nos reímos? Scott explica que la risa es una respuesta fisiológica. Cuando reímos, el cerebro libera endorfinas, que relajan todo el cuerpo. Nuestros músculos faciales y nuestro sistema respiratorio están involucrados en la risa.

En otras palabras, estamos programados para la risa. Todo el mundo tiene la capacidad de reír, incluso los bebés ciegos que nunca han visto la risa y los bebés sordos que nunca la han oído. Otros mamíferos también se ríen, incluidas las ratas cuando les hacen cosquillas. “Es probable que muchas especies de animales se rían y simplemente no nos damos cuenta porque no sabemos cómo suena su risa”, dice Scott.

¿Por qué nos reímos?

Encantadora niña sonriendo a la cámara mientras juega alegremente en un columpio en el patio de recreoImágenes de Tang Ming Tung/Getty

Claro, te reirás de los chistes tontos de papá y las frases graciosas para ligar, pero al contrario de lo que muchos creen, encontrar algo divertido no es la única causa, ni siquiera la causa principal, de esas risas. Entonces, ¿por qué nos reímos? Hay cuatro razones principales y se relacionan con nuestra necesidad de conexiones sociales, nuestro deseo de ocultar nuestras emociones, nuestras respuestas corporales incontrolables y, por supuesto, nuestro sentido del humor.

Para la conexión social

Scott apunta a la conexión social como el principal impulsor de la risa. Sí, esto juega un papel aún más importante en tus carcajadas que los chistes hilarantes o las canciones graciosas.

“La mayoría de las risas ocurren como parte de las interacciones sociales”, dice ella. La investigación científica lo respalda. Recuerda los hallazgos de la Tendencias en Ciencias Cognitivas ¿papel? Somos 30 veces más propensos a reírnos si estamos con otra persona que si estamos solos. Otro estudio encontró que las personas que no tienen muchas relaciones sociales y viven solas se ríen menos que aquellas que tienen más relaciones sociales y no viven solas.

Para enmascarar nuestras emociones

La gente no solo se ríe para expresar alegría. Scott dice que a veces nos reímos para enmascarar otras emociones. Sentir ira, ansiedad o miedo puede provocar la risa (de ahí el término risa nerviosa). Ya sea conscientemente o no, podemos usar la risa para manejar estas emociones difíciles.

es una respuesta corporal

Algunas personas se ríen como respuesta a la estimulación corporal, es decir, las cosquillas. Los científicos aún no saben exactamente por qué las cosquillas provocan la risa, pero sí saben que es incontrolable e involucra al hipotálamo, el área del cerebro que controla el estado de ánimo (junto con la temperatura corporal, el hambre y la frecuencia cardíaca); el opérculo parietal, un área involucrada en el procesamiento sensorial, motor, autónomo y cognitivo; la amígdala, donde se procesan las emociones; y el cerebelo derecho, que está asociado con el lenguaje.

Encontramos algo humorístico.

Puede que no sea el No. 1 razón por la que nos reímos sin control, pero encontrar algo divertido hace Haznos reír. Considera las películas de comedia. Mucha gente encuentra ver a alguien caer, un elemento esencial de la comedia de payasadas, particularmente divertido. ¿Por qué nos reímos de esto? Según un artículo científico publicado en Neuropsicología, las expresiones faciales de los afligidos pueden hacernos reír. Cuando alguien se cae y parece desconcertado, nos parece gracioso.

¿La risa es contagiosa?

Jóvenes amigos alegres riendo mientras se sientan en el sofá durante la fiestaLa buena brigada/Getty Images

Lo más probable es que hayas estado aquí: rodeado de amigos y viendo cómo las risas caen como fichas de dominó alrededor del grupo. Muy pronto, todos están temblando, con el estómago dolorido por una risa incontrolable e imparable. Y todo comenzó con una única y pequeña risita.

Sí, la risa es contagiosa. Los estudios científicos respaldan esto, mostrando que la risa es contagiosa de la misma manera que el bostezo; a menudo, es incontrolable.

Scott dice que la razón por la que nos reímos cuando vemos que alguien se ríe tiene que ver con la risa como una forma de vínculo social. Es una forma de demostrar afecto y (al menos la mayor parte del tiempo) alegría compartida. Los lazos sociales son tan críticos para la especie humana que, a veces, ni siquiera nos damos cuenta de que nos estamos riendo como una forma de conectarnos con los demás.

¿Por qué lloramos cuando reímos?

Al igual que la risa, las lágrimas que producimos cuando nos reímos son incontrolables.

Cuando algo nos tiene en puntadas, una broma oscura e ingeniosa, por ejemplo, a menudo nos encontramos llorando. Esta respuesta incontrolable es particularmente interesante: generalmente vemos la risa como una expresión de una emoción positiva y el llanto como una expresión de tristeza.

“La ciencia no tiene una respuesta clara sobre por qué algunas personas lloran cuando se ríen”, dice Scott. “Una hipótesis es que las personas producen lágrimas cuando se sienten impotentes, y las lágrimas marcan eso. Pero es solo una hipótesis, y no ha sido probada”. De cualquier manera, no se sorprenda si un episodio divertido de su comedia de situación favorita lo hace buscar los pañuelos por una razón feliz.

¿Cuáles son los beneficios para la salud de reír?

Quizás una mejor pregunta que "¿Por qué nos reímos?" es "¿Cuáles son los beneficios de esto?" La ciencia tiene claro que la risa es buena para nosotros. Pero Scott enfatiza que es virtualmente imposible saber si los beneficios para la salud provienen directamente de la risa o de la socialización que típicamente va de la mano con la risa. En su punto, numerosos estudios han demostrado que la conexión social es beneficiosa para la salud e incluso puede agregar años a nuestras vidas. Teniendo esto en cuenta, a continuación se presentan seis beneficios para la salud relacionados con la risa.

La risa alivia el estrés.

“Cuando nos reímos, los niveles de cortisol, conocidos como la hormona del estrés, bajan”, dice Scott. “También obtienes un aumento de adrenalina y se liberan endorfinas”. Esto nos lleva a sentirnos más felices y relajados. Un estudio incluso sugiere que es un buen complemento para el tratamiento del estrés y la depresión.

Así que la próxima vez que el trabajo tenga sus niveles de estrés aumentando, haga una pausa para leer memes divertidos del trabajo o desplácese por las cuentas humorísticas de las redes sociales para obtener un poco de alivio.

Podría aliviar el dolor

Los estudios han demostrado que la risa es útil para las personas que se enfrentan al dolor físico y emocional. Aunque la investigación aún es joven, la conexión probablemente se deba al hecho de que la risa libera endorfinas.

Probablemente no hará que su dolor pase de ser insoportable a cero, pero el humor podría ser la distracción que necesita para superar un momento difícil. Pruébalo con tu comedia favorita de Hulu o elige uno de los libros más divertidos de todos los tiempos.

Fortalece las relaciones

Pareja casada abrazándose frente a casa residencialProducciones MoMo/imágenes falsas

Cuando la Universidad de California El profesor de psicología Robert Levinson invitó a parejas a su laboratorio y les pidió que discutieran cosas sobre su pareja que los irritaban. Descubrió que las parejas que abordaron esta situación estresante usando el humor y la risa tenían niveles más altos de satisfacción en la relación.

En una nota relacionada, tener el mismo sentido del humor que tu pareja puede fortalecer tu relación.

La risa quema calorías

Según un estudio de la Universidad de Vanderbilt, reír durante 10 a 15 minutos puede aumentar la frecuencia cardíaca y el consumo de oxígeno lo suficiente como para quemar 40 calorías. Eso puede palidecer en comparación con un entrenamiento real, pero no está mal como efecto secundario de disfrutarlo.

es bueno para tu cerebro

Una investigación de la Universidad de Loma Linda muestra que reír mejora la memoria a corto plazo de los adultos de 60 y 70 años. En un ensayo aleatorizado y controlado, los participantes que vieron videos divertidos tuvieron un 44 % más de capacidad de recordar que los participantes a quienes se les pidió que se sentaran en silencio, ¡una diferencia bastante notable!

La risa es buena para tu corazón.

La enfermedad cardíaca no es nada de lo que reírse... ¿o sí? La investigación sugiere que la risa puede ser buena para su corazón. En un estudio de 2016 publicado en el Revista de EpidemiologíaInvestigadores de la Universidad de Tokio preguntaron a personas de 65 años o más con qué frecuencia se reían en voz alta, y encontraron que aquellos que dijeron que casi nunca se reían tenían un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular que aquellos que se reían a diario, quienes podrían haber estado protegidos por la capacidad de la risa para reducir el estrés.

La risa es la mejor medicina

Teniendo en cuenta los muchos y variados beneficios de la risa, es posible que se pregunte si sonreír puede ser igual de gratificante. La ciencia muestra que sonreír tiene beneficios; por ejemplo, puede crear lazos sociales. Pero no te hará sentir más feliz o relajado como lo hace la risa. Dado que se necesita menos esfuerzo para sonreír, es probable que tenga menos beneficios cardiovasculares y queme menos calorías también.

Así que la próxima vez que sienta la necesidad de reír a carcajadas, no se contenga. Y si necesita algo para hacer reír, considere pasar tiempo con personas que le brinden alegría. ¡Podría añadir años a tu vida!

Fuentes:

  • Sophie Scott, PhD, profesora de neurociencia cognitiva en University College London
  • Tendencias en Ciencias Cognitivas: "La vida social de la risa"
  • BMJ Abierto: “Impacto de las relaciones sociales en las relaciones ingreso-risa entre personas mayores: el estudio transversal JAGES”
  • Corteza cerebral: “Exploración de los correlatos neuronales de la risa cosquilleante mediante imágenes de razonamiento magnético funcional”
  • Neuropsicología:: “¿Por qué nos reímos de las desgracias? Una exploración electrofisiológica del procesamiento de situaciones cómicas”
  • Fronteras en Psicología: "Oír reír a alguien y ver a alguien bostezar: Contagio de risa y bostezos en ausencia de otros, según la modalidad"
  • PNAS: “Relaciones sociales y determinantes fisiológicos de la longevidad a lo largo de la vida humana”
  • Revista europea del dolor: "Reírse del dolor: una revisión narrativa del humor, el sentido del humor y el dolor"
  • Revista Internacional de Obesidad: "Gasto de energía de la risa genuina"
  • Avances en Medicina Mente-Cuerpo: “El efecto del humor en la memoria a corto plazo en adultos mayores: un nuevo componente para el bienestar integral de la persona”
  • Revista de Epidemiología: "¿La risa es la mejor medicina? Un estudio transversal de la enfermedad cardiovascular entre adultos mayores japoneses”

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