¿Por qué molestarse en traer de vuelta el Dodo?

Eso tiene mucho sentido. Erradicar una especie entera requerirá avances en todo tipo de campos: edición y secuenciación de genes, úteros artificiales, etc. Lam quiere que toda la tecnología que desarrolla Colossal tenga aplicaciones potenciales, y clientes que paguen, en el mundo del cuidado de la salud humana."Es fundamental para nuestra estrategia tecnológica", dice.

El fundador tiene varias otras ideas para posibles fuentes de ingresos. Una es una forma para que los científicos analicen rápidamente las células editadas genéticamente y verifiquen si las ediciones funcionan como se esperaba. También está entusiasmado con parte del trabajo en el que está trabajando el equipo de embriología de Colossal. "Creemos que esto tiene aplicaciones masivas en todas las FIV", dice. "Pero no está claro si comenzaremos una empresa de FIV. Tal vez solo licenciaremos estas tecnologías o lo que sea".

Claramente, el potencial de nuevos spin-outs es parte de la razón por la que los capitalistas de riesgo están entusiasmados con la extinción. Pero el flujo de dinero hacia la biotecnología podría cambiar sutilmente la forma en que pensamos sobre la conservación: ¿se trata de dejar las cosas en paz o de modificar las especies, como pretende hacer Colossal, para que puedan sobrevivir en un mundo hecho por humanos? El flujo de recursos hacia este sector podría cambiar los tipos de prácticas de conservación en las que se involucra la gente, dice Ronald Sandler, profesor de filosofía y director del Instituto de Ética de la Universidad Northeastern en Boston.

"Aquí hay un nuevo conjunto de herramientas potenciales, un nuevo conjunto de capacidades y posibilidades”, dice Sandler. Lo que no está claro es si estas nuevas herramientas realmente abordan por qué estamos en medio de una extinción masiva, o si solo son Trucos tecnológicos: una panacea para el problema de que las personas están consumiendo muchos más recursos del mundo de lo que deberían."Existe el riesgo de que pierdas de vista cuál es el problema real que realmente necesita ser resuelto", dice Sandler.

Además de estas cuestiones filosóficas espinosas, Colossal también debe enfrentarse al desafío científico de resucitar una especie de ave extinta. Las aves presentan algunos desafíos únicos para la eliminación de la extinción porque es mucho más difícil acceder a la información genética en embriones de águila pescadora estables para editar células que se convierten en óvulos o espermatozoides y luego implantarlos en embriones de aves en desarrollo. Luego, el ave crecerá con óvulos o espermatozoides que contienen la receta genética para un dodo funcional, o algo así. Luego, los científicos pueden criar estas aves con la esperanza de producir eventualmente un ave que se asemeje al dodo.

El trabajo del dodo se basa en la investigación de Beth Shapiro, paleogenética líder en Colossal y profesora en UC Santa Cruz. En 2022, Shapiro produce el primer genoma dodo completo"Con razón o sin ella, el dodo es un símbolo de la extinción causada por el hombre”, dice Shapiro. Resucitar el dodo significará trabajar con su pariente vivo más cercano, la paloma de Nicobar, que vive en las islas y costas del sudeste asiático.

Pero la esperanza es que estos proyectos puedan tener beneficios mucho más allá de las especies individuales. "En el proceso, vamos a resolver algunas cosas fascinantes sobre la vida en general y sobre las especies individuales en profundidad", dice Tom Chee, fundador de At One Ventures, un fondo de capital de riesgo centrado en el clima e inversionista colosal. Señala el trabajo de la startup en una vacuna para herpesvirus endoteliotrópico mortal del elefante (EEHV) Como ejemplo, la conservación aún puede beneficiarse del trabajo de Colossal incluso si no puede traer de vuelta al mamut.

"Estamos viviendo en la vejez de la conservación en este momento”, dice Chee. "Y, francamente, no estamos ganando ese juego en absoluto". El desarrollo de nuevas herramientas como Detener la Extinción puede finalmente ayudar a la conservación a lidiar con la magnitud de la pérdida de especies que está ocurriendo en la Tierra en este momento, dice.

Tal vez. Pero también existe el peligro de que la tecnología de eliminación de la extinción simplemente dé una cara moderna a uno de los antiguos problemas de conservación: varios Las especies carismáticas se salvan mientras el resto de la naturaleza arde. Éste no debería ser el caso. La secuenciación genética es una herramienta poderosa para ayudar a los conservacionistas, y necesitamos desesperadamente comprender más sobre el reino animal. Podría ser que las partes menos lunares del trabajo de Colossal sean las partes que terminen teniendo el mayor impacto.

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