¿Por qué mi gato me mira fijamente? Los expertos explican este extraño comportamiento de los gatos

Los gatos tienen muchos comportamientos aparentemente extraños, y no es inusual que los nuevos dueños cuestionen peculiaridades como por qué los gatos amasan o qué desencadena los zoomies de los gatos. También tienen fama de ser aloe. Entonces, cuando intenta concentrarse en una reunión de trabajo en línea, es desconcertante encontrar los ojos de su amigo felino mirándolo sin descanso. Hay una buena posibilidad de que te estés preguntando, ¿Por qué mi gato me mira fijamente? Será un alivio saber que tu gato no suele planear su próximo movimiento nefasto.

Pero que es ¿Qué pasa en la mente de tu gatito difícil de leer cuando se está enfocando fijamente en ti? ¿Tienes un gato contento, aburrido o enojado? ¡Si pudiera hablar! Bueno, tenemos la siguiente mejor opción: expertos en comportamiento animal que pueden decodificar este comportamiento común de los gatos.

Alison Gerken, DVM, veterinaria de la Clínica de Especialidades de Comportamiento SPCA de San Francisco, explica que aunque los humanos consideran que mirar fijamente es descortés, ese no es el caso de los gatos. De hecho, dice, "aceptar la mirada fija como una oportunidad para comprender mejor a tu gato fortalecerá el vínculo mascota-padre".

Aprender más sobre el lenguaje corporal de los gatos te ayudará a reconocer la diferencia entre los signos de un gato temeroso y feliz, de modo que puedas tomar medidas para detener esa mirada desconcertante.

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¿Los gatos intentan comunicarse con sus humanos a través del contacto visual?

La investigación muestra que los ojos son una herramienta de comunicación crucial para los gatos. “Un estudio encontró que algunos gatos miraban a las personas cuando no podían resolver un rompecabezas para obtener comida, presumiblemente para obtener ayuda”, dice Janet Cutler, PhD, conductista animal certificada. Otro estudio muestra que el parpadeo lento y el estrechamiento de los ojos son acciones amistosas. Los cambios en la dilatación de la pupila, la dirección de su mirada y la posición de sus párpados pueden ayudarlo a interpretar lo que su gato está tratando de decir.

Pero mientras que los ojos pueden ser considerados como las ventanas del alma, Cutler explica que no puedes mirar los ojos de un gato de forma aislada. “Usan un montón de lenguaje corporal diferente”, dice ella. Las orejas, los músculos faciales, la postura, el pelaje y la cola se comunican con las personas y otros animales.

¿Por qué mi gato me mira fijamente?

Si la mirada fija de su gato se está volviendo compulsiva, querrá averiguar si es algo de lo que preocuparse.

Denise Johnson, DVM, consultora certificada en comportamiento felino, explica que mirarse fijamente es bastante inespecífico. Ella aconseja evaluar la postura de tu gato y el contexto de la situación para interpretar su motivación. “¿Se inclinan hacia adentro y hacia arriba o se inclinan hacia afuera y hacia abajo? ¿Se ven suaves y blandos o angulosos y tensos? Un cuerpo suelto y relajado es señal de afecto, por ejemplo, mientras que una postura tensa es señal de miedo.

El tamaño de la pupila es otra variable a considerar en un gato que mira fijamente. “La dilatación puede ser un signo de estrés o un inminente salto juguetón, según el contexto”, dice ella. "Recuerde que un gato juguetón puede ser bajo y astuto, pero debe tener las orejas apuntando hacia su 'presa' en lugar de verse como una serpiente asustada".

Aquí hay algunas explicaciones comunes para el contacto visual inquebrantable de su gato.

afecto

Si tu gato está tratando de transmitir afecto, sus ojos a menudo tendrán forma de almendra y serán entrecerrados, y sus pupilas serán rendijas finas. En comparación con una mirada dura de confrontación, mirar fijamente mientras parpadea lentamente es una señal de que un gato confía en ti.

El lenguaje corporal feliz, y posiblemente el ronroneo, acompaña esta mirada incondicional de amor. Su gato “tendrá un cuerpo relajado y suelto en general con las extremidades extendidas lejos del cuerpo, las orejas mirando hacia adelante en una posición neutral y la cola erguida, posiblemente enroscada en la punta en forma de signo de interrogación o extendida hacia afuera detrás de ellos si están acostados”, dijo el Dr. Gerken dice.

Ahora es el momento de acurrucarse en el sofá y disfrutar de un festival de amor.

Búsqueda de atención

Es posible que sin querer estés entrenando a tu gato para que te mire fijamente. “Muchos dueños de mascotas, cuando sus gatos los miran fijamente, pueden responder alimentándolos, hablándoles o acariciándolos”, dice el Dr. Gerken dice. “Al hacerlo, los gatos aprenden que mirar fijamente conduce a algo fabuloso”.

Piense en mirar como una versión más sutil de maullidos incesantes, patadas o frotarse contra usted. Cuanto más ofrezca la atención deseada inmediatamente después de su mirada, más probable es que lo haga.

Curiosidades

A veces, estas criaturas naturalmente curiosas pueden preguntarse qué estás haciendo. “Debido a que los humanos no hablan el mismo idioma que los gatos, hay muchas cosas que la gente hace (abrazar, bailar, desempacar las compras) que los gatos pueden encontrar muy desconcertantes”, dijo el Dr. Gerken dice.

miedo

Si acabas de recibir a un gatito rescatado en tu hogar, deberás darle el espacio y el tiempo que necesita para descomprimirse y relajarse. Es posible que lo encuentres mirándote desde la distancia. “El contacto visual intenso e inquebrantable puede indicar que no están seguros de usted o de sus acciones”, dice el Dr. Johnson dice.

Los gatos agitados o temerosos suelen tener los ojos muy abiertos con las pupilas dilatadas. “Pueden estar tensos o agachados, con las extremidades cerca o debajo del cuerpo, y las orejas giradas hacia los lados o clavadas hacia atrás”, dice el Dr. Gerken dice. Ella menciona que sus colas normalmente estarán "hacia abajo, metidas entre sus piernas, enrolladas alrededor de ellas y/o retorciéndose o moviéndose hacia adelante y hacia atrás". También puede ver su pelaje erizarse e hincharse en su cuerpo (lo que se conoce como piloerección).

Agresión

Cuando no estás respetando el espacio que pide un gato ansioso, puede volverse agresivo. No tientes tu suerte si tu gato te mira con dureza y sin pestañear. Puede estar tratando de decirte que estás haciendo algo que no le gusta y que no deberías acercarte más.

Además de silbar, gruñir y lamerse los labios, una postura rígida puede indicar la ira de un gato. “Un gato enojado tendrá una postura rígida [and] las orejas pegadas a la cabeza. Pueden estar moviendo la cola o tenerla metida, y pueden tener la boca abierta”, dice Cutler. “A veces también se puede ver la típica postura de Halloween en gatos enojados, con la espalda arqueada y el pelaje erizado”.

dolor

“Los gatos instintivamente ocultan o enmascaran el dolor y la enfermedad, por lo que cualquier cambio sutil en la postura o el comportamiento del cuerpo puede ser una señal de que un gato tiene dolor o está enfermo”, dice el Dr. Gerken dice.

Mirar fijamente (a usted o al espacio) es un síntoma común de los gatos mayores con disfunción cognitiva o demencia felina. Aunque muchos gatos se ponen de mal humor o se encierran en sí mismos cuando sienten dolor, algunos pueden buscar consuelo, lo que podría ser otra razón para mirarte fijamente.

Dr. Gerken dice que si tu gato comienza a mirar al vacío, es hora de consultar a un veterinario. Esto es especialmente importante si los vómitos, la diarrea o la disminución de la energía, el compromiso, la interacción social o el apetito acompañan a la mirada fija.

¿Qué debes hacer si tu gato te está mirando?

Lindo gato jengibre acostado en la cama bajo una manta.  La mascota esponjosa se ve con curiosidad.  Fondo hogareño acogedor, hora de acostarse por la mañana.Konstantín Aksenov/Getty Images

Ahora tienes las herramientas para responder a la pregunta "¿Por qué mi gato me mira fijamente?" Y eso significa que puedes determinar si hay un problema subyacente con el que tu gato necesita apoyo o si solo se trata de decidir si quieres aguantar las miradas que buscan atención. Aquí están sus opciones, dependiendo de la situación.

dales espacio

Todos queremos consolar a nuestros gatos si tienen miedo, pero mirar fijamente suele ser su forma de decirte que retrocedas. No querrás ignorar la situación, pero castigarlo o tratar de levantarlo para abrazarlo podría empeorar las cosas.

Dale a tu gato el espacio que está pidiendo y trata de eliminar los factores estresantes del entorno. Deje que venga a usted cuando se sienta cómodo y fomente las experiencias positivas a distancia con juguetes y golosinas. Si continúa teniendo un gato asustadizo, considere llamar a un conductista animal certificado. Estos profesionales pueden formular un plan para ayudarlos a ambos.

ingnóralos

“Si el padre de una mascota no quiere participar en un concurso de miradas con su gato, entonces debe ignorar las miradas cuando se trata de pedir algo”, dice el Dr. Gerken dice. En otras palabras, no le des golosinas, juegos o afecto a tu gato cuando te mire fijamente. Resérvalos para los momentos en que tu gato tenga un comportamiento que quieras recompensar y alentar.

Tómese un tiempo todos los días para darle un poco de amor a su afectuoso gato, pero espere hasta que no esté mirando para no alentar el comportamiento. Y si parece aburrido o poco estimulado, presente juguetes de rompecabezas interactivos, perchas para gatos, rascadores y otras formas de enriquecimiento felino. A los gatos les encantan las cajas, y esta es una forma económica y ecológica de mantener entretenidos a los gatitos. Además, las cajas ofrecen un escondite al que refugiarse.

Míralos con amor

Finalmente, abraza la reciprocidad de las miradas acarameladas. “Si un gato parpadea lentamente con su mirada, entonces el padre de la mascota puede devolver el 'beso en los ojos' para mostrar afecto y amor mutuo”, dice el Dr. Gerken dice. Parpadear lentamente antes de desviar la mirada y retroceder también puede ayudar a comunicarle a un gato temeroso que no eres una amenaza.

¿Qué significa cuando un gato mira fijamente a otro gato?

Probablemente sepas lo que significa cuando los gatos se lamen entre sí. Pero también pueden mirarse el uno al otro, y por una razón totalmente diferente. "Mirar fijamente puede ser muy conflictivo para los gatos", dice el Dr. Johnson dice. "También puede ocurrir durante el juego social, aunque es menos probable que sea el caso cuando los gatos en cuestión son adultos".

Entonces, ¿debería intervenir o tomar alguna medida? Posiblemente. “Si encuentra a sus gatos mirándose fijamente con cierta regularidad, puede valer la pena aumentar la disponibilidad y distribución de recursos en el hogar para reducir la tensión”, dice ella. “Cuantos más recursos, más fácil es evitarse cuando sienten la necesidad”.

¿Qué significa cuando un gato mira un objeto?

A veces no es solo una cuestión de por qué tu gato te está mirando. Tu gato curioso también puede dirigir su mirada a los objetos. Por lo general, no es motivo de preocupación, pero hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

Por ejemplo, si tu gato está mirando las paredes de tu casa, podría estar en modo presa, siguiendo una sombra o rayos de luz. Con su oído sensible, es posible que incluso escuche algo que tú no puedes (con suerte, no las alimañas en tus paredes). Dicho esto, mirar distraídamente, parecer confundido o actuar de forma extraña podría ser una señal de que tu gato no se encuentra bien y que es hora de ir al veterinario.

A estas alturas, debería poder responder a la pregunta "¿Por qué mi gato me mira fijamente?" Sigue aprendiendo más sobre tu gatito y descubre por qué los gatos duermen tanto.

Fuentes:

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