¿Por qué la NASA quiere volver a la Luna?

Estos incluyen el desarrollo de la robótica Gateway y los módulos de hábitat de la tripulación, así como un rover lunar, todos los cuales podrían ser precursores de la futura tecnología de Marte.Los trajes espaciales de próxima generación que desarrollarán Axiom Space y Collins Aerospace incluirán soporte vital mejorado y sistemas de comunicación y permitiría movilidad adicional.

Suponiendo que las primeras misiones de Artemis sean exitosas, los viajes posteriores enviarán más componentes a la estación lunar y desplegarán a los astronautas para caminatas prolongadas en el suelo lunar, posiblemente durante semanas. “A medida que hacemos estas misiones, se vuelven más y más complejas. Y así, la infraestructura que los respalda se vuelve cada vez más compleja", dice Koerner.

Aunque ningún pasajero viajará en el Artemis 1, la cápsula llevará tres maniquíes, el masculino, bautizado como Comandante Moonikin Campos gracias a un concurso público de nombres, fue utilizado para las pruebas de vibración de Orion, y volará junto a dos torsos de maniquíes femeninos hechos de materiales, que imitar los huesos, tejidos blandos y órganos de una anciana. Todos ellos estarán equipados con sensores para detectar la radiación cósmica, ya que una exposición prolongada puede dañar la salud de los astronautas. (La Agencia Espacial Europea, que está colaborando con la NASA durante el vuelo, envía un muñeco de la oveja Shaun.)

La misión también desplegará 10 naves espaciales del tamaño de una caja de zapatos llamadas CubeSats, algunas de las cuales mapearán la superficie de la luna y estudiarán sus bolsas heladas, mientras que otras probarán un escudo de radiación espacial o continuarán hacia puntos más distantes, como un asteroide cercano a la Tierra.

El Proyecto Artemis también servirá como banco de pruebas para tecnologías desarrolladas a través de asociaciones público-privadas.La NASA ya está trabajando con Terran Orbital y Rocket Lab para lanzar una pequeña nave espacial conocida como Capstone, que actualmente está explorando la órbita futura de Lunar Gateway. Maxar Technologies de Westminster, Colorado, proporcionará la potencia y la propulsión de Gateway, mientras que Northrop Grumman de Dulles, Virginia, está trabajando en el módulo HALO, un área pequeña donde vivirán y realizarán investigaciones los primeros astronautas de Gateway. SpaceX lanzará ambos en un cohete Falcon Heavy a fines de 2024.

Los grandes programas también crean oportunidades para la diplomacia global y las relaciones entre las agencias espaciales. La NASA está trabajando con muchos socios internacionales en Artemis, con la Agencia Espacial Europea proporcionando el módulo de servicio Orion para Artemis 1 y colaborando en el I-HAB de Gateway. La agencia espacial japonesa está desarrollando una nave espacial de entrega de carga para Gateway y está considerando el concepto de un vehículo lunar presurizado dentro del cual los astronautas podrían quitarse sus voluminosos trajes espaciales. La Agencia Espacial Canadiense está diseñando un brazo robótico para la estación. Un total de 21 países también son signatarios de los Acuerdos de Artemis, el intento del gobierno de EE. UU. de establecer las mejores prácticas para la futura exploración lunar internacional.

Sin embargo, un proyecto tan ambicioso como el regreso a la luna no siempre es políticamente rentable. Por un lado, es caro. Algunos críticos, como la exadministradora adjunta de la NASA, Lori Garver, han denunciado los crecientes costos de la agencia para construir su propio sistema de lanzamiento espacial, en un momento en que SpaceX está desarrollando el cohete Super Heavy más económico, junto con la nave espacial reutilizable Starship.

Y los programas que abarcan múltiples administraciones presidenciales con diferentes prioridades espaciales pueden ser vulnerables a los vientos políticos cambiantes. A veces, un programa no sobrevivirá a una transición a la Casa Blanca. Los expresidentes de EE. UU. George W. Bush y Donald Trump, quienes iniciaron el Programa Artemis, estaban a favor de las misiones lunares, mientras que el expresidente Barack Obama se centró en enviar humanos a Marte. “Artemis ha abarcado múltiples administraciones presidenciales, por lo que es un buen augurio. Pero todavía hay muchas incógnitas, y es una gran inversión”, dice Teasel Muir-Harmony, historiadora del espacio y curadora del Museo Nacional del Aire y el Espacio Smithsonian en Washington, DC.

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