Por qué estos surfistas quieren restaurar una selva tropical

Los esfuerzos de recuperación de Hometree, dice Ó Foghlú, se basarán en el asesoramiento de ecologistas y silvicultores. Pero la visión preliminar es devolver bosques de pinos a las laderas superiores del valle, sauces y alisos a la llanura aluvial, y robles y abedules a los lados del valle. El grupo también trabajará para regenerar pantanos y proteger pastizales ricos en especies.

Pero la reforestación no será fácil. Partes de estas colinas están tan desprovistas de árboles nativos que los bosques no pueden regenerarse fácilmente. Siglos de fuertes lluvias también han lavado los nutrientes del suelo. James Rainey, un ecologista de Trees for Life, una organización sin fines de lucro que trabaja para recuperar los bosques Ding de Escocia, dice que si bien el crecimiento de los árboles en esos entornos puede ser lento al principio, los bosques se regenerarán si reduce la presión del pastoreo, se asegura de que la vegetación no se queme con demasiada frecuencia y se asegure de que haya una fuente local de semillas de árboles. riteria, obtendrá un reembolso", dice.

Sin embargo, se trata de algo más que árboles. Rainey dice que es posible que sea necesario reintroducir flores silvestres y líquenes especializados para volver a ensamblar el ecosistema. También destaca la necesidad de proteger las turberas y otros hábitats sensibles en estas colinas. Las selvas tropicales son vitales. A nivel mundial, dice, solo pueden prosperar en zonas climáticas estrechas como la costa oeste de América del Norte, el sur de Chile y el oeste de Irlanda y Carolina del Sur. "Tenemos un gran desafío por delante para restaurar este ecosistema", dice.

Aún así, la visión más amplia de Hometree puede ser difícil de vender en una tierra donde los bosques nativos han desaparecido durante tanto tiempo. "De tres a 5.000 años en la mayor parte de Irlanda", dice Ó Foghlú. “No son realmente parte de nuestra cultura. Nos hemos convertido en pastores y esta es una realidad con la que tenemos que lidiar".

Además, hay pocos incentivos financieros para que los agricultores restauren los bosques. Muchos agricultores, dice Ó Foghlú, sienten que hacer que la tierra esté disponible para la reforestación es una pérdida permanente de la productividad económica. Los agricultores tampoco ven cómo sus hijos podrán vivir de los bosques locales en el futuro, dice Ó Foghlú. "Y a partir de ahora, no tienes nada que decirles".

Muchos de los agricultores de las colinas de Irlanda también se muestran escépticos con respecto a las medidas de conservación en general. En la década de 1990, grandes áreas de las Tierras Altas Occidentales de Irlanda fueron designadas como Áreas de Conservación. Los agricultores dicen que esto se hace con poca participación de los terratenientes, que restringe la agricultura y devalúa la tierra, y que los pagos ofrecidos a cambio han disminuido con el tiempo. "Las definiciones y la forma en que se han aplicado en Irlanda son bastante tóxicas”, dice Vincent Roddy, presidente de la Asociación de Agricultores Irlandeses de Natura y Hill. "Probablemente se ha hecho más para socavar los objetivos de biodiversidad que cualquier otra cosa... Es por eso que los agricultores sospechan mucho de cualquier cosa nueva".

Pero Hometree espera que la reforestación valga la pena para los agricultores. La organización busca recaudar al menos $13 millones de fuentes gubernamentales, corporativas y filantrópicas para financiar sus ambiciones de 1600 hectáreas. Ella dice que pondrá $ 2.7 millones de eso en un fondo para recompensar a los agricultores por proteger y restaurar los bosques, organizar eventos comunitarios y programas escolares, y pagar las instalaciones para visitantes.

Ó Foghlú imagina un futuro en el que la agricultura y los bosques prosperen juntos. Prevé corredores saludables de bosque que proporcionen refugio y forraje para los animales de pastoreo en las granjas de las colinas, preservando la calidad del agua y conectando áreas boscosas más grandes. "Realmente creo que se puede vender el concepto de estos bosques con la idea de que también hay beneficios para los sistemas agrícolas", dice.

Si Hometree puede demostrar esto a lo largo del río Bealnabrack y en sus otros sitios del proyecto, los objetivos gemelos de bosques prósperos y granjas prósperas en estas montañas pueden no parecer tan diferentes.

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