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Por qué el karaoke es el secreto de la felicidad

Nuestra configuración de karaoke en el hogar ofreció entretenimiento familiar saludable durante la pandemia y ahora nos está ayudando a establecer conexiones más profundas con nuevos amigos.

Cortesía Michelle Yang
La autora cantando karaoke en su boda

“Vaya, esto es como un antidepresivo natural”, comentó nuestro nuevo amigo, sonriendo después de cantar a todo pulmón “I Saw the Sign” de Ace of Base en nuestra sala de estar por primera vez. Esto no era una novedad para mí: un sistema de karaoke para el hogar ha sido una fuente constante de alegría a lo largo de mi vida, y nuestra familia se apoyó particularmente en él durante el cierre de la pandemia, cuando las opciones de entretenimiento familiar eran pocas. Y después de que nuestra familia se mudó por todo el país en 2021, nuestro confiable karaoke para la instalación en el hogar nos ayudó a vincularnos con nuevos amigos como ninguna otra cosa.

Me maravillo de lo que nos han proporcionado dos micrófonos económicos con parlantes incorporados y videos de karaoke de YouTube. De las canciones que eligen nuestros invitados, podemos vislumbrar los recuerdos que están reviviendo en su ensoñación. No puedes evitar bajar la guardia a través de la música en la intimidad que forma. Estas son todas las razones por las que cantar karaoke me hace tan feliz.

El karaoke puede ser un entretenimiento familiar saludable

Para nosotros, es un asunto de familia. Mi hijo de 9 años ha estado cantando desde que apenas podía sostener el micrófono, y ahora canta conmovedoras interpretaciones de amadas canciones de Disney como «We Don’t Talk About Bruno» y «Colors of the Wind». Una y otra vez, vemos que los rostros de los hijos de nuestros amigos se iluminan cuando suenan sus canciones favoritas; sinceramente, ni siquiera nos cansamos de escucharlos una y otra vez. Los niños cantan y giran con asombro en sus ojos. El karaoke es una fiesta instantánea, una dosis de alegría para todas las edades.

Pero mi historia con el karaoke se remonta a mucho tiempo atrás. Cuando era niño en Corea del Sur en la década de 1980, antes de que prevalecieran las máquinas de karaoke, los organizadores de bodas y banquetes contrataban a un teclista para acompañar a los invitados mientras cantaban sus canciones favoritas. Siempre se podía contar con mi padre y sus hermanos, que se encontraban entre los mejores cantantes de nuestra unida comunidad étnica china, para interpretar varias canciones cada uno. Mi primo (que era mi mejor amigo) y yo subíamos al escenario detrás de ellos y bailábamos y nos reíamos, pasando el mejor momento de nuestras vidas.

¿Quién más recuerda los reproductores de discos láser?

Después de que mi familia emigró a los EE. UU. en 1990, mi papá invirtió en un reproductor de discos láser para que pudiéramos tener karaoke en casa. Teníamos un restaurante de comida para llevar en Phoenix, trabajábamos muchas horas, nunca tomábamos vacaciones y teníamos pocos días libres. La industria de los restaurantes es notoriamente dura con la salud mental y con las familias; nosotros no fuimos la excepción.

Sin embargo, cada vez que mi papá conducía a Los Ángeles para recoger suministros del restaurante, nos llevaba a mí y a mi hermano con él en el viaje de ocho horas, que era tan agotador como divertido. Lo más destacado, además de la comida, fue cuando nos detuvimos en tiendas especializadas en karaoke para comprar discos láser de canciones de karaoke acompañadas de videos musicales cursis. Los latidos de mi corazón se aceleraban cada vez que entrábamos en el estacionamiento del centro comercial, mientras me preguntaba qué tesoros encontraríamos ese día.

En poco tiempo, nuestra colección de discos de canciones se hizo extensa. En el Año Nuevo Lunar y en todos los demás días festivos importantes, no importaba lo cansados ​​que estuviéramos después de que cerrara el restaurante, festejábamos y cantábamos. En estos momentos de pura alegría, todos podían brillar. Cada uno de nosotros nos olvidamos de nuestras preocupaciones durante la interpretación de mi hermano de «Yesterday» de los Beatles y «Take Me Home, Country Roads» de mi padre de John Denver.

El karaoke me ayudó a olvidar mis inseguridades

Cuando estaba en la universidad, los bares de karaoke se hicieron populares y las configuraciones de salas privadas se hicieron más populares. Debido a que ya tenía mucha experiencia con el karaoke en casa, esto significaba que podía brillar en mis círculos sociales, saliendo momentáneamente de mis inseguridades. Aunque era un desarrollo tardío, recuerdo que mis compañeros admiraban mi coraje mientras cantaba «Pediré un deseo por ti / Y espero que se haga realidad / Que la vida sea amable / Para una mente tan gentil».el oscuro tema «Recuérdame así» de la película Casper protagonizada por Christina Ricci (una canción de amor olvidada que alguna vez hizo palpitar nuestros corazones de estudiantes de secundaria).

En la escuela de posgrado, conocí al hombre que se convertiría en mi esposo. Durante una de nuestras primeras citas, nos unimos por la seriedad con la que nos tomamos el karaoke. Ninguno de nosotros requiere coraje líquido, ya que ambos no somos bebedores. Y años más tarde, cuando planeamos nuestra boda, el karaoke era imprescindible, junto con la banda en vivo compuesta por los amigos de mi esposo y una actuación de aria de mi dama de honor, cantante de ópera. Ver a nuestros seres queridos ser el centro de atención en el escenario mientras otros bailaban y cantaban fue un momento inolvidable de círculo completo. Todo esto era parte de una promesa tácita de que nuestra vida juntos siempre estaría llena de música.

La felicidad es cantar como si nadie estuviera mirando

¿Quién diría que más de una década después, nuestro karaoke para instalación en el hogar sería el MVP del entretenimiento familiar? Estoy tan agradecida por este invento accesible que muchos podrían descartar como una tontería. Para mí, el karaoke ha sido una fuente constante de felicidad a lo largo de mi vida y todas sus etapas. Así que la próxima vez que tengas la oportunidad, espero que cantes. Elige esa canción que te encanta pero que te da un poco de miedo, ya sea Journey, Mariah Carey o Gloria Gaynor, cántala como si nadie estuviera mirando y siente la catarsis.

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